Histoire-Géographie-EMC 6e

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Les débuts de l'histoire
P.70-71

Lecture de docs


Les débuts de l'histoire




Compétence ● Je découvre et je comprends des documents

Doc. 1
Le roi de la cité-État d'Ur

Compétence ● J'étudie un document archéologique


<stamp theme='his-green2'>Doc. 1</stamp> L'étendard d'Ur
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Ur est une grande cité-État de Mésopotamie. Ce petit coffre de bois s’appelle l’étendard d’Ur. Cet objet nous renseigne sur la figure du roi et sur la société de cette cité-État.


Les lois d’Ur sont mises par écrit pour être diffusées. Ce sont les premières lois connues.

Si un homme a commis un meurtre, on tuera cet homme. Si un homme a commis un vol, on tuera cet homme [...]. Si un homme casse les membres d’un autre homme à coups de bâton, il devra verser une grosse somme d’argent.


Code de lois du roi Ur-Nammu, promulgué par son successeur le roi Shulgi vers 2 100 avant J.-C.
<stamp theme='his-green2'>Doc. 1</stamp> La tablette des lois d'Ur

Doc. 2
À l’école des scribes en Mésopotamie

Compétence ● J'étudie un document : un texte

Les exercices d’écolier de ce jeune scribe sont étonnament proches des nôtres. En Mésopotamie, l’école est réservée aux familles les plus riches.

– Qu’as-tu fait à l’école ?
– J’ai récité ma tablette, j’ai déjeuné, puis j’ai formé ma nouvelle tablette; je l’ai couverte d’écriture et je l’ai terminée. Puis on m’a donné des lignes. L’après-midi, on m’a donné ma récitation. À la fin de la classe, je suis rentré chez moi [...]. J’ai lu mon exercice d’écriture et récité ma tablette à mon père [...]. À l’école, j’ai fait une respectueuse révérence à mon maître [...]. Il a dit : « Petit, tu m’as écouté, pour atteindre le sommet de l’art du scribe. De tes frères, tu seras le guide. Tu pourras fréquenter le palais du roi. »


Inscription d’une tablette d’argile, Babylone, 1749 avant J.-C., trad. P. Attinger, 2012.

Doc. 3
Un scribe au travail en Égypte

Compétence ● J'étudie un document archéologique

<stamp theme='his-green2'>Doc. 3</stamp> Un scribe au travail en Égypte

De sa main gauche, le scribe tient un papyrus partiellement déroulé. La main droite devait tenir un roseau taillé (pour écrire), aujourd’hui disparu. Il s’agit d’un fonctionnaire qui travaille au service du pharaon.

Doc. 4
Les sources historiques

Compétence ● J'étudie un document : un texte d'historien

L’histoire est connue grâce à des sources : ce sont les traces du passé qui permettent de reconstituer l’histoire des hommes.
  • Les sources archéologiques sont les vestiges des activités humaines (monuments, statues, outils, etc.). 
  • Les sources iconographiques sont les images fabriquées par les hommes (peintures, sculptures, etc.). 
  • Les sources écrites sont les textes.


L’archéologue qui vient de dégager une statue la regarde un peu avec les mêmes yeux que ceux qui l’avaient sculptée, admirée ou vénérée autrefois [...]. Mais sans les textes écrits, précis, détaillés, l’archéologue n’apprendra jamais le nom de cet homme ou de ce dieu représenté, ni le rôle qu’il a joué pour les hommes d’une époque [...]. Ni mille autres détails de leur façon de vivre, de sentir, de voir et de penser : tout ce que ces hommes pourraient nous expliquer, eux, si leurs voix ne s’étaient éteintes depuis tant de siècles.


Jean Bottéro, Mésopotamie, Paris, 1987.
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