DOSSIER 2



Grecs, Romains et « barbares »





6
Des Gaulois au Sénat de Rome (48 apr. J.-C.)

Comme il était question de compléter le Sénat et que l’élite de la Gaule appelée Chevelue1, depuis longtemps en possession de traités et du titre de citoyens, réclamait le droit d’obtenir les honneurs à Rome, il y eut beaucoup de bruit à ce sujet […]. [Réponse de l’empereur Claude] : « Quelle autre cause y a-t-il eu à la ruine des Lacédémoniens2 et des Athéniens, en dépit de leur valeur guerrière, que leur entêtement à écarter les vaincus comme étrangers ? Au contraire le fondateur de notre empire, Romulus, a eu assez de sagesse pour traiter le même jour les mêmes peuples en ennemis, puis en concitoyens3. Des étrangers ont régné sur nous4. Des fils d’affranchis ont accès aux magistratures5. […] Déjà les moeurs, les arts, les alliances confondent les Gaulois avec nous : qu’ils nous apportent aussi leur or et leurs richesses, plutôt que d’être seuls à les posséder. »

Tacite, Annales, 110 apr. J.-C.

1. Partie du territoire gaulois conquise par Jules César. Elle tiendrait son nom des cheveux longs de ses habitants.
2. Habitants de Sparte.
3. Lorsqu’il fonde Rome, en 753 av. J.-C., Romulus lance un appel aux populations italiques rivales pour venir peupler la nouvelle cité.
4. Les rois étrusques, peuple voisin des Romains.
5. À Rome, les esclaves affranchis deviennent citoyens mais ne peuvent pas se présenter à des élections pour devenir magistrats. En revanche, leurs fils le peuvent.

Questions

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Analyser des documents

1. Cherchez qui sont les Galates et les Daces. (Doc.3 et 4)

2. Identifiez les caractéristiques des Amazones qui sont choquantes pour des Grecs. (Doc. 1 et 2)

3. Comparez les deux statues : portent-elles le même discours ? (Doc. 3 et 4)

4. Montrez comment des « barbares » peuvent devenir civilisés. Le contraire est-il possible ? (Doc. 5 et 6)

5. Expliquez pourquoi l’histoire de Rome invite à intégrer les « barbares » à l’Empire. (Doc. 6)


Définir une notion

6. Notez les critères qui permettent de définir un « barbare ».


Arc de Constantin (détail), 315 apr. J.-C., Rome

4
L’arc de triomphe de Constantin

Cet arc de triomphe, construit par le Sénat pour fêter les victoires de Constantin, est fait de récupération d’oeuvres provenant d’autres monuments. Sur chaque face, quatre statues de prisonniers daces datent de l’époque de Trajan et proviennent sûrement de son forum.
Arc de Constantin (détail), 315 apr. J.-C., Rome.


Amphore attique à figures noires (détail), v. 520 av. J.-C

1
Héraclès contre les Amazones

Amphore attique à figures noires (détail), v. 520 av. J.-C.

Statue d’un galate mourant, copie romaine en marbre (fin du Ier siècle av. J.-C.) d’un original grec en bronze (v. 230 av. J.-C.), musée du Capitole, Rome

3
Galate mourant

L’original en bronze de cette statue a été commandé par Attale Ier, roi de Pergame, pour célébrer sa victoire contre les Galates en 237 av. J.-C. L’œuvre est très connue dans l’Antiquité et souvent copiée. Cette copie romaine en marbre a été retrouvée près de jardins appartenant à Jules César à Rome : elle a sûrement été commandée par celui-ci à son retour de campagne contre les Gaulois.
Statue d’un galate mourant, copie romaine en marbre (fin du Ier siècle av. J.-C.) d’un original grec en bronze (v. 230 av. J.-C.), musée du Capitole, Rome.

Que représente la figure du « barbare » dans la Méditerranée antique ?


5
Les barbares dans le théâtre grec

Ménélas rentre à Mycènes après dix années passées à faire la guerre aux Troyens. Il doit châtier son neveu, Oreste, coupable de meurtre, mais hésite. Tyndare, roi de Sparte, lui fait alors ce reproche :

TYNDARE : De ton long séjour en pays barbare, tu reviens avec des idées barbares.

MÉNÉLAS : Avoir toujours égard aux liens du sang, cela est grec.

TYNDARE : Et aussi ne pas prétendre être au-dessus des lois.

Euripide, Oreste, 408 av. J.-C.


« Je remercie la fortune de trois choses : d’être membre de l’espèce humaine plutôt qu’un animal ; d’être homme plutôt que femme ; d’être Grec et non barbare. » Ces propos, prêtés au mathématicien grec Thalès, rappellent une distinction fondamentale dans l’Antiquité gréco-romaine : celle qui existe entre les Grecs et les Romains d’une part, et les « barbares » de l’autre. Le « barbare », c’est d’abord celui qui ne parle pas leur langue (le grec ou le latin). C’est donc l’étranger, qui inspire à la fois la crainte et le mépris, mais qui permet aussi de défi nir en retour une identité grecque puis romaine. Selon les périodes et les populations, on le rejette ou, au contraire, on cherche à l’intégrer.

2
Héraclès et ses compagnons découvrent les Amazones

Si les héros avaient séjourné longtemps en cet endroit, ils auraient dû engager le combat avec les Amazones, et cela n’aurait pas été sans effusion de sang ; car les Amazones qui habitaient la plaine n’étaient pas affables ni respectueuses du droit d’hospitalité1. Au contraire, elles se plaisaient à l’injustice lamentable et aux travaux d’Arès2[…]. Mais le navire, poussé par le vent, quitta le rivage arrondi où s’armaient les Amazones. Car elles ne demeuraient pas réunies dans une seule ville ; mais, divisées par tribus, elles habitaient des parties distinctes du pays ; celles-là demeuraient à part, et elles avaient alors pour reine Hippolyte.

Apollonios de Rhodes, Argonautiques, IIIe siècle av. J.‑C.

1. Fait d'acueillir les étrangers ; vertu fondamentale pour les Grecs.
2. Arès est le dieu de la guerre.
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