POINT DE PASSAGE 1



1508 - Michel‑Ange peint la chapelle Sixtine






Florence, Archives Buonarroti

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L'artiste au travail

Michel‑Ange se représente ici en train de peindre à plus de 20 m de haut. Il a conçu lui-même l’échafaudage nécessaire à son entreprise.
Florence, Archives Buonarroti.

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Les problèmes financiers de l'artiste

Quand j’eus placé la statue sur la façade de San-Petronio et que je fus de retour à Rome, le pape Jules ne voulut encore pas que je fisse sa sépulture, et il m’employa à peindre la voûte de Sixte. Nous fîmes contrat pour trois mille ducats. Les premiers dessins de ce travail furent les douze apôtres à figurer dans les lunettes. Quand j’eus commencé ce travail, il me sembla que je faisais là pauvre chose, et je dis au pape comment, en faisant les apôtres ainsi seuls, il me paraissait que je faisais pauvre chose. […] Alors il me donna nouvelle commission de faire ce que je voudrais et qui me satisferait, et de peindre aussi les sujets figurant dessous. En ce temps-là, la voûte étant à peu près finie, le pape retourna à Bologne. J’y allai aussi deux fois, pour l’argent que j’avais à en recevoir. Je ne fis donc rien et je perdis tout ce temps, jusqu’au retour à Rome. Revenu à Rome, je me mis à faire les cartons pour cette œuvre – c’est-à-dire pour les têtes et pour les faces entourant la chapelle de Sixte, espérant toujours avoir de l’argent et finir le travail. Je ne pus jamais rien obtenir.


Lettre de Michel‑Ange à Giovan Fattucci, janvier 1524.

Quelles sont les conditions de création d’un chef‑d’œuvre artistique de la Renaissance ?


Michel-Ange (1475-1564)
Michel-Ange (1475-1564)

Questions

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Analyser les documents

1. Expliquez pourquoi Bramante pense que Michel‑Ange va refuser le chantier de la chapelle. (Doc. 1)
2. Relevez les difficultés rencontrées par l’artiste pour réaliser les fresques. (Doc. 2 et 3)

3. Décrivez la manière dont l’artiste représente les corps des personnages. (Doc. 4)


4.
ORAL
Quels sujets Michel‑Ange choisit-il de représenter ? (Doc. 4)
Enregistreur audio

Question de synthèse

5. Répondez à la problématique de l’étude sous la forme d’un développement construit.



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Un peintre reconnu

Samedi soir, au dîner du pape, je présentai certains dessins que nous eûmes à faire accepter, Bramante1 et moi. Quand le pape eut dîné et que je lui eus montré mes dessins, il fit appeler Bramante et lui dit : « Sangallo va demain à Florence, et il en ramènera ici Michel-Ange. » Bramante répondit au pape en disant : « Saint-Père, Michel‑Ange n’en fera rien, car je l’ai beaucoup pratiqué et il m’a dit, à maintes reprises, qu’il ne voulait pas s’occuper de la chapelle dont vous vouliez lui donner la commande, et que vous ne vouliez vous-même le charger que du tombeau, et non de la peinture. » Et il ajouta : « Saint-Père, je crois qu’il ne s’en chargerait pas, parce qu’il n’a pas fait trop de figures, et surtout parce que ces figures seraient à peindre à la voûte et en raccourci, ce qui est tout autre chose que de les peindre à terre. » Alors le pape répondit en disant : « Si Michel‑Ange ne revient pas, il me fera tort. Je crois qu’il reviendra. »


Lettre de l’artiste Pietro Roselli à Michel‑Ange, écrite à Rome le 10 mai 1506.

1. Bramante (1444-1514) est un architecte qui a notamment réalisé la basilique Saint-Pierre de Rome.

Image interactive

Le plafond de la chapelle Sixtine
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Le plafond de la chapelle Sixtine


En 1505, Michelangelo Buonarroti (1475-1564), artiste florentin, est surtout connu comme un sculpteur, auteur d’œuvres remarquées : la Pietà en 1499 ou encore le David en 1504. Le pape Jules II lui demande alors de réaliser son tombeau dans la basilique Saint-Pierre à Rome, avant de lui confier la réalisation de la peinture du plafond de la chapelle Sixtine (long de 40,5 m et large de 14 m), construite à la fin du XVe siècle. Aux fresques représentant les apôtres commandées par le pape, Michel‑Ange obtient la possibilité d’ajouter neuf scènes illustrant la Genèse. Il y travaille entre 1508 et 1512.
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