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Sources et devenir d’une pièce atypique





Une histoire peut en cacher une autre

L’intrigue de la pièce se déroule au XVIe siècle, en pleine Renaissance italienne. Lorenzaccio retrace la vie de Lorenzo de Médicis, un personnage passé à la postérité pour s’être rendu coupable de régicide en tuant Alexandre de Médicis, alors duc de Florence et protégé de Charles Quint. Musset s’inspire donc de l’Histoire pour écrire ce drame romantique, en particulier des Chroniques florentines de l’historien italien Benedetto Varchi, même s’il ne respecte pas la chronologie des événements réels.

Pourtant, l’oeuvre reflète également le XIXe siècle dans lequel vit Musset : en effet, la ville de Florence en 1537 ressemble beaucoup au Paris de 1830. Derrière l’image des étudiants révoltés contre la politique du duc Alexandre, on reconnaît celle des Parisiens sur les barricades durant la « Révolution de juillet ». En effet, l’année 1830 est une année de profonds bouleversements, au théâtre comme dans la rue : à Paris, le peuple se révolte durant les « Trois Glorieuses » (27, 28 et 29 juillet) afin de renverser le roi Charles X (voir p. 346) ; mais les républicains, désorganisés, ne parviennent pas à s’emparer du pouvoir et une nouvelle monarchie est instaurée, la « Monarchie de Juillet », avec l’accession au pouvoir de Louis-Philippe.

Cette révolution avortée trouve un écho évident dans Lorenzaccio, où les républicains florentins se révèlent incapables de prendre le pouvoir au lendemain du meurtre d’Alexandre.

La réception de l’œuvre

Dès sa création, Lorenzaccio suscite de nombreuses critiques et les journalistes se montrent souvent très durs à l’égard du dramaturge, comme Louis de Maynard, dans un article de La Revue de Paris daté de septembre 1834 : « Quand on lit M. de Musset, le cœur saigne perpétuellement sous des griffes de fer. On éprouve je ne sais quelle pitié mêlée d’horreur, comme lorsque l’on entend des lèvres de quinze ans vomir des obscénités. »

À l’inverse, la génération romantique défend le génie de Musset, et Théophile Gautier se montre élogieux dans sa Critique théâtrale : « […] ce n’est que dans les comédies romanesques de Shakespeare que vous trouverez ce mélange de sensibilité, d’humour et de poésie ; il est fâcheux que le Spectacle dans un fauteuil ne puisse devenir le Spectacle dans une loge ; nous ne nous plaindrions pas tant de notre métier ».

La longueur de la pièce et les perpétuels changements de décor imaginés par Musset font que l’œuvre est réputée impossible à jouer ; son intrigue politique et l’évocation d’un régicide découragent également les metteurs en scène. De fait, Lorenzaccio ne sera jamais représenté du vivant de son auteur puisqu’il faut attendre 1896 pour que la célèbre actrice Sarah Bernhardt endosse le rôle-titre, dans l’adaptation d’Armand Artois (► Doc. 2).

Le XXe siècle réhabilite ce drame romantique, d’un point de vue aussi bien critique que populaire, grâce à des interprètes de renom comme Gérard Philippe — qui incarne Lorenzo en 1952 dans le cadre prestigieux de la cour d’honneur du Palais des Papes d’Avignon — ou grâce à des mises en scène d’une grande modernité (Otomar Krejča en 1969, Georges Lavaudant en 1989). Ces artistes ont fait de Lorenzaccio le chef-d’œuvre théâtral d’Alfred de Musset.
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9
Quelles sont les conséquences du meurtre d’Alexandre ?


10
Sur quel épisode symbolique la pièce de Musset s’achève-t-elle ?


11

a. Dressez la liste des didascalies qui ouvrent chacune des scènes de la pièce. Que constatez-vous ?

b. Quels sont les problèmes de mise en scène que peuvent poser ces didascalies ?

c. D'après la genèse de l'œuvre, expliquez d'où viennent ces problèmes ?


12
D’après les textes que vous venez de lire sur cette double-page, pourquoi peut-on dire que Lorenzaccio est une réécriture ?


13
Pourquoi peut-on qualifier cette pièce de drame historique ?

Portrait Alfred de Musset

Alfred de Musset

(1810 - 1857)

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La didascalie initiale

1
Observez les titres des personnages. Dans quel ordre sont-ils présentés ?


2
Comment sont-ils regroupés ?

3
Où sont les femmes ? Qu’est-ce que cela révèle de la mentalité du XIXe siècle ?

4
À votre avis, qui est le héros de la pièce ?


Alfons Mucha, affiche de la pièce Lorenzaccio, 1896
Doc. 2
Alfons Mucha, affiche de la pièce Lorenzaccio, 1896, lithographie, 203,7 × 73 cm, musée Jean Cocteau, Menton.

Ressource complémentaire

Un résumé décalé de l'intrigue de Lorenzaccio par Jean Rochefort dans Les Boloss des Belles Lettres.

Jean-Victor Schnetz, Combat devant l’hôtel de ville, le 28 juillet 1830, 1833
Doc. 1
Jean-Victor Schnetz, Combat devant l’hôtel de ville le 28 juillet 1830, 1833, huile sur toile, 458 × 500 cm, Petit Palais, Paris.

◈ Ressource complémentaire


Didascalie initiale de Lorenzaccio


ALEXANDRE DE MÉDICIS, duc de Florence
LORENZO DE MÉDICIS (LORENZACCIO), cousin d’Alexandre
CÔME DE MÉDICIS, cousin d'Alexandre
LE CARDINAL CIBO
LE MARQUIS DE CIBO, son frère
SIRE MAURICE, chancelier des Huit
LE CARDINAL BACCIO VALORI, commissaire apostolique
JULIEN SALVIATI
PHILIPPE STROZZI
PIERRE STROZZI, fils de Philippe
THOMAS STROZZI, fils de Philippe
LÉON STROZZI, prieur de Capoue, fils de Philippe
ROBERTO CORSINI, provéditeur de la forteresse
PALLA RUCCELLAI, seigneur républicain
ALAMANNO SALVIATI, seigneur républicain
FRANÇOIS PAZZI, seigneur républicain
BINDO ALTOVITI, oncle de Lorenzo
VENTURI, bourgeois
TEBALDEO, peintre
SCORONCONCOLO, spadassin
LES HUIT
GIOMO LE HONGROIS, écuyer du duc
MAFFIO, bourgeois
MARIE SODERINI, mère de Lorenzo
CATHERINE GINORI, sa tante
LA MARQUISE DE CIBO
LOUISE STROZZI
Deux Dames de la cour et un Officier allemand, un Orfèvre, un Marchand, deux Précepteurs et deux Enfants, Pages, Soldats, Moines, Courtisans, Bannis, Écoliers, Domestiques, Bourgeois, etc.

Éclairage

Lors de la première représentation de La Nuit vénitienne, la peinture des décors est encore fraîche. À peine entrée en scène, l’actrice principale, vêtue d’une robe de satin blanc, s’appuie sur un treillage vert qui n’a pas eu le temps de sécher… elle se retourne vers le public bariolée de carreaux verts ! Évidemment, le public, déconcentré, rit et la pièce est manquée.

Ressource complémentaire


« 1830, sur les barricades des Trois Glorieuses », vidéo réalisée par RetroNews, le site de presse de la BnF.


La genèse de l’œuvre

Lorenzaccio est une pièce de théâtre qui s’inscrit à la fois dans l’histoire du drame romantique et dans l’histoire personnelle d’Alfred de Musset. Pour en comprendre la création, il faut remonter à 1830, année charnière dans l’histoire littéraire qui voit le triomphe de Victor Hugo lors de la bataille d’Hernani, le 25 février (voir p. 123 et p. 436).

Si le chef de file des Romantiques l’emporte sur les tenants du classicisme, Musset connaît, quant à lui, un échec cuisant lors de la première représentation de La Nuit vénitienne le 1er décembre 1830 (► Éclairage).

Profondément blessé par l’hostilité du public et les sifflets qui condamnent sa comédie, l’auteur décide, dès lors, de ne plus faire jouer ses pièces mais de les publier, ce qui lui permet d’échapper également à la censure qui accable les théâtres à l’époque. Ses œuvres destinées à être lues sont regroupées dans un recueil au titre explicite, Un Spectacle dans un fauteuil, dont le second volume, paru en 1834, comprend Lorenzaccio.

Cette pièce est donc le résultat d’un choix littéraire qui coupe Musset de la scène, mais elle est aussi le fruit d’une passion amoureuse puisqu’elle s’inspire d’une pièce de George Sand, avec laquelle l’auteur entretient une relation tumultueuse. Sand offre à son jeune amant le manuscrit du texte intitulé Une conspiration en 1537, qui devient le canevas sur lequel Musset crée son oeuvre dramatique.
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Lorenzaccio : questionnaire de lecture

1
Pour quelle raison Lorenzo de Médicis est-il surnommé « Lorenzaccio » par les Florentins ?


2
Qui sont les Strozzi à Florence ? Citez les membres de cette famille évoqués dans la pièce.


3
Pourquoi peut-on dire que le cardinal Cibo est un personnage puissant à Florence ?


4
Comment le cardinal manipule-t-il sa belle-soeur la marquise à des fins politiques ?


5
Pour quelle raison Lorenzo souhaite-t-il tuer le duc Alexandre, dont il est prétendûment l’ami ?


6
Quel est le rôle de Scoronconcolo dans l’intrigue et auprès de Lorenzo ?


7
Qui sont les « Bannis » dans la pièce ?


8
En quoi le destin de Louise Strozzi peut-il être qualifié de tragique ? (Pour la tonalité tragique ► voir Fiche p. 506)
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