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Écrire pour se souvenir
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Écrire pour se souvenir




Objectif

Je perçois comment les lieux peuvent être évocateurs de souvenirs.

PATRICK MODIANO

PATRICK MODIANO

(né en 1945)


PATRICK MODIANO (né en 1945) est un écrivain français dont l’œuvre a été couronnée en 2014 par le prix Nobel de littérature. Ses nombreux romans (Les Boulevards de ceinture, Rue des boutiques obscures) ont le plus souvent pour cadre Paris et l’Occupation, et pour thèmes l’absence et la quête de l’identité.

PATRICK MODIANO, « Livret de famille »

  Dans Livret de famille, le narrateur (derrière lequel on devine Modiano) revient sur différents moments de sa vie. Mais le réel se mêle souvent à la fiction, et le lecteur en vient à se demander si les souvenirs les plus vrais ne sont pas ceux qui ont été imaginés…
  Dans l’extrait suivant, le narrateur découvre par hasard que l’appartement dans lequel il a passé son enfance, quai de Conti, à Paris, est à louer. Il décide d’aller le visiter.


  Je me retrouvai seul, à cet endroit de la pièce où était la table autour de laquelle, jadis, nous prenions le repas. Le soleil dessinait des raies orangées sur le parquet. Pas un bruit. L’œil-de-bœuf1, à travers lequel on devinait une chambre, était toujours là. Je me rappelais l’emplacement des meubles : les deux grands globes terrestres de chaque côté de l’œil-de-bœuf. Sous celui-ci, la bibliothèque vitrée qui supportait la maquette d’un galion2. Au pied de la bibliothèque le modèle réduit de l’un de ces canons qu’on utilisait à la bataille de Fontenoy3. Les deux mannequins de bois avec leur armure et leur cotte de maille chacun en retrait de l’un des globes terrestre. Et devant la maquette du galion, le sabre qui avait appartenu au duc de Gloucester. [...].
  Vide, cette pièce me semblait plus petite. Ou bien était-ce mon regard d’adulte qui la ramenait à ses véritables dimensions ? [...] Je pénétrai dans ce qui avait été le bureau de mon père, et là j’éprouvai un sentiment de profonde désolation. Plus de canapé, ni de rideau dont le tissu assorti était orné de ramages grenat. Plus de portrait de Beethoven au mur, à gauche près de la porte. Plus de buste de Buffon au milieu de la cheminée. Ni cette odeur de chypre4 et de tabac anglais.
  Plus rien.
  Je montai le petit escalier intérieur jusqu’au cinquième étage, et j’entrai dans la pièce de droite, transformée en salle de bain par mon père. Le dallage noir, la cheminée, la baignoire de marbre clair était toujours là, mais dans la chambre côté Seine, les boiseries bleu ciel avaient disparu, et je contemplai le mur nu. Il portait par endroits des lambeaux de toile de Jouy, vestiges des locataires qui avaient précédé mes parents et j’ai pensé que si je grattais ces lambeaux de toile de Jouy, je découvrirais de minuscules parcelles d’un tissu encore plus ancien.
  Il était près de huit heures du soir et je demandais si le roux brillantiné de l’agence ne m’avait pas oublié. La chambre baignait dans cette lumière de soleil couchant qui faisait, sur le mur du fond, de petits rectangles dorés, les mêmes qu’il y a vingt ans. [...]
  À quinze ans, lorsque je me réveillais dans cette chambre, je tirais les rideaux, et le soleil, les promeneurs du samedi, les bouquinistes qui ouvraient leurs boîtes, le passage d’un autobus à plateforme, tout cela me rassurait. Une journée comme les autres. La catastrophe que je craignais, sans très bien savoir laquelle, n’avait pas eu lieu. Je descendais dans le bureau de mon père et j’y lisais les journaux du matin. Lui, vêtu de sa robe de chambre bleue, donnait d’interminables coups de téléphone. Il me demandait de venir le chercher, en fin d’après-midi, dans quelque hall d’hôtel où il fixait ses rendez-vous. Nous dînions à la maison. Ensuite, nous allions voir un vieux film ou manger un sorbet, les nuits d’été, à la terrasse du Ruc-Univers. Quelquefois nous restions tous les deux dans son bureau, à écouter des disques ou à jouer aux échecs et il se grattait de l’index le haut du crâne avant de déplacer un pion. Il m’accompagnait jusqu’à ma chambre et fumait une dernière cigarette en m’expliquant ses « projets ».
  Et comme les couches successives de papiers peints et de tissus qui recouvrent les murs, cet appartement m’évoquait des souvenirs plus lointains. Les quelques années qui comptent tant pour moi, bien qu’elles aient précédé ma naissance. À la fin de juin 1942, par un crépuscule aussi doux que celui d’aujourd’hui, un vélo-taxi s’arrête, en bas, dans le renfoncement du quai Conti, qui sépare la Monnaie5 de l’Institut6. Une jeune fille descend du vélo-taxi. C’est ma mère. Elle vient d’arriver à Paris par le train de Belgique.


PATRICK MODIANO, Livret de famille, chapitre 14, © Éditions Gallimard, 1977.


1. Petite fenêtre ovale.
2. Navire à voiles.
3. Célèbre bataille qui opposa les Français aux Anglais en 1745 à Fontenoy (en Belgique).
4. Parfum aussi appelé « mousse de chêne ».
5. Hôtel des Monnaies, construit sous Louis XV.
6.  Institution créée en 1795, l’Institut de France regroupe cinq académies (dont l’Académie française).

Le roman autobiographique

Dans un roman autobiographique, l’écrivain s’inspire de sa vie pour écrire un roman. Ainsi, au contraire de l’autobiographie, genre dans lequel l’auteur s’engage à raconter sa vie en toute sincérité), dans un roman autobiographique la part de vérité peut être plus ou moins grande.

Institut de France

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Questions

COMPÉTENCE - Je maitrise le fonctionnement du verbe et de son orthographe

Un passé qui ressurgit

1
Dans le premier paragraphe, le narrateur décrit-il ce qu’il voit ? Proposez une réponse nuancée et justifiez en citant le texte.



2
a) De quelle manière la description du bureau dans les deuxième et troisième paragraphes (de « Je pénétrai dans ce qui avait été le bureau » à « Plus rien. ») s’oppose-t-elle à celle de la salle à manger dans le premier paragraphe (de « Je me retrouvai seul » à « au duc de Gloucester. ») ? b) Quelle figure de style employée dans le deuxième paragraphe, accentue cette opposition ?



3
a) Quel sentiment envahit le narrateur à ce moment-là ? b) De quelle manière la lumière accentue-t-elle ce sentiment ?



4
a) Quelle figure de style relevez-vous dans la phrase suivante : « Et comme les couches successives de papiers peints et de tissus qui recouvrent les murs, cet appartement m’évoquait des souvenirs plus lointains. » (première phrase du dernier paragraphe) ? b) Comment souligne-t-elle le lien entre les lieux et les souvenirs ?



Souvenirs d’enfance

5
Quel glissement s’opère à partir de la phrase : « À quinze ans, lorsque je me réveillais dans la chambre, je tirais les rideaux [...] » (première phrase du sixième paragraphe) ?



6
a) De qui le narrateur fait-il le portrait ? b) Quel portrait fait-il de lui ?



7
a) Commentez l’emploi du présent à la fin du texte. Quelle est sa valeur ? b) Quelle impression donne-t-il ?



8
Synthèse. a) Quel regard le narrateur porte-t-il sur son passé ? b) Qu’apprend-on sur le narrateur à travers cet extrait ?



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