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Ulysse et l’épreuve de l’arc (fin de l’Odyssée)
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Ulysse et l’épreuve de l’arc (fin de l’Odyssée)





Homère, L’Odyssée

Après vingt ans d’absence, Ulysse est enfin de retour dans son royaume, à Ithaque. Les habitants de son ile et surtout sa femme, Pénélope, l’attendent-ils encore ? Pour le savoir, Ulysse fait en sorte qu’on ne le reconnaisse pas, il se déguise en mendiant. En arrivant dans son palais, il découvre qu’y sont installés de nombreux prétendants1. Fidèle à Ulysse, Pénélope les a repoussés pendant des années. Mais tout le monde est maintenant persuadé qu’Ulysse ne reviendra jamais : on presse Pénélope de prendre un autre époux et de redonner ainsi un roi à Ithaque. La déesse Athéna suggère à Pénélope d’organiser un concours de tir à l’arc.

  Pénélope fit ce discours aux prétendants qui l’entouraient :   – Écoutez-moi, orgueilleux prétendants ! Vous occupez cette maison nuit et jour pour manger et pour boire, tandis que le maître est absent depuis des années. La seule excuse que vous avez pu alléguer2 à votre conduite, c’est le désir de m’épouser et de faire de moi votre femme. Eh bien venez, prétendants, la lutte est ouverte et le prix du concours est devant vous ! Je vais vous donner l’arc du divin Ulysse. Celui dont les mains tendront l’arc sans effort et dont la flèche traversera les douze haches, cet homme-là je le suivrai […].
  [Les prétendants essaient de tendre l’arc mais ils échouent l’un après l’autre. Le mendiant demande alors à essayer. Les prétendants se moquent de lui et l’insultent mais Pénélope souhaite qu’il puisse avoir sa chance.
  
[Ulysse] tendit l’arc avec une facilité extrême. Puis, le prenant dans sa main droite, il essaya la corde, qui rendit un beau son, semblable au cri de l’hirondelle. Les prétendants éprouvèrent une vive douleur et tous changèrent de couleur. Zeus tonna3 violemment ; ses signes étaient clairs. Le divin Ulysse qui avait enduré mille souffrances se réjouit qu’enfin le fils de Cronos4 aux conseils tortueux5 lui ait envoyé un présage6. Il saisit une flèche rapide, posée près de lui sur la table […] puis, visant tout droit et sans quitter son siège, il la décocha. Elle ne manqua aucune des haches, du premier trou jusqu’au dernier, et ressortit après les avoir traversées toutes.


Homère, L’Odyssée, Chant XXI, traduction de Hélène Tronc, © Éditions Gallimard

Pénélope et les prétendants


L'épreuve de l'arc


Homère

Homère


Homère Homère serait un aède (poète chanteur), pauvre et aveugle, qui aurait vécu au VIIIav. J.-C. Il serait surtout l’auteur de l’Iliade et l’Odyssée, deux immenses poèmes qui racontent les aventures et les exploits de héros antiques.
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Exercice 1 : Le texte

Le retour d’Ulysse

1
Rappelez les principaux faits. a) Combien de temps Ulysse est-il parti ? b) Que représente l’ile d’Ithaque pour lui ? c) Qu’espère-t-il retrouver en revenant ? d) À votre avis, pourquoi ne veut-il pas qu’on le reconnaisse tout de suite ?



2
a) Que faisaient les prétendants avant l’épreuve de l’arc ? b) Quels sentiments Pénélope éprouve-t-elle à leur égard ? Justifiez votre réponse.



3
À votre avis, est-ce un hasard si Athéna suggère l’épreuve de l’arc à Pénélope au moment où Ulysse rentre justement à Ithaque ? Rappelez qui est Athéna et donnez un autre exemple de l’aide qu’elle apporte au héros.



L’épreuve de l’arc

4
En quoi consiste l’épreuve ?



5
Quelle est la réaction des prétendants quand Ulysse demande à essayer l’arc ? Pourquoi ?



6
a) Quelle est leur réaction quand Ulysse essaie l’arc ? Citez le texte. b) Qu’ont-ils compris ?



7
a) Quel signe montre que Zeus est du côté d’Ulysse ? b) Quelle réaction cela provoque-t-il chez Ulysse ? Pourquoi ? avatar



Un héros

8
À quoi cette épreuve va-t-elle finalement servir ?



9
Pourquoi Ulysse apparait-il comme un héros dans cet épisode ? Justifiez votre réponse.



10
Proposez un autre titre pour cet épisode et expliquez-le.



11
Proposez une morale pour cet épisode. Vous pouvez faire cet exercice en groupe après avoir débattu entre vous.



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Exercice 2 : Et si je lisais l’œuvre intégrale...

1
a) Racontez la suite immédiate de ce texte. Ulysse dévoile sa véritable identité et se venge des prétendants. N’oubliez pas de décrire les réactions des prétendants et proposez des passages d’action. Votre texte commencera par : « Ulysse se retourna vers les prétendants ; il y eut un moment de silence. » Cet exercice peut aussi se faire à l’oral. b) Comparez votre texte à celui de l’Odyssée : que pensez-vous de la fin des prétendants racontée par Homère ?



2
En lisant les chants XIV et XIX à XXIII de l’Odyssée, retrouvez les différents épisodes dans lesquels des personnages reconnaissent Ulysse. Citez leurs noms, le lien qui les unit à Ulysse, et l'indice (et/ou les circonstances) qui leur a (ont) révélé la vérité.



3
a) Pénélope se méfie encore : comment peut-elle être sûre qu’Ulysse est bien celui qu’il prétend ? Quelle question pose-t-elle à Ulysse à la toute fin du texte ? b) Pourquoi peut-on dire que Pénélope est aussi rusée qu’Ulysse ? Citez un autre exemple de son intelligence.



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