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Maurice Joly, Dialogue aux enfers entre Machiavel et Montesquieu (1864)





Photo portrait Maurice Joly
Maurice Joly, Dialogue aux enfers entre Machiavel et Montesquieu (1864)

En imaginant un dialogue entre deux philosophes éloignés historiquement et politiquement, Maurice Joly présente deux visions radicalement opposées de la manière de gouverner. D’un côté, Machiavel défend un modèle de prince cynique pour qui la fin (se maintenir au pouvoir) justifie les moyens ; de l’autre, Montesquieu, en penseur des Lumières, soutient l’idée qu’un bon gouverneur ne peut pas tromper son peuple indéfiniment sans que celui‑ci finisse par se révolter

MACHIAVEL. – [...] À l’aide du dévouement occulte1 de ces feuilles publiques, je puis dire que je dirige à mon gré l’opinion dans toutes les questions de politique intérieure ou extérieure.
J’excite ou j’endors les esprits, je les rassure ou je les déconcerte, je plaide le pour et le contre, le vrai et le faux. Je fais annoncer un fait et je le fais démentir suivant les circonstances ; je sonde ainsi la pensée publique, je recueille l’impression produite, j’essaie des combinaisons, des projets, des déterminations soudaines, enfin ce que vous appelez, en France,
des ballons d’essai2. Je combats à mon gré mes ennemis sans jamais compromettre mon pouvoir, car, après avoir fait parler ces feuilles, je puis leur infliger, au besoin, les désaveux3 les plus énergiques ; je sollicite l’opinion à de certaines résolutions, je la pousse ou je la retiens, j’ai toujours le doigt sur ses pulsations, elle reflète, sans le savoir, mes impressions personnelles, et elle s’émerveille parfois d’être si constamment d’accord avec son souverain. On dit alors que j’ai la fibre populaire, qu’il y a une sympathie secrète et mystérieuse qui m’unit aux mouvements de mon peuple.

MONTESQUIEU. – Ces diverses combinaisons me paraissent d’une perfection idéale. Je vous soumets cependant encore une observation, mais très timide cette fois : [...] si vous permettez à la milice4 de vos journaux de faire, au profit de vos desseins5, l’opposition postiche6 dont vous venez de me parler, je ne vois pas trop, en vérité, comment vous pourrez empêcher les journaux non affiliés7 de répondre, par de véritables coups, aux agaceries dont ils devineront le manège. Ne pensez‑vous pas qu’ils finiront par lever quelques‑uns des voiles qui couvrent tant de ressorts8 mystérieux ? Quand ils connaîtront le secret de cette comédie, pourrez‑vous les empêcher d’en rire ? Le jeu me paraît bien scabreux9.

MACHIAVEL. – Pas du tout. [...] Il est assez probable, j’en conviens, qu’au centre de la capitale, dans un certain rayon de personnes, ces choses ne seront pas un mystère ; mais, partout ailleurs, on ne s’en doutera pas, et la grande majorité de la nation marchera avec la confiance la plus entière sur la trace des guides
que je lui aurai donnés.


Maurice Joly, Dialogue aux enfers entre Machiavel et Montesquieu, « Douzième dialogue », 1864.


1. Secret, caché.
2. Tentatives qui servent de tests.
3. Refus de reconnaître une action ou une idée que l’on nous attribue.
4. Armée.
5. Intentions.
6. Qui n’a que l’apparence de ce qu’elle prétend être.
7. Indépendants, libres.
8. Moyens de faire réussir un projet.
9. Risqué.

Éclairage

Maurice Joly a écrit ce livre pour lutter contre les abus de pouvoir de Napoléon III et les manipulations politiques utilisant la presse durant le Second Empire.

Mais il a eu le malheur d’être lui‑même victime de ce qu’il dénonçait. En effet, ses propos ont été repris et déformés par Mathieu Golovinski, un membre de la police secrète russe, dans un livre antisémite intitulé Le Protocole des sages de Sion, fausse enquête sur un supposé complot juif qui aurait eu pour but de conquérir le monde.

Texte écho
Reporters sans frontières, « Méthodologie détaillée du classement mondial de la liberté de la presse », (2018)

Le classement mondial publié chaque année évalue la liberté d’informer dans près de 180 pays. Il reflète le degré de liberté dont bénéficient les journalistes, les médias et les net-citoyens de chaque pays ainsi que les moyens mis en œuvre par les Etats pour respecter et faire respecter cette liberté. [...] Chaque question du questionnaire est attachée à six grands indicateurs :

1/ Pluralisme

Mesure le degré de représentation des opinions dans l’espace médiatique

2/ Indépendance des médias

Mesure la capacité laissée aux médias de fonctionner en toute indépendance des pouvoirs politiques, gouvernementaux, économiques et religieux

3/ Environnement et autocensure

Analyse les conditions d’exercice des activités d’information [...]

Reporters sans frontières, « Méthodologie détaillée du classement mondial de la liberté de la presse », rsf.org, 2018.

Ressources complémentaires

Découvrez le classement mondial de la liberté de la presse en 2019 par Reporters Sans Frontières, qui place la France en 32e position.
Voir les réponses

Entrer dans le texte

1
Texte écho Expliquez avec vos propres mots ce qu’est la liberté de la presse.


Un manuel de manipulation médiatique

2
Sur quelles manipulations médiatiques insistent les énumérations et les antithèses entre « J'excite ou j'endors les esprits, » et « ...des ballons d'essai. » ?


3
Quels sont les avantages pour un gouvernement de posséder des relais d’opinion ?


Limites de la manipulation

4

a. Quel est le risque d’une utilisation récurrente de la manipulation médiatique selon Montesquieu ?

b. Que pensez‑vous de la politesse de Montesquieu ?


5
D’après vous, sur quelle caractéristique du peuple Machiavel compte‑t‑il pour ne pas être démasqué ?


Vers le commentaire

6
Montrez en quoi la comparaison entre les doctrines et le style des deux philosophes permet de faire comprendre les dangers d’une presse manipulée.


7
GRAMMAIRE

a. Quelle est la classe grammaticale de « que je lui aurai donnés » ?

b. Pourquoi cette expansion du nom est‑elle essentielle dans le discours de Machiavel ?


ORAL
Organisez un duel entre deux orateurs dans votre classe. Chaque orateur présente un argumentaire préparé en groupe pour ou contre la possibilité que la presse soit manipulée. Vous pouvez utiliser l'enregistreur ci‑dessous pour vous entraîner.
Enregistreur audio

André Gill, «Le journalisme de l’avenir», L’Éclipse
André Gill, « Le journalisme de l’avenir », L’Éclipse, n°371, 5 décembre 1875.
Voir les réponses

L'image

1

a. Quel objet permet d’identifier le personnage comme une allégorie du journalisme ?

b. En vous aidant des détails de cette allégorie, expliquez ce que dénonce le titre de cette caricature.


2
En vous aidant des textes de la page, dites à quoi peuvent renvoyer chacun des éléments négatifs présents dans cette caricature.
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