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Se raconter pour se justifier ?
P.28-29

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Se raconter pour se justifier ?




Objectif

Je compare deux façons opposées de se raconter.

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

JEAN-JACQUES ROUSSEAU

(1712-1778)


JEAN-JACQUES ROUSSEAU (1712-1778) est un philosophe et écrivain majeur du siècle des Lumières. Son livre intitulé Les Confessions est souvent considéré comme la première autobiographie moderne.

JEAN-JACQUES ROUSSEAU, Les Confessions



  J’ai donc été fripon1 et quelquefois je le suis encore de bagatelles2 qui me tentent et que j’aime mieux prendre que demander : mais, petit ou grand, je ne me souviens pas d’avoir pris de ma vie un liard3 à personne ; hors une seule fois, il n’y a pas quinze ans, que je volai sept livres dix sous. L’aventure vaut la peine d’être contée, car il s’y trouve un concours impayable4 d’effronterie et de bêtise, que j’aurais peine moi-même à croire s’il regardait5 un autre que moi.
  C’était à Paris. Je me promenais avec M. de Francueil au Palais-Royal, sur les cinq heures. Il tire sa montre, la regarde, et me dit : Allons à l’Opéra : je le veux bien ; nous allons. Il prend deux billets d’amphithéâtre, m’en donne un, et passe le premier avec l’autre, je le suis, il entre. En entrant après lui, je trouve la porte embarrassée6. Je regarde, je vois tout le monde debout ; je juge que je pourrai bien me perdre dans cette foule, ou du moins laisser supposer à M. de Francueil que j’y suis perdu. Je sors, je reprends ma contremarque7, puis mon argent, et je m’en vais, sans songer qu’à peine avais-je atteint la porte que tout le monde était assis, et qu’alors M. de Francueil voyait clairement que je n’y étais plus.
  Comme jamais rien ne fut plus éloigné de mon humeur que ce trait-là8, je le note, pour montrer qu’il y a des moments d’une espèce de délire où il ne faut point juger des hommes par leurs actions.


JEAN-JACQUES ROUSSEAU, Les Confessions, tome I, 1782.

1. Voleur.
2. Choses peu importantes.
3. Ancienne monnaie.
4. Un mélange ridicule.
5. Concernait.
6. Encombrée.
7. Ticket distribué aux spectateurs quittant momentanément un spectacle.
8. Cette attitude-là.

Éclairage

Dans les Confessions, Rousseau entreprend un examen de sa vie et cherche notamment à se justifier face à ceux qui le blâment. C’est ainsi qu’il écrit, au début de son texte : « J’ose croire n’être fait comme aucun de ceux qui existent. Si je ne vaux pas mieux, au moins je suis autre. [...] Que la trompette du Jugement dernier sonne quand elle voudra, je viendrai, ce livre à la main, me présenter devant le souverain juge. Je dirai hautement : Voilà ce que j’ai fait, ce que j’ai pensé, ce que je fus. J’ai dit le bien et le mal avec la même franchise. ».

100% Numérique

Retrouvez un lien pour écouter des extraits célèbres des Confessions.

La Sortie de théâtre


GEORGE SAND

GEORGE SAND

née Aurore Dupin (1804-1876)


GEORGE SAND née Aurore Dupin (1804-1876) a écrit une œuvre d’une grande diversité. Histoire de ma vie est une autobiographie sous forme de lettres.

GEORGE SAND, Histoire de ma vie

M. de Francueil, à qui Rousseau a volé de l’argent, se trouve être le grand-père de George Sand. Selon Mme de Francueil, Rousseau aurait tout inventé afin de se disculper d’autres fautes qu’il n’avouerait pas. Dans la longue préface à Histoire de ma vie, George Sand précise sa conception de l’autobiographie en prenant ses distances avec la démarche de Rousseau. Elle revient sur cet épisode.

Si la pensée des Confessions était bonne, s’il y avait devoir à se chercher des torts puérils1 et à raconter des fautes inévitables, je ne suis pas de ceux qui reculeraient devant cette pénitence2 publique. Je crois que mes lecteurs me connaissent assez, en tant qu’écrivain, pour ne pas me taxer de couardise3. Mais, à mon avis, cette manière de s’accuser n’est pas humble, et le sentiment public4 ne s’y est pas trompé. [...]
  Je souffre mortellement quand je vois le grand Rousseau s’humilier ainsi et s’imaginer qu’en exagérant, peut-être en inventant ces péchés-là, il se disculpe des vices5 de cœur que ses ennemis lui attribuaient. Il ne les désarma certainement pas par ses Confessions ; et ne suffit-il pas, pour le croire pur et bon, de lire les parties de sa vie où il oublie de s’accuser ? Ce n’est que là qu’il est naïf6, on le sent bien.
  Qu’on soit pur ou impur, petit ou grand, il y a toujours vanité7, vanité puérile et malheureuse, à entreprendre sa propre justification. Je n’ai jamais compris qu’un accusé pût répondre quelque-chose sur les bancs du crime. S’il est coupable, il le devient encore plus par le mensonge, et son mensonge dévoilé ajoute l’humiliation et la honte à la rigueur du châtiment. S’il est innocent, comment peut-il s’abaisser jusqu’à le prouver ? [...]
  Je ne fais point ici un ouvrage d’art, je m’en défends même, car ces choses ne valent que par la spontanéité et l’abandon, et je ne voudrais pas raconter ma vie comme un roman.


GEORGE SAND, Histoire de ma vie, 1855.


1. Des fautes futiles, infantiles.
2. Confession, repentir.
3. M’accuser de lâcheté.
4. L’opinion publique.
5. Défauts.
6. Innocent.
7 Orgueil.
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Questions

COMPÉTENCE - J'exploite mes lectures pour enrichir un récit et je sais utiliser des outils d'analyse littéraire

Jean-Jacques Rousseau

1
Que raconte Rousseau dans cet extrait ? Résumez-le avec vos propres mots.



2
Pourquoi raconte-t-il cela ? Répondez de manière approfondie, en vous aidant de la fin de l’extrait, du titre de l’œuvre et de l’Éclairage.



3
Quelle image donne-t-il de lui à travers cet extrait ?



George Sand

4
Reformulez la première phrase de l’extrait.



5
George Sand serait-elle capable d’avouer ses fautes comme le fait Rousseau ?



6
a) Que pense-t-elle de la démarche de Rousseau ? b) Le croit-elle sincère ?



7
a) À la fin du texte, pourquoi oppose-t-elle « ouvrage d’art » et « spontanéité et abandon » (dernier paragraphe) ? b) Comment veut-elle raconter sa vie ?



8
Synthèse. Comment chacun des deux auteurs cherche-t-il à montrer qu’il est parfaitement sincère dans son autobiographie ?



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