UN AUTRE REGARD



Le rire, une pratique de sociabilité






Doc. 1

Le rire, producteur de lien social ?



  Contrairement à une légende, le rire n’est pas le propre de l’homme. Les chimpanzés rient. Quand ils jouent ou quand on les chatouille, ils émettent de petits gloussements et grimaces de plaisir qui sont l’exact homologue du rire de l’humain. Il n’est pas exclu aussi que les chimpanzés aient le sens de l’humour. […] Mais, comme chez les humains, le rire n’est pas simplement un signe de détente et de plaisir, il pourrait avoir une fonction sociale. C’est la théorie de l’éthologiste1 Marina Davila-Ross. […] L’analyse de leurs jeux (enregistrés sur caméra vidéo) montre une distinction nette entre le rire spontané d’un singe en train de jouer et celui qui survient en réaction chez ces camarades. Quand ces rires d’imitation se produisent, les jeux durent plus longtemps, ce qui indique bien la fonction sociale de ce rire. […] « Cela suggère que le rire mimétique renforce les liens sociaux », remarque la chercheuse, tout en soulignant d’ailleurs que ce type de comportement n’est guère différent de ce qui se passe chez les humains.

Achille Weinberg, « Le rire social du chimpanzé », Sciences humaines, juin 2011.


1. Spécialiste du comportement des animaux.

Soldat et jeune fille riant, Johannes Vermeer, vers 1657.
Soldat et jeune fille riant, Johannes Vermeer, vers 1657.


Doc. 2

Le rire, entre lien social et exclusion ?


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Questions

1. Selon vous, comment le rire produit-il du lien social ?

2. Doc. 1. Comment l’étude du comportement des singes montre-t-elle qu’ils peuvent rire pour créer du lien social ?

3. Doc. 2. Comment le rire peut-il aussi produire de l’exclusion ?

  [L’anthropologue] David Le Breton publie chez Métailié une anthropologie1 du rieur sous ce titre sobre : Rire. […] Le rire des enfants illustre à merveille à la fois le caractère contagieux et la sociabilité foncière du rire, en s’esclaffant eux-mêmes de susciter l’hilarité. « Le rire ou le sourire sont des modalités essentielles de gratification mutuelle dans la relation à l’enfant », souligne David Le Breton. Le moment venu, il fera l’épreuve de la distinction d’avec le rire mauvais, sarcastique. […] Ce rire-là est plus proche de la haine que de la joie, il éclate souvent en groupe pour décréter l’exclusion. […] Étrangers, ou encore individus non conformes en font les frais. Comme les anciens Grecs, les Hébreux disposent de deux mots pour dire le rire : celui qui a donné son nom à Isaac, joyeux et communicatif, et celui qui désigne la moquerie, la dérision. Lévi-Strauss a retrouvé cette ambivalence dans les mythes amérindiens, qui « assignent au rire des conséquences désastreuses ». Chez les Bororos, ce rire mauvais est même une variante sémantique « de l’ouverture des crânes à coup de hache ».

Jacques Munier, « Rire, c’est si profondément vivre », Franceculture.fr, 7 décembre 2018.


1. L’anthropologie est une science sociale très proche de la sociologie dans ses objets d’étude et ses méthodes. Elle a été fondée comme une étude des sociétés « sans écriture » (parfois appelées sociétés « primitives »). Les anthropologues étudient aussi les sociétés modernes et se penchent tout particulièrement sur les rites, les cultures, les techniques, etc.

Objectifs

L’utilisation du corps est importante dans la production du lien social. C’est un point étudié depuis longtemps par les spécialistes des sciences sociales. Le rire fait ainsi partie des « techniques » qui peuvent participer au lien social.
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