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Jane Austen, Lady Susan (écrit en 1794)





Portrait de Jane Austen

Jane Austen

(1775 - 1817)


Œuvre de jeunesse de Jane Austen, le roman épistolaire Lady Susan, rédigé en 1794, n’est pas publié du vivant de son auteure. Il faut attendre près d’un siècle pour que le public découvre cet ouvrage qui rappelle Les Liaisons dangereuses de Laclos, par sa forme mais surtout par son personnage féminin, Susan Vernon, sorte de marquise de Merteuil à l’anglaise.

Si Lady Susan reste une œuvre confidentielle de l’auteure, on y remarque déjà les caractéristiques de ce qui fera le succès des autres romans de Jane Austen : un humour mordant, teinté d’ironie, le symbolisme des situations, un personnage féminin qui exprime ses préoccupations et sa révolte. Lady Susan déroge cependant à une règle : son héroïne est loin d’être positive. Par ses manipulations, sa duplicité, Susan Vernon préfigure des personnages secondaires comme Mary Crawford (Mansfield Park, 1814), loin des héroïnes vertueuses qui font preuve d’abnégation comme Elinor Dashwood (Raison et sentiments, 1811) ou Anne Elliot (Persuasion, 1818).

À la différence des autres romans de Jane Austen, qui ont été plusieurs fois adaptés au cinéma et à la télévision, Lady Susan n’a fait l’objet que d’une seule adaptation cinématographique, Love & Friendship (2016). Curieusement, le titre choisi pour cette adaptation est celui d’une autre des oeuvres de jeunesse de l’auteure, écrite alors qu’elle n’était âgée que de quatorze ans.

Photogramme de Mansfield Park

Doc. 1
Photogramme du film Mansfield Park de Patricia Rozema, 1999, avec Jonny Lee Miller (Edmund Bertram) et Embeth Davidtz (Mary Crawford).

Temps 3 : La postérité de l’œuvre




Affiche Love and Friendship

Doc. 2
Affiche du film Love & Friendship de Whit Stillman, 2016.

Texte B
Par le mariage, l’homme et la femme ne font, aux yeux de la loi, qu’une seule personne ; car l’être ou l’existence légale de la femme est suspendu durant le mariage, ou du moins incorporé et confondu avec celui du mari, sous la protection duquel elle se trouve [...]. Aussi nos lois normandes appellent-elles, en vieux français, une femme mariée, feme-coverte, faemina viro cooperta1. Les mêmes lois appellent le mari covert-baron2, et disent que pendant tout le temps du mariage, la femme est sous la protection de son baron ou seigneur, et n’a d’autre couverture que lui.

Sir William Blackstone, Commentaires sur les lois anglaises, 1765, trad. de l’anglais de Augustin-Pierre Damiens de Gomicourt, 1774 - 1776.


1. Expression latine : « épouse protégée par un homme ».
2. Se dit aussi « covert de baron ». Terme juridique pour désigner la protection par l’époux.

Texte A
C’est une vérité universellement reconnue qu’un célibataire pourvu d’une belle fortune doit avoir envie de se marier, et, si peu qu’on l’on sache de son sentiment à cet égard, lorsqu’il arrive dans une nouvelle résidence, cette idée est si bien fixée dans l’esprit de ses voisins qu’ils le considèrent sur-le-champ comme la propriété légitime de l’une ou l’autre de leurs filles.

Jane Austen, Orgueil et préjugés, 1813, trad. de l'anglais de Valentine Leconte et Charlotte Pressoir, 2017, Éditions Retrouvées.
Voir les réponses


1
Ce roman épistolaire regroupe quarante‑et‑une lettres de différents émetteurs. Reconstituez les échanges en précisant qui écrit et à qui. Quelles remarques pouvez-vous formuler ?


2
Réalisez une carte mentale dont Susan est le centre (► voir Fiche Réviser ). Reliez Susan aux personnages qui s'opposent à elle (opposants) et à ceux qui l'aident (adjuvants). Précisez les liens entre Susan et les personnages, et les intentions de chacun.

3
Pourquoi Lady Susan décide-t-elle de rendre visite à son beau-frère, Mr Vernon ?


Temps 1 : Au fil de l’œuvre

Ressource complémentaire

Retrouvez sur Allociné la bande-annonce du film Love & Friendship.


Temps 2 : Les enjeux du texte


1. Le mariage dans l’Angleterre georgienne

Voir les réponses

9
Texte C
De quel personnage du roman Lady Susan rapprocheriez-vous Edmund ? Justifiez votre réponse.


10
Texte C
a. Quelles sont les deux notions qu’Edmond oppose dans ses propos ?

b. Comment cette opposition est-elle rendue dans le roman Lady Susan ?


11
Texte C
Montrez que le reproche qu’Edmund adresse à Miss Crawford peut aussi être fait à Lady Susan.


2. La critique des mondains

Voir les réponses

7
Texte A
Quelle image du mariage ce texte et le roman Lady Susan brossent-ils ?


8
Texte B
a. Que pensez-vous du texte de loi commenté ici ?

b. À la lecture de ce texte, expliquez le choix ultime de Lady Susan.


Texte C
Edmund Bertram, clergyman, parle de sa déception, après avoir découvert le vrai visage de la femme dont il était amoureux, Mary Crawford, une mondaine. Il s’adresse à sa cousine Fanny.

« Aucune répugnance, aucune horreur, aucune féminité — comment dire ? — aucune modestie ! Voilà ce que fait le monde. Car oui, Fanny, trouverons-nous une femme que la nature ait plus richement douée ? Gâtée, gâtée ! […] J’étais comme un homme étourdi. [...] L’auriez- vous cru possible ? Mais le charme est rompu. Mes yeux sont ouverts. Comme j’ai été déçu ! […] et maintenant c’est fi ni. » [...]
Ils continuèrent de parler de Mlle Crawford, [...] combien délicieuse la nature l’avait rendue, et combien excellente elle aurait été, si elle était tombée plus tôt en de bonnes mains.

Jane Austen, Mansfield Park, 1814, trad. de l’anglais de Léonard Bercy, 1945, Éditions La Boétie.
Voir les réponses


4
Plusieurs événements viennent troubler la vie de Lady Susan. Énoncez-en trois, en précisant l’origine du trouble, ainsi que la réaction de l’héroïne.


5
Pourquoi peut-on dire que ce roman compte deux histoires d'amour ?


6
Ce roman s’achève-t-il de manière heureuse pour tous les personnages ? Relevez les éléments permettant de justifier votre réponse.


Couverture Lady Susan Jane Austen
Jane Austen, Lady Susan, 1871, trad. de l'anglais de Pierre Goubert, Éditions Gallimard, coll. Folio 2€, 2006.
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