Activité 1 - différenciation

Plaisir sexuel et système de récompense





Série Masters of Sex

3. Deux neurones communiquent entre eux :





4. La consommation de drogues hallucinogènes :






Photo bientôt disponible !

5. Le cerveau est découpé en plusieurs zones spécialisées appelées :




Une équipe, un ensemble documentaire

Montrez que le cerveau est impliqué dans le plaisir et identifiez le rôle du système de récompense.

Chaque ensemble permet de répondre à la problématique.
Les apprentis
Les confirmés
Les experts
Les experts

Plaisir et activité cérébrale

TP

Identifiez les zones cérébrales activées lors d’une récompense érotique, à l’aide d’un logiciel de visualisation d’images cérébrales.

Matériel :

Protocole :
  • Ouvrir le logiciel ;
  • Cliquer sur « ouvrir une image anatomique » ;
  • Rechercher le fichier de l’IRM anatomique puis cliquer sur « ouvrir » ;
  • Cliquer sur « ouvrir un calque fonctionnel » ;
  • Rechercher l’IRM fonctionnelle puis cliquer sur « ouvrir » ;
  • Régler le seuil du calque à l’aide du curseur sur 36.

Passage d’un examen d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

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Passage d’un examen d’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

L’IRMf permet de visualiser de manière indirecte l’activité des différentes zones du cerveau. La technique consiste à enregistrer des variations du flux sanguin dans le cerveau : lorsque les zones sont activées, elles apparaissent en couleur sur l’IRMf (du bleu au rouge selon le degré d’activité croissante).

Cerveau d’un sujet recevant des caresses sexuelles observé en IRMf.

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Cerveau d’un sujet recevant des caresses sexuelles observé en IRMf.

Dans la situation témoin, le sujet est immobile dans le silence et le noir. L’ensemble des zones activées forme le système de récompense.

Structure cérébrale du système de récompense Exemples de fonctions
Aire tegmentale ventrale Réaction à des stimuli associés à une action satisfaisante
Cortex préfrontal Prise de décision. Focalisation de l’attention
Septum Évaluation du plaisir procuré par une action
Noyau accumbens Évaluation du plaisir procuré par une action. Motivation

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Rôles de quelques structures cérébrales dans le système de récompense.

Ces structures communiquent entre elles grâce à des médiateurs chimiques, comme la dopamine.
Les confirmés

La découverte du système de récompense


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L’expérience d’Olds et Milner.

En 1950, James Olds et Peter Milner mènent des recherches sur le cerveau du rat. Ils stimulent par des électrodes électriques le centre nerveux de la vigilance, dans l’hypothalamus. Tous les rats évitent alors certains coins de leur cage, associés à des stimulations électriques.

Cependant, un rat fait exception : contrairement aux autres, il semble rechercher la stimulation et se place là où les chocs électriques sont envoyés ! Lors de la dissection de l’animal, Olds découvre que l’électrode n’était pas implantée dans l’hypothalamus, mais dans le septum, une zone voisine.

Quelques zones du cerveau impliquées dans le plaisir chez le rat (coupe sagittale).

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Quelques zones du cerveau impliquées dans le plaisir chez le rat (coupe sagittale).

Plusieurs structures interconnectées récompensent certaines actions par une sensation de plaisir médiée par la dopamine, appelée parfois « molécule du plaisir ». C’est le système de récompense.

Total des pressions exercées par le rat sur la pédale au cours du temps.

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Total des pressions exercées par le rat sur la pédale au cours du temps.

À certains moments, les scientifiques coupent le courant (périodes en jaune).

Le dispositif expérimental d’Olds et Milner.

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Le dispositif expérimental d’Olds et Milner.

Ils implantent des électrodes dans le septum de plusieurs rats, qu’ils placent dans des cages où ils peuvent, en appuyant sur une pédale, s’autoadministrer des chocs électriques.
Voir les réponses

6. Cette image montre en rouge les zones d’activité du cerveau lorsqu’une personne observe et lorsqu’elle écoute. On constate :






7. Cette expérience :






En fonction de votre score, un groupe vous sera conseillé (Apprentis, Confirmés, Experts).
Les apprentis

Plaisir sexuel et cerveau



Stimulation électrique du septum dans un cadre clinique.

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Stimulation électrique du septum dans un cadre clinique.

Pendant la stimulation, le patient ressentait des sensations de plaisir, de chaleur et une excitation sexuelle. Il protestait à chaque arrêt de la stimulation.


Schéma d’une partie du système de récompense de l’espèce humaine.

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Schéma d’une partie du système de récompense de l’espèce humaine.

Des zones activées au cours d’une activité qui procure du plaisir, notamment sexuel, sont repérées sur une coupe sagittale de cerveau. Ces structures interagissent grâce à des messagers chimiques comme la dopamine.

Cliquez ici pour visionner le circuit de la récompense.

Identifier les structures cérébrales du système de récompense

Durant les années 1960, Virginia Johnson et William Masters révolutionnent la sexologie humaine (étude de la sexualité) en s’intéressant à un sujet à l’époque tabou : le plaisir sexuel. Pour cela, ils étudient près de 10 000 rapports sexuels humains en laboratoire à l’aide d’enregistrements électriques de l’activité du cerveau et du cœur et d’analyses biochimiques. La série américaine Masters of Sex (2013-2016) présente leur histoire. Aujourd’hui, de nouvelles techniques d’imagerie permettent de préciser les zones du cerveau impliquées dans le plaisir sexuel.

Autoévaluez-vous !


Pour chaque question, choisissez l'unique bonne réponse.

1. Les 4 étapes de la perception d’un stimulus de l’environnement sont : a. les cellules spécialisées de l’organe des sens perçoivent un stimulus ; b. le cerveau intègre les différentes informations ; c. le message nerveux sensitif arrive au cerveau ; d. un message nerveux sensitif est élaboré. L’ordre de ces étapes est :






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2. Ce schéma montre :





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