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Histoire-Géographie 2de

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ÉTUDE 3



Les débuts de l’histoire





Décider quelle date marque le début d’un calendrier est un choix avant tout culturel. Chaque société choisit une date différente, en fonction de la façon dont elle pense le temps qui s’écoule et sa propre histoire. Aujourd’hui, l’ère chrétienne, commençant avec la naissance du Christ, est largement adoptée sur le globe, même dans des pays qui ne sont pas chrétiens. Mais, à travers l’histoire, d’autres dates d’origine ont été utilisées ou choisies pour se repérer dans le temps.

Comment chaque société fixe‑t‑elle la date qui correspond au début de son histoire ?


1
La théogonie grecque dans l’Antiquité

Chronos et Gaïa, mosaïque du IIIe siècle apr. J.-C.

Les Grecs nomment théogonie le récit qui relate la naissance de leurs dieux. Selon ce récit, Gaïa, la terre, enfante Ouranos, le ciel, auquel elle s’unit ensuite. Parmi une nombreuse progéniture naît Chronos, dieu du temps.
Chronos et Gaïa, mosaïque du IIIe siècle apr. J.‑C., Glyptothèque, Munich.

2
Dater la naissance du Christ au Moyen Âge

Durant les premiers siècles du Moyen Âge, on continue à dater en style romain, ou alors on utilise les dates de règne des empereurs et rois. Denys le Petit est le premier à rechercher la date de naissance du Christ. Son calcul ne devient réellement utilisé comme date de début du calendrier chrétien que vers les IXe et Xe siècles.

Denys, un vénérable abbé […] qui connaissait les deux langues, c’est‑à‑dire le grec et le latin, refusa, comme il le raconte lui‑même, de dater les cycles de Pâques à partir de la mémoire d’un persécuteur impie1, mais décida au contraire de compter les années depuis l’Incarnation de notre Seigneur Jésus […]. [Il fit] commencer son propre cycle à la 532e année de l’Incarnation de notre Seigneur.


Bède le Vénérable, Sur la raison des temps, VIIIe siècle.

1. C’est-à-dire un empereur romain.

3
« Après Jésus-Christ »

Adoration des mages, v. 1230, miniature

Adoration des mages, v. 1230, miniature tirée du Psautier à l’usage de Paris, bibliothèque municipale, Rouen.

4
L’Hégire : début du calendrier islamique

Représentation de l’Hégire, Majma al Tawarikh

Les musulmans utilisent comme date de début de leur calendrier l’Hégire, c’est‑à‑dire le départ de Muhammad de La Mecque. L’Hégire correspond à l’an 622 du calendrier chrétien. Mais parce que les musulmans utilisent un calendrier lunaire, leurs années sont légèrement plus courtes, ce qui crée un petit décalage. Dans le calendrier musulman, l’année 2019 correspond ainsi à l’année 1440‑1441 après l’Hégire.
Représentation de l’Hégire, Majma al Tawarikh, 1425, Metropolitan Museum of Art, New York.

5
L’adoption d’un calendrier républicain

Pour marquer leur ambition de renouveau, les révolutionnaires ont tenté de mettre en place un nouveau calendrier.

Du 4e jour de frimaire, an second de la République, une et indivisible. La Convention nationale, après avoir entendu son comité d’instruction publique, déclare ce qui suit :

Art. 1. L’ère des Français compte de la fondation de la République, qui a eu lieu le 22 septembre 1792 de l’ère vulgaire1, jour où le soleil est arrivé à l’équinoxe vrai d’automne […] pour l’observatoire de Paris.

Art. 2. L’ère vulgaire est abolie pour les usages civils. […]

Art. 6. […] Tous les actes datés de l’an second de la République, passés dans le courant du 1er janvier au 21 septembre inclus, sont regardés comme appartenant à la première année de la République.

Art. 7. Chaque année est divisée en douze mois égaux, de trente jours chacun, après les douze mois suivent cinq jours pour compléter l’année ordinaire, ces cinq jours n’appartiennent à aucun mois.

Art. 8. Chaque mois est divisé en trois parties égales, de dix jours chacune, qui sont appelées décades.

Art. 9. Les noms des jours de la décade sont : primidi, duodi, tridi, quartidi, quintidi, sextidi, septidi, octidi, nonidi, décadi.

Art. 10. Les noms des mois sont : pour l’automne, vendémiaire, brumaire, frimaire. Pour l’hiver, nivôse, pluviôse, ventôse. Pour le printemps : germinal, floréal, prairial. Pour l’été : messidor, thermidor, fructidor. Les cinq derniers jours s’appellent les sans‑culottides.


Décret du 4 frimaire de l’an II.

1. Après la prise des Tuileries par les sans‑culottes, la monarchie est abolie le 22 septembre 1792.

6
Le Big Bang, le début du temps

Il y avait eu un moment, baptisé le « Big Bang », où l’univers avait été infiniment petit et infiniment dense. Dans de telles conditions, toutes les lois de la physique, et par conséquent leur capacité à prévoir le futur, s’effondraient. Si des événements antérieurs à ce moment n’avaient jamais existé, ils ne pourraient affecter ce qui arrive dans notre temps. Leur existence peut donc être ignorée parce qu’ils n’auront aucune conséquence observationnelle. On peut dire que le temps a commencé au Big Bang.


Stephen Hawking, Une brève histoire du temps, 1989.

Questions

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Se repérer dans le temps

1. Distinguez les calendriers qui sont de nature religieuse et ceux qui ne le sont pas. (Doc. 1 à 6)
2. Expliquez pourquoi les révolutionnaires ont voulu imposer un nouveau calendrier. (Doc. 5)

3. Dites qui a le pouvoir de fixer la date de début du calendrier. (Doc. 2, 4 et 5)


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4.
ORAL
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