Français 4e
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Fiche conjugaison 6

L'imparfait et le passé simple de l'indicatif : valeurs

Observer

Exercice 1
Un soir, pendant que j'aidais mon père à sortir les caisses de légumes (on habitait encore à Nice), j'entendis un solo de guitare. Ce fut un choc, une révélation. Je sus immédiatement que c'était le début d'une longue passion.

1. a. Quelle est l'information la plus importante dans la première phrase ? b. À quel temps le verbe est-il conjugué ?

2. a. Quelle partie de la phrase indique le contexte dans lequel l'évènement important a eu lieu ?
b. À quel temps les verbes sontils conjugués ?

3. a. Dans la dernière phrase, quel verbe exprime un fait qui n'est pas terminé au moment du récit ?
b. À quel temps le verbe est-il conjugué ?
Ex. 1 Solo de guitare
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Leçon

L'imparfait et le passé simple ont des valeurs complémentaires.

Imparfait Passé simple
Arrière-plan Narration d'actions secondaires, qui ne font pas avancer l'histoire
Description du décor, de l'atmosphère.
Premier plan Narration d'actions principales, qui font avancer l'histoire.
Il attendait, angoissé.
arrière-plan (action secondaire) L'horizon s'assombrissait rapidement.
arrière-plan (description)
Soudain, une porte claqua.
premier plan (action principale) Une ombre s'avança.
premier plan (action principale)
Actions inachevées Actions qui ne sont pas terminées au moment de l'histoire.
Elle régnait depuis vingt ans.
[à ce moment-là elle régnait encore]
Actions achevées Actions terminées, délimitées dans le temps (avec un début et une fin), qui ont eu lieu à un moment précis.
Elle régna pendant vingt ans.
[son règne est terminé]
Actions répétées, habitudes dans le passé Il prenait le bus de 7 h 32.
[il prend ce bus régulièrement]
Actions uniques Il prit le bus de 7 h 32.
[ce n'est pas une habitude]
Actions simultanées Elle déjeunait et préparait sa réunion.
[Elle faisait les deux en même temps]
Actions successives Elle déjeuna et prépara sa réunion.
[Elle fit l'un puis l'autre]

Remarque
À l'oral, le passé simple est souvent remplacé par le passé composé.

(Voir p. 295 pour , p. 296 pour , et p. 300 pour )

Vérifier

Exercice 2
Ai-je bien compris la leçon ?

1. L'imparfait est utilisé pour décrire l'arrière-plan dans un récit au passé.



2. Quand plusieurs verbes sont conjugués à l'imparfait, ils expriment des actions successives.



3. L'imparfait peut évoquer des actions habituelles dans le passé.



4. Le passé simple s'emploie plus à l'oral qu'à l'écrit.

Exercice 3
Je reformule la leçon

1. Réduisez la page et, par deux, résumez la leçon selon la forme qui vous convient (carte mentale, tableaux, phrases, etc.).

2. À partir de vos notes, expliquez la leçon à l'oral.

S'exercer

Exercice 4
Indiquez la valeur de l'imparfait dans chacune des phrases suivantes.

1. Le soir, nous mangions toujours en famille.
2. La forêt s'étendait jusqu'à la mer, qui scintillait au loin. 
3. Alors que j'écoutais le bruit des vagues en sirotant un jus de mangue frais, un crocodile apparut sur le toit de la maison.
4. Deux heures avant le départ de l'avion, ma sœur était encore en train de préparer ses affaires.

Exercice 5
À chaque fois, expliquez la différence de sens entre la phrase conjuguée à l'imparfait et celle conjuguée au passé simple.

1. a. Le dimanche, madame Durand corrigeait les copies de ses élèves.
b. Le dimanche, madame Durand corrigea les copies de ses élèves.
2. a. Isabelle préparait le petit déjeuner pour les deux plus grands, faisait manger Jules, surveillait Théo et répondait au téléphone.
b. Isabelle prépara le petit déjeuner pour les deux plus grands, fit manger Jules, surveilla Théo et répondit au téléphone.
3. a. Il neigeait.
b. Il neigea.

Exercice 6
Pour chacune de ces phrases extraites de « La morte » de Guy de Maupassant, identifiez les temps des verbes et précisez leur valeur.
1. Et voilà qu'elle mourut.
2. Elle rentra mouillée, un soir de pluie, et le lendemain, elle toussait.
3. Elle toussa pendant une semaine environ et prit le lit.
4. Des médecins venaient, écrivaient, s'en allaient.
Exercice 7
Pour chacune de ces phrases extraites de « La morte » de Guy de Maupassant, identifiez les temps des verbes en gras et justifiez leur emploi.
1. Je pleurai quand il me parla d'elle.
2. Je marchai longtemps à travers des rues. Puis je rentrai chez moi.
3. Elle était là, là-dessous, pourrie ! Quelle horreur ! Je sanglotais, le front sur le sol.
4. Je me levai et me mis à errer dans cette ville des disparus. J'allais, j'allais.

Exercice 8
Conjuguez les verbes entre parenthèses à l'imparfait ou au passé simple de l'indicatif en vous aidant du contexte pour choisir le temps approprié.
1. Elle
 (se promener) tous les jours au même endroit mais ce jour-là je ne la
(voir) pas.
2. Il
(attendre) depuis longtemps quand enfin son ami
(arriver).
3. Elle lui
(écrire) tous les jours.
4. Elle ne
(danser) qu'une fois par semaine.
5. Elle ne
(gravir) cette montagne qu'une fois dans sa vie.
6. Ils
(discuter) pendant de longues heures ce jour-là.
7. Ils
(discuter) fréquemment pendant de longues heures.
Exercice 9
Complétez les phrases suivantes par les verbes de la liste, conjugués à la personne et au temps qui conviennent (imparfait ou passé simple).
Tenir – se retenir – détenir – soutenir – contenir – appartenir – s'abstenir – retenir – ouvrir – s'échapper.

La boite n'
pas à Pandore. Elle s'
de l'ouvrir. Que
 cette boite ? La curiosité était trop forte. Pandore
la boite à bout de bras. Elle hésita,
encore une fois. Les dieux
 que cette boite portait malheur. Pandore
son souffle et
la boite. Tous les maux que celle-ci
emprisonnés
et tombèrent sur les hommes.
Exercice 10
Lisez cette description d'une statue inquiétante. Relevez les verbes conjugués à l'imparfait et au passé simple et justifiez leur emploi.
La chevelure, relevée sur le front, paraissait avoir été dorée autrefois. La tête, petite comme celle de presque toutes les statues grecques, était légèrement inclinée en avant. Quant à la figure, jamais je ne parviendrai à exprimer son caractère étrange, et dont le type ne se rapprochait de celui d'aucune statue antique dont il me souvienne. Ce n'était point cette beauté calme et sévère des sculpteurs grecs, qui, par système, donnaient à tous les traits une majestueuse immobilité. Ici, au contraire, j'observais avec surprise l'intention marquée de l'artiste de rendre la malice arrivant jusqu'à la méchanceté. [...] Je me souvins de ce que m'avait dit mon guide, qu'elle faisait baisser les yeux à ceux qui la regardaient.
P. Mérimée
« La Vénus d'Ille », 1837.

Écrire

Exercice 11
Rédigez un court récit fantastique à partir de l'image ci-contre.

1. Commencez par bien observer le tableau. Quel personnage repérez-vous ? Que fait-il ? Pourquoi ? Où le chateau est-il situé ? À quel moment de la journée la scène se déroule-t-elle ? Etc.

2. À partir de ce que vous avez observé, imaginez ce qui peut arriver au personnage.

3. Votre récit, fantastique, sera rédigé au passé. Vous emploierez notamment l'imparfait et le passé simple.


Ex. 11 Un château fantastique
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E. F. Oehme, Burg Scharfenberg la nuit, 1827.

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