Texte 2


Eustache Deschamps, « Le Chat et les Souris » (XIVe siècle)





Texte écho
Ésope, « L’assemblée des souris » (VIe siècle av. J.-C.)

Voici la fin de la plus ancienne version connue de cette fable.

Cette proposition fut chaudement applaudie ; et l’on avait déjà décidé de l’adopter, quand une vieille souris, se dressant sur ses pattes, dit : « Je conviens avec vous toutes que ce plan est quelque chose d’admirable ; mais, puis-je vous demander qui va aller attacher le grelot ? »

Ésope, « L’assemblée des souris », Fables, VIe siècle av. J.-C, traduction nouvelle illustrée par Arthur Rackham, 1913, Éditions Hachette et Cie, Paris.

Éclairage

À partir du début du XVe siècle, les poètes et poétesses ajoutent un envoi à leurs ballades : il s’agit d’une quatrième strophe dans laquelle ils s’adressent à un dieu, à une dame ou à un prince (celui ou celle à qui le poème est dédié).

Texte écho
Jean de La Fontaine, « Conseil tenu par les Rats » (1668)

La difficulté fut d’attacher le grelot.
L’un dit : Je n’y vas point, je ne suis pas si sot ;
L’autre :
Je ne saurais. Si bien que sans rien faire
On se quitta. [...]
Ne faut-il que délibérer,
La cour en conseillers foisonne ;
Est-il besoin d’exécuter,
L’on ne rencontre plus personne.

Jean de La Fontaine, « Conseil tenu par les Rats », livre II, Fables, 1668.
Voir les réponses

Entrer dans le texte

1
Quelles caractéristiques de la ballade identifiez-vous dans ce texte ? Aidez-vous de l’Éclairage .


2

a. Quel type de strophe est utilisé ?

b. Sachant que dans le texte original les vers sont des octosyllabes, que remarquez-vous ?

c. Comment s’appelle cette forme précise de strophe (voir Synthèse p. 115) ?



Un apologue

3

a. Que critique cette fable ?

b. Où la moralité s’exprime-t-elle le plus clairement ? Justifiez.


4

a. Dans chaque strophe, qui prononce le refrain ?

b. Quel effet cela produit-il ?


5
GRAMMAIRE

a. Dans la deuxième strophe, identifiez les propositions à la voix passive et réécrivez-les à la voix active.



La fable d’Ésope et ses réécritures

6

a. Dans quel texte la moralité est-elle la plus implicite ?
b. La plus explicite ?

7
Dans chacun des trois textes, qui remet en question la décision prise ?

Vers le commentaire

8
Comment la forme de l’apologue permet-elle d’énoncer une critique ?

ORAL
À votre tour, proposez votre réécriture de cet apologue (celle-ci peut être très libre) puis lisez votre texte à la classe de manière vivante, en faisant entendre les voix des personnages. Enregistrez-vous en amont pour vous entraîner.
Enregistreur audio

Manuscrit Eustache Deschamps.
Eustache Deschamps, « Le Chat et les Souris » (XIVe siècle)

J’apprends qu’entre les souris
Il y eut une discussion incroyable
Au sujet des chats, leurs ennemis,
Pour savoir comment
Elles pourraient vivre en sécurité
Et n’être plus apeurées.
L’une d’elles dit alors, pour résoudre ce problème :
Qui pendra la sonnette au chat1 ?

Cet avis fut accepté et partagé ;
Elles se séparent ainsi, toutes d’accord.
Une souris du plat pays
Les rencontre et demande
Ce qui a été décidé. Elles répondent alors
Que leurs ennemis seront défaits :
Ils auront une sonnette pendant au cou.
Qui pendra la sonnette au chat ?

« Ce ne sera pas mince affaire », dit un rat gris.
Elle2 demande avec sagesse
Qui accomplira cet exploit.
Alors chacune s’en va avec une bonne excuse.
Il n’y a aucun volontaire,
Leur besogne tombe donc à plat.
On parla bien, mais, au demeurant :
Qui pendra la sonnette au chat ?

ENVOI

Prince, on vous conseille bien souvent,
Mais on peut dire, à la suite du rat,
À propos du conseil qui n’aboutit à rien :
Qui pendra la sonnette au chat ?

Eustache Deschamps, « Le Chat et les Souris », XIVe siècle, trad. du moyen français d’Adrien Fromage et Pierre-Michel Sailhan, 2019, d’après le texte dans Œuvres complètes d’Eustache Deschamps, tome I, ballade LVIII, 1878-1903.



1. C’est-à-dire « un grelot au cou du chat ».
2. Le pronom renvoie à la « souris du plat pays ».

Éclairage

L’apologue est composé de deux parties, dont on peut appeler l’une le corps, l’autre l’âme. Le corps est la fable ; l’âme est la moralité.

Jean de La Fontaine, Fables, préface, 1668.

Gustave Doré, Conseil tenu par les rats, 1867, gravure, 23,5 × 19 cm, BnF.
Gustave Doré, Conseil tenu par les rats, 1867, gravure, 23,5 × 19 cm, BnF.

Livre d’heures dit « de Maastricht », début du XIVe siècle, British Library, Londres.
Livre d’heures dit « de Maastricht », début du XIVe siècle, British Library, Londres.
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