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Prolongement artistique et culturel


La Comédie-Française, une troupe nationale




1. L’entrée de la comédie à la Cour du Roi Soleil : quand Louis XIV rencontre Molière

Le théâtre au XVIIe siècle

Les pièces dites sérieuses sont jouées par des troupes fixes dans des salles de spectacle à Paris (par exemple l’Hôtel de Bourgogne). En revanche, les spectacles drôles, plus légers (comme les farces), sont assurés par des troupes itinérantes qui jouent sur les places des villes et villages, sur le modèle de la commedia dell’arte.

Jean-Léon Gérôme, Louis XIV et Molière, 1862, huile sur bois, Bibliothèque de Malden, États-Unis.
Doc. 2
Jean-Léon Gérôme, Louis XIV et Molière, 1862, huile sur bois, 42 × 75 cm, Bibliothèque de Malden, États-Unis.


Peeter van Bredael, Scène de la Commedia dell'arte dans un paysage italien.
Doc. 1
Peeter van Bredael, Scène de la Commedia dell'arte dans un paysage italien, XVIIe - XVIIIe siècles, huile sur toile, 40,5 × 69 cm, coll. privée.

La « Maison de Molière »

Molière est mort sept ans avant la création de la Comédie-Française. Mais, grâce à son œuvre, il a permis de donner aux pièces comiques leurs lettres de noblesse. Il reste ainsi le dramaturge et le comédien de référence pour la Comédie-Française, appelée aussi « Maison de Molière » : un hommage lui est rendu chaque année le 15 janvier, jour de son baptême, où les comédiens de l'institution viennent couronner son buste.
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1
Doc. 1 et 2 Montrez que ces deux tableaux sont opposés dans leur composition et leur sujet.


2
Texte A Expliquez la dernière phrase de l’extrait.


3
Informez-vous sur la commedia dell’arte : pièces jouées, personnages récurrents, costumes et masques.


ORAL
Deux comédiens de l’Hôtel de Bourgogne opposent leurs points de vue sur l’entrée de la comédie à la cour du Roi. Improvisez la scène.
Enregistreur audio

Texte A
Avec sa troupe itinérante, Molière propose des spectacles comiques remportant un grand succès en province.

 Sa réputation s’accroît en trois ans jusqu’à ce que des intermédiaires officieux obtiennent la protection de Philippe d’Orléans. C’est donc en tant que troupe de Monsieur, frère unique du roi, que Molière et ses camarades font leurs seconds débuts parisiens mais pour la première fois devant le roi, le 24 octobre 1658, dans la salle des gardes du Louvre. Toute la cour est présente ainsi que les « grands comédiens » de l’Hôtel de Bourgogne, appelés à donner un avis d’experts.
Nicomède, de Pierre Corneille, rencontre un succès d’estime, mais Molière, pour compléter le spectacle, sollicite du roi l’autorisation de lui montrer une de ces petites comédies « dont il régalait les provinces ». La farce du Docteur amoureux déride le royal spectateur ainsi que ses courtisans. La partie est gagnée.


Patrick Devaux, La Comédie-Française, 1993, PUF, coll. Que sais-je ?

5. … aux représentations

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11
Doc. 5 Décrivez les spécificités de la scénographie, des costumes et des lumières dans cette mise en scène. Quelle atmosphère est créée ?

Techniciens et artisans

La Comédie-Française ne se réduit pas à une troupe de comédiens ; c’est aussi une équipe technique et artisanale indispensable à la réalisation du spectacle théâtral.

Costumiers, machinistes, éclairagistes et décorateurs sont autant de métiers de plateau dont le savoir-faire est mondialement reconnu.

La Règle du jeu, d’après le scénario de Jean Renoir, mise en scène de Christiane Jatahy, Comédie-Française (salle Richelieu), Paris, 2017.
Doc. 5
La Règle du jeu, d’après le scénario de Jean Renoir, mise en scène de Christiane Jatahy, Comédie-Française (salle Richelieu), Paris, 2017.

2. La création de la Comédie-Française : une troupe officielle

La direction actuelle de la Comédie-Française

Sept comédiens de la troupe constituent le conseil d’administration, présidé par l’administrateur. Celui-ci est nommé par le ministre de la Culture. La pension royale est remplacée par une subvention publique du ministère de la Culture.

Emblème et devise de la Comédie-Française.
Doc. 3
Emblème et devise de la Comédie-Française.

Schéma sur le fonctionnement de la Comedie-Francaise
La création de la Comédie-Française
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4
Doc. 3 En vous aidant du schéma, expliquez l’emblème (la ruche) et la devise latine de la Comédie-Française (Simul et singulis : « Ensemble et chacun différemment »).


5

a. Le lieu emblématique actuel de la Comédie-Française est la salle Richelieu. Où se trouve-t-elle ?

b. Quelles sont ses caractéristiques ?


6

a. À votre avis, quels sont les avantages et les inconvénients d’une telle troupe officielle pour le pouvoir en place ?

b. Pour les comédiens ?


ORAL
Constituez une troupe de quatre comédiens et réfléchissez ensemble à la mise en scène de l’acte III scène 6 d’Andromaque : distribution, interprétation, déplacements, etc.




4. Des textes…

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Texte D Comment le répertoire illustre-t-il la double mission de la Comédie-Française, à savoir la mise en valeur du patrimoine et l’ouverture à la modernité ?


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Constituez un comité de lecture pour débattre d’une programmation annuelle ou de l’entrée ou non au répertoire du scénario d’un film récent de votre choix.

Le comité de lecture

Actuellement, le comité de lecture de la Comédie-Française est composé du comité d’administration et de quatre personnalités du monde des lettres et des arts. Il choisit la programmation et débat de l’entrée ou non de pièces récentes, françaises ou étrangères, voire de scénarios de films.


Texte D
Le répertoire

En 1680, le monopole, accordé par le roi, aux seuls Comédiens-Français […] crée un fonds de répertoire qui rassemble toute la littérature dramatique existante. Puis le répertoire s’enrichit au fil du temps avec les nouvelles pièces jouées à la Comédie-Française.
  Aujourd’hui, le répertoire est constitué de l’ensemble des pièces jouées par les Comédiens-Français sur leur scène principale, aujourd’hui la Salle Richelieu. Toute œuvre, de quelque époque qu’elle soit, peut être inscrite au répertoire de la Comédie-Française par le comité de lecture, sur proposition de l’Administrateur général.
  Depuis 1680, 1024 auteurs sont entrés au répertoire (en mai 2010). Les auteurs les plus joués, en nombre de représentations (en 2018) sont :

1 - Molière : 34 066
2 - Jean Racine : 9633
3 - Pierre Corneille : 7493
4 - Alfred de Musset : 7483
5 - Marivaux : 6243 […]


Site de la Comédie-Française, « Auteurs et répertoire »

3. Les sociétaires de la Comédie-Française


Jean-Léon Gérôme, Étude pour Rachel, 1859, huile sur toile, Dahesh Museum of Art, New York, États-Unis.

Rachel est ici représentée en Melpomène, Muse de la tragédie.
Doc. 4
Jean-Léon Gérôme, Étude pour Rachel, 1859, huile sur toile, 26 × 17,2 cm, Dahesh Museum of Art, New York, États-Unis.

Texte B
Le statut des comédiens au XVIIe siècle

Au XVIIe siècle, leur condition est déterminée par la position de l’Église à leur sujet. Ils sont frappés d’excommunication. [… Dès l’Antiquité,] la règle voulait que les comédiens renoncent à leur art s’ils voulaient recevoir les sacrements religieux. Par la suite, au Moyen Âge, le théâtre reprend vigueur dans un cadre semireligieux. […] La première moitié du XVIIe siècle est imprégnée d’indulgence. Le pouvoir civil participe à la « réhabilitation » des comédiens, devenus aux yeux de l’opinion publique des artistes reconnus. En 1641, Louis XIII proclame qu’il n’y a pas de blâme à exercer la comédie dans les limites de la décence.


Frédérique Brunner et Laure Saveuse-Boulay, sous la direction de Joël Huthwohl, Parcours Molière : dossier pédagogique, 2010, Comédie-Française.
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7
Texte B Que montre la création (par le Roi) de la Comédie-Française sur l’évolution du statut de comédien ?


8
Texte C et doc. 4 Relevez tous les éléments qui mettent Rachel au rang d’être surnaturel.


ORAL
Présentez à la classe un(e) autre sociétaire célèbre en vous rendant sur le site de la Comédie-Française.
Vous pouvez vous enregistrer pour vous entraîner en amont.
Enregistreur audio

Texte C
La grande Rachel : une célèbre sociétaire

Dans Phèdre « Quand elle s’est avancée, pâle comme son propre fantôme, les yeux rougis dans son masque de marbre, les bras dénoués et morts, le corps inerte sous de belles draperies à plis droits, il nous a semblé voir non pas Mademoiselle Rachel, mais bien Phèdre elle-même. » (Théophile Gautier)

« Elle fait de Corneille et de Racine des génies contemporains et pleins d’actualité. » (Victor Hugo)

« Toute d’instinct, ignorante, vraie princesse bohémienne, une pincée de cendre où il y a une étincelle sacrée. » (Alfred de Musset)


Citations tirées de La Comédie-Française, trois siècles de gloire, Pierre Dux et Sylvie Chevalley, 1980, Éditions Denoël.

Le recrutement des comédiens

Au XVIIe et au XVIIIe siècles, c’était le Roi qui choisissait la troupe. Depuis le XIXe siècle, le conseil d’administration propose un comédien, et l’administrateur valide ou non l’entrée d’un nouveau pensionnaire.

En 2009, une Académie est créée : elle sélectionne tous les ans neuf jeunes issus des grandes écoles supérieures d’art dramatique. Ils se forment en participant aux activités de la « ruche » pendant un an et sont ensuite des candidats privilégiés au statut de pensionnaire.
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