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Le spectacle des Enfers
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Le spectacle des Enfers




HOMÈRE

HOMÈRE

(VIIIe s. av. J.‑C.)


HOMÈRE (VIIIe s. av. J.‑C.) serait un aède (poète chanteur), pauvre et aveugle, qui aurait vécu au VIIIᵉ av. J.-C. Il serait surtout l’auteur de l’Iliade et l’Odyssée, deux immenses poèmes qui racontent les aventures et les exploits de héros antiques.

HOMÈRE, Odyssée

Sur les conseils de Circé, Ulysse se rend aux Enfers1 pour consulter le devin Tirésias afin qu’il l’aide à rentrer chez lui. Il rencontre d’anciens compagnons morts à Troie, sa mère décédée en son absence et, dans le Tartare, le lieu le plus horrible des Enfers, des hommes condamnés à d’éternelles souffrances.

  Je vois aussi Tantale, subissant de cruelles douleurs, debout dans un lac qui lui baignait le menton. Assoiffé, il ne pouvait atteindre l’eau. Chaque fois, en effet, que le vieillard se penchait, dans son désir de boire, l’eau disparaissait, absorbée dans le sol ; de la terre noire apparaissait autour de ses pieds, desséchée par un dieu. Des arbres au feuillage haut laissaient pendre leurs fruits sur sa tête, des poires, des grenades, des oranges, des figues douces et des olives vertes. Toutes les fois que le vieillard voulait les saisir de ses mains, le vent les soulevait jusqu’aux nuées sombres.
  Je vois encore Sisyphe subissant de grandes douleurs : il soutenait un immense rocher avec ses deux mains. Et il poussait ce rocher des mains et des pieds jusqu’au sommet d’une montagne. Et quand il était près d’atteindre ce sommet, alors la force lui manquait, et l’immense rocher roulait jusqu’au bas. Il recommençait alors de nouveau ; la sueur ruisselait de ses membres et son front se nimbait2 de poussière.
  L’innombrable multitude des morts s’agite avec un si grand tumulte que la pâle terreur me saisit, et je crains que l’illustre Perséphone3 m’envoie la tête de l’horrible monstre Gorgonien4. Aussitôt je retourne au navire, et j’ordonne à mes compagnons d’y monter et de détacher le câble.


HOMÈRE, Odyssée, chant XI, vers 582 à 627, traduction de Victor Bérard, 1931, adaptée par Marie Blieck.


1. Dans la mythologie antique, lieu où se trouvent tous les morts, bons ou mauvais.
2. S’élevait au-dessus de sa tête comme un nuage.
3. Déesse des Enfers.
4. Il s’agit de Méduse.

100% Numérique

Retrouvez d'autres héros aux Enfers : Orphée et Énée.
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Questions

COMPÉTENCE - J'observe le fonctionnement du verbe et je sais le conjuguer.


1
Qu’ont fait Tantale et Sisyphe pour être enfermés au Tartare ? Faites une recherche.



2
a) Qu’ont-ils de monstrueux ? Comparez avec les autres monstres du chapitre. b) Lesquels sont les plus monstrueux, selon vous ?



3
a) À quoi ont-ils été respectivement condamnés ? b) Relevez les expressions et le temps des verbes insistant sur le caractère répétitif des supplices.



4
Ces condamnations vous semblent-elles justes ?



5
Pourquoi la situation de ces personnages rappelle-t-elle la situation d’Ulysse ?

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