SVT Cycle 4
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Thème 1 : La planète Terre, l'environnement et l'action humaine
Ch. 1
La Terre dans le système solaire
Ch. 2
Les risques sismiques et volcaniques
Ch. 3
L'origine des séismes et des éruptions volcaniques
Ch. 4
Météo et climats
Ch. 5
Les changements climatiques actuels et passés
Ch. 6
Les activités humaines et les écosystèmes locaux
Ch. 7
Les enjeux de l'exploitation de ressources naturelles
Ch. 8
Les impacts des activités humaines sur l'environnement
Thème 2 : Le vivant et son évolution
Ch. 9
Les échanges de matière indispensables à la vie
Ch. 10
La nutrition des organes
Ch. 11
La nutrition à l'échelle cellulaire
Ch. 12
La reproduction des êtres vivants
Ch. 13
La reproduction et la stabilité des espèces
Ch. 14
La reproduction et le peuplement des milieux
Ch.15
La diversité des espèces et des individus
Ch.16
L'origine des caractères
Ch.17
De la diversité génétique à la biodiversité
Ch.18
La modification de la biodiversité au cours du temps
Ch.19
Les liens de parenté entre les êtres vivants
Ch. 20
L'évolution de la biodiversité
Thème 3 : Le corps humain et la santé
Ch. 21
Le fonctionnement de l'organisme lors d'un effort musculaire
Ch. 22
Le fonctionnement du système nerveux
Ch. 23
Le fonctionnement de l'appareil digestif
Ch. 24
Régimes et équilibre alimentaire
Ch. 25
Des aliments aux nutriments
Ch. 26
Les microorganismes dans l'environnement
Ch. 27
L'organisme face à une infection
Ch. 28
La réponse immunitaire adaptative face aux infections
Ch. 29
La production des cellules reproductrices
Ch. 30
Des cellules reproductrices au nouveau-né
Ch. 31
Le contrôle de la reproduction
Chapitre 3
Activité enquête

Quelle est l'épaisseur des plaques mises en mouvement ?

Comprendre l'évolution d'un savoir scientifique

Wegener et la théorie de la dérive des continents

Doc. 1
Histoire des sciences
Des arguments de Wegener en faveur d'une dérive des continents

En 1912, Alfred Wegener a proposé la théorie de la dérive des continents, notamment grâce à l'étude de la répartition des fossiles : les continents dériveraient sur les fonds océaniques. La mise en évidence des plaques a permis de comprendre, 50 ans plus tard, que ce ne sont pas les continents seuls qui sont en mouvement, mais des plaques composées de continents et de fonds océaniques. Ceci pose la question de l'épaisseur des plaques.

Voir la sur la dérive des continents.

Illustration des continents regroupés avec des échanges d'animaux et de végétations entres les différents continents.
Le zoom est accessible dans la version Premium.

Votre mission

À l'issue d'un stage à l'Institut de physique du globe de Paris, vous réalisez un court reportage vidéo pour montrer comment, depuis Wegener, les scientifiques ont établi l'épaisseur de ce qu'ils nomment les plaques lithosphériques. Construisez le texte et les illustrations de ce reportage.

La disparition des plaques au niveau des fosses océaniques
Je manipule

Doc. 2
Les profondeurs du foyer des séismes de la fosse des Tonga

Carte avec les profondeurs du foyer des séismes de la
fosse des Tonga.
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Crédits : Sismolog

Doc. 3
Une coupe au niveau de la fosse des Tonga

Les séismes ne peuvent se produire qu'au niveau des plaques lithosphériques car la lithosphère est rigide.

Graphique d'une coupe au niveau de la fosse des Tonga.
Le zoom est accessible dans la version Premium.
Crédits : Sismolog

La limite inférieure des plaques

Doc. 4
La vitesse des ondes sismiques en fonction de la profondeur terrestre

Les séismes sont dus à des ondes qui se déplacent rapidement après rupture des roches dans toute la Terre. Une variation brusque de vitesse de ces ondes indique qu'elles traversent un autre milieu, aux propriétés physiques différentes.

Graphiques représentant la vitesse des ondes sismiques en fonction de la profondeur terrestre.
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Doc. 5
Un schéma des couches superficielles de la Terre

La lithosphère est une couche de roches rigides qui peut casser par endroit, causant les séismes. L'asthénosphère est composée d'une roche plus ductile, c'est-à-dire qu'elle se déforme sans casser, comme le ferait de la guimauve.
La lithosphère est découpée en plaques lithosphériques qui se déplacent sur l'asthénosphère.

Un schéma des couches superficielles de la Terre.
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Un forage pour voir ce qui est sous nos pieds

Doc. 6
L'étude directe des fonds océaniques.

« L'objectif est d'effectuer un forage de plusieurs kilomètres, le plus profond jamais réalisé dans les fonds océaniques. [...] Les techniques de forage ont été perfectionnées, accroissant nos chances de relever l'un des plus grands défis des géosciences modernes. [...] Les pétrologues vont étudier [...] la formation des fonds océaniques. Les microbiologistes sont là eux aussi pour [...] quantifier jusqu'à quelles conditions extrêmes [...] la vie peut faire son chemin. »
Entretien avec Lyderic France, l'expédition à bord du JOIDES, décembre 2015.

Doc. 7
Le Chikyu, un navire japonais capable de réaliser des forages de plusieurs kilomètres sous les océans.

Photographie du Chikyu, un navire japonais capable de réaliser des forages de plusieurs kilomètres sous les océans.
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Crédits : Gleam/Wikimedia

Vocabulaire

  • Ductile : qui se déforme sans casser comme une pâte visqueuse.

  • Les ondes sismiques : vibrations provenant d'un séisme et se propageant dans toutes les directions à partir du foyer.

  • Rigide : qui est difficile à déformer mais peut casser.

J'ai réussi cette enquête si j'ai :

  • Identifié l'épaisseur de la plaque lithosphérique.
  • Expliqué la différence entre une plaque lithosphérique et un continent.
  • Expliqué comment les scientifiques étudient les profondeurs de la Terre.

Numérique

La dérive des continents

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