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La modification des paysages au cours du temps
P.164-165

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Activité 1

La modification des paysages au cours du temps





Les paysages tels que nous les voyons ne sont pas immuables dans le temps. Prenons l’exemple des falaises des Alpes. Elles sont régulièrement le théâtre de décrochements de blocs rocheux et de glissements de terrain, comme au niveau des Ruines de Séchilienne. Cette érosion de matériel rocheux laisse des marques visibles dans le paysage, changeant ainsi de plus en plus son aspect au cours du temps.

Les Ruines de Séchilienne.

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Les Ruines de Séchilienne.

Cette zone d’éboulement encore active entaille une falaise dans les Alpes. Les éboulis menacent régulièrement la route en contrebas.

1833 Témoignage d'éboulements majeurs.
1906 Témoignage d'éboulements majeurs.
24 janvier 2004 Éboulement de 200 tonnes sur la route.
23 novembre 2006 Éboulement de plusieurs dizaines de milliers de tonnes.

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Historique d’une partie des éboulements des Ruines de Séchilienne.


Cliquez ici pour visualiser la progression de l’érosion au cours du temps pour des paysages très variés.

Comment l’étude des paysages actuels nous renseigne-t-elle sur les mécanismes à l’origine de leur évolution ?

L’altération physique des roches : la désagrégation mécanique


La falaise d’Étretat en Normandie

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La falaise d’Étretat en Normandie.

Cette falaise de craie (forme de calcaire) est régulièrement balayée par des vagues et subit de nombreuses intempéries. Cette photographie montre un écroulement de la falaise sur la plage au premier plan.

Un calcaire fracturé.

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Un calcaire fracturé.

La roche se fracture en de nombreux endroits, pouvant mener au détachement de blocs rocheux.

L’altération chimique des roches : la dissolution des minéraux


L’érosion d’un massif composé de gypse en Maurienne (Savoie).

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L’érosion d’un massif composé de gypse en Maurienne (Savoie).

Au cours du temps, des dépressions se forment dans ce massif alpin, sculptant son relief particulier.


CaSO4(H2O)2Ca2+SO42+2H2O\text{CaSO}_{4}\left(\mathrm{H}_{2} \mathrm{O}\right)_{2} \rightarrow \mathrm{Ca}^{2 *}+\mathrm{SO}_{4}^{2-}+2\: \mathrm{H}_{2} \mathrm{O}

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La réaction de dissolution du gypse dans l’eau.

En milieu aqueux, le sulfate de calcium du gypse se dissocie sous forme d’ions, ce qui détruit le cristal.

Un cristal de gypse.

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Un cristal de gypse.

Le gypse est un minéral qui peut cristalliser sous différentes formes, ici en fer de lance.

TP

Dissolution du gypse (et d'autres minéraux) par l'eau.

Matériel
  • Différents minéraux à tester :
    • Gypse ;
    • Calcaire (des craies par exemple) ;
    • Quartz (pour la silice, ex. : sable grossier).
  • Béchers remplis d'eau ;
  • Passoir à mailles fines ;
  • Balance ;
  • Four si disponible ou de quoi faire sécher les minéraux.

Protocole
  • Peser les différents minéraux à tester ;
  • Les mettre chacun dans un bécher rempli d'eau ;
  • Bien mélanger et laisser le temps de la dissolution (plus il y aura d'eau et plus vous laisserez longtemps tremper, plus les minéraux perdront de la masse) ;
  • Filtrer les minéraux et les faire sécher (à l'air libre ou mieux dans un four) ;
  • Peser à nouveaux les minéraux.
  • L’érosion, un processus plus ou moins rapide


    Un glissement de terrain au Brésil.

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    Un glissement de terrain au Brésil.

    En à peine 24 heures, la région de Rio de Janeiro subit le 11 janvier 2011 des intempéries et des inondations menant à de nombreux glissements de terrain meurtriers.

    Le Grand Canyon dans le Colorado (États-Unis).

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    Le Grand Canyon dans le Colorado (États-Unis).

    Le fleuve Colorado creuse son lit depuis cinq millions d’années, formant ainsi les fameux reliefs du Grand Canyon.

    Pistes d'exploitation

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    1
    Doc. 3, 4. Expliquez comment s’érode une falaise sous l’effet de l’altération physique.


    2
    Doc. 5 à 7. Expliquez comment des creux se forment dans un massif de gypse.


    3
    Doc. 2, 8, 9. Estimez les échelles de temps auxquelles se produit l’érosion.


    4
    Répondre à la problématique. Récapitulez, sous la forme de votre choix (tableau, schéma, texte, etc.), les mécanismes d’érosion d’une roche et leurs conséquences visibles sur les paysages.


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