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La fuite face aux Lestrygons
P.100-101

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La fuite face aux Lestrygons




HOMÈRE

HOMÈRE

(VIIIe s. av. J.‑C.)


HOMÈRE (VIIIe s. av. J.‑C.) serait un aède (poète chanteur), pauvre et aveugle, qui aurait vécu au VIIIᵉ av. J.-C. Il serait surtout l’auteur de l’Iliade et l’Odyssée, deux immenses poèmes qui racontent les aventures et les exploits de héros antiques.

HOMÈRE, Odyssée

Ulysse et ses compagnons ont échappé aux Cyclopes mais la colère de Poséidon pèse maintenant sur eux. Ils sont contraints d’errer, ballotés par les vents contraires qu’ils ont libérés, sans le vouloir, du sac que leur avait confié le dieu Éole.

  Durant six jours, six nuits, nous voguons sans relâche. Nous touchons, le septième, au pays Lestrygon [...].
  Nous entrons dans ce port bien connu des marins : une double falaise, à pic et sans coupure, se dresse tout autour, et deux caps allongés, qui se font vis-à-vis au-devant de l’entrée, en étranglent la bouche. Ma flotte s’y engage et s’en va jusqu’au fond, gaillards1 contre gaillards, s’amarrer côte à côte : pas de houle en ce creux, pas de flot, pas de ride ; partout un calme blanc. Seul je reste au-dehors, avec mon noir vaisseau ; sous le cap de l’entrée, je mets l’amarre en roche : me voici sur le roc de la guette, au sommet ; de troupeaux ou d’humains, on ne voyait pas la trace ; il ne montait du sol, au loin, qu’une fumée.
  J’envoie pour reconnaître à quels mangeurs de pain appartient cette terre ; les deux hommes choisis, auxquels j’avais adjoint un troisième en héraut2, s’en vont prendre sur la grève3 une piste battue, sur laquelle les chars descendent vers la ville le bois du haut des monts. En s’approchant du bourg, ils voient une géante qui s’en venait puiser à la Source de l’Ours, à la claire fontaine où la ville s’abreuve : d’Antiphatès4 le Lestrygon c’était la fille. On s’aborde ; on se parle : ils demandent le nom du roi, de ses sujets ; elle, tout aussitôt, leur montre les hauts toits du logis paternel.
  Mais à peine entrent-ils au manoir désigné qu’ils y trouvent la femme, aussi haute qu’un mont, dont la vue les atterre. Elle, de l’agora5, s’empresse d’appeler son glorieux époux, le roi Antiphatès, qui n’a qu’une pensée : les tuer sans merci. Il broie l’un de mes gens, dont il fait son dîner. Les deux autres s’enfuient et rentrent aux navires. Mais à travers la ville, il fait donner l’alarme. À l’appel, de partout, accourent par milliers ses Lestrygons robustes, moins hommes que géants, qui du haut des falaises nous accablent de blocs de roche à charge d’homme : équipages mourants et vaisseaux fracassés, un tumulte de mort monte de notre flotte. Puis, ayant harponné mes gens comme des thons, la troupe les emporte à l’horrible festin.
  Mais pendant qu’on se tue dans le fond de la rade, j’ai pris le glaive à pointe, qui me battait la cuisse, et j’ai tranché tout net le cable du navire à la proue azurée. J’active alors mes gens. J’ordonne à mes rameurs de saisir les rames, pour qu’il nous fût donné d’échapper au malheur. Ils voient sur eux la mort : ils poussent, tous ensemble, et font voler l’écume... Ô joie, voici le large ! Mon navire a doublé les deux caps en surplomb ; mais là-bas a péri le reste de la flotte6.


HOMÈRE, Odyssée, chant X, vers 80 à 132, traduction de Victor Bérard, 1931.


1. Partie du pont supérieur d’un navire.
2. Ambassadeur.
3. Plage.
4. Antiphatès signifie en grec assassin, et le nom Lestrygon est construit sur la racine grecque qui signifie dévorer.
5. Agora.
6. Ulysse et ses compagnons étaient partis sur douze navires : onze sont détruits par les Lestrygons.

L’attaque des Lestrygons

Odyssée
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Exercice 1 : Le texte

Escale en terre inconnue

1
Depuis combien de temps les Grecs errent-ils en mer ?



2
a) Pourquoi ne semblent-ils pas se méfier en arrivant au pays des Lestrygons ? b) Relevez la phrase soulignant le calme qui règne sur cette ile.



3
Dans le deuxième paragraphe, comment l’attitude d’Ulysse est-elle mise en valeur par rapport à celle de son équipage ?



Une effroyable rencontre

4
a) Citez dans l’ordre les trois premiers Lestrygons que rencontrent les Grecs. b) Pourquoi cet ordre est-il important pour la mise en scène de l’épisode ?



5
De quelle manière l’expression « mangeurs de pain » (l. 12) souligne-t-elle la naïveté des Grecs abordant en pays Lestrygon ?



6
a) Indiquez quelles actions se succèdent des lignes 23 à 38. b) Que pouvez-vous en conclure sur le rythme de cette scène ?



7
Quelle atmosphère se dégage de cette scène ? Justifiez en citant des mots du texte.



L’inévitable fuite

8
Pourquoi Ulysse n’affronte-t-il pas les Lestrygons ? Donnez deux raisons.



9
a) À quels autres monstres de l’Odyssée les Lestrygons peuvent-ils faire penser ? Justifiez votre réponse. b) Quelles différences remarquez-vous néanmoins ?



10
À quoi va finalement servir l’arme d’Ulysse ?



11
Quel est le bilan effroyable de cette escale ?

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Exercice 2 : Les images

COMPÉTENCE - Je comprends des documents non littéraires et des images et j'interprète.


1
Observez la fresque. Quelle scène de l’Odyssée y est illustrée ? Détaillez ce que vous identifiez.



2
Que met en valeur l’illustration ?

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