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La semence germait
P.152-153

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La semence germait





ÉMILE ZOLA

ÉMILE ZOLA

(1840-1902)


ÉMILE ZOLA (1840-1902) est l’auteur d’un cycle de vingt romans dépeignant la société française de son époque à travers les personnages d’une même famille qui évoluent dans des milieux très variés : Les Rougon-Macquart. Il y consacre vingt années de sa vie et rencontre un grand succès.

ÉMILE ZOLA, Germinal

Pour protester contre une baisse de leur salaire, les mineurs se sont mis en grève. Mais après deux mois, rien n’a changé, et certains estiment qu’il faut reprendre le travail. Étienne n’est pas de cet avis. Galvanisé par la présence de la belle Catherine, il s’adresse à la foule.

  Camarades, vous avez entendu1, voilà un de nos anciens, voilà ce qu’il a souffert et ce que nos enfants souffriront, si nous n’en finissons pas avec les voleurs et les bourreaux.
  Il fut terrible, jamais il n’avait parlé si violemment. D’un bras, il maintenait le vieux Bonnemort, il l’étalait comme un drapeau de misère et de deuil, criant vengeance. En phrases rapides, il remontait au premier Maheu2, il montrait toute cette famille usée à la mine, mangée par la Compagnie, plus affamée après cent ans de travail ; et, devant elle, il mettait ensuite les ventres de la Régie3, qui suaient l’argent, toute la bande des actionnaires entretenus comme des filles4 depuis un siècle, à ne rien faire, à jouir de leur corps. N’était-ce pas effroyable ? un peuple d’hommes crevant au fond de père en fils, pour qu’on paie des pots-de-vin5 à des ministres, pour que des générations de grands seigneurs et de bourgeois donnent des fêtes ou s’engraissent au coin de leur feu ! Il avait étudié les maladies des mineurs, il les faisait défiler toutes, avec des détails effrayants : l’anémie, les scrofules, la bronchite noire, l’asthme qui étouffe, les rhumatismes6 qui paralysent. Ces misérables, on les jetait en pâture aux machines, on les parquait ainsi que du bétail dans les corons7, les grandes Compagnies les absorbaient peu à peu, réglementant l’esclavage, menaçant d’enrégimenter tous les travailleurs d’une nation, des millions de bras, pour la fortune d’un millier de paresseux. Mais le mineur n’était plus l’ignorant, la brute écrasée dans les entrailles du sol. Une armée poussait des profondeurs des fosses, une moisson de citoyens dont la semence germait et ferait éclater la terre, un jour de grand soleil. Et l’on saurait alors si, après quarante années de service, on oserait offrir cent cinquante francs de pension à un vieillard de soixante ans, crachant de la houille8, les jambes enflées par l’eau des tailles. Oui ! le travail demanderait des comptes au capital9, à ce dieu impersonnel, inconnu de l’ouvrier, accroupi quelque part, dans le mystère de son tabernacle10, d’où il suçait la vie des meurt-de-faim qui le nourrissaient ! On irait là-bas, on finirait bien par lui voir la face aux clartés des incendies, on le noierait sous le sang, ce pourceau11 immonde, cette idole monstrueuse, gorgée de chair humaine !
  Il se tut, mais son bras, toujours tendu dans le vide, désignait l’ennemi, là-bas, il ne savait où, d’un bout à l’autre de la terre. Cette fois, la clameur de la foule fut si haute, que les bourgeois de Montsou l’entendirent et regardèrent du côté de Vandame, pris d’inquiétude à l’idée de quelque éboulement formidable. Des oiseaux de nuit s’élevaient au-dessus des bois, dans le grand ciel clair.
  Lui, tout de suite, voulut conclure.
  – Camarades, quelle est votre décision ?… Votez-vous la continuation de la grève ?
  – Oui ! oui ! hurlèrent les voix.
  – Et quelles mesures arrêtez-vous ?… Notre défaite est certaine, si des lâches descendent demain12.
  Les voix reprirent, avec leur souffle de tempête :
  – Mort aux lâches !


ÉMILE ZOLA, Germinal, partie IV, chapitre 7, 1885.

1. Bonnemort a évoqué les défaites qui ont marqué toutes les tentatives des mineurs pour améliorer leur sort.
2. Le vrai nom de Bonnemort est Vincent Maheu.
3. L’administration, la direction.
4. Prostituées.
5. Argent qui sert à corrompre.
6. Maladies et complications médicales qui touchent souvent les mineurs.
7. Habitations construites pour loger les mineurs.
8. Du charbon.
9. Argent que possèdent les propriétaires des usines.
10. Dans le catholicisme, meuble sacré.
11. Porc.
12. Reprennent le travail demain.
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Le texte

COMPÉTENCE - Je comprends un texte en m'appuyant sur mes connaissances d'analyse littéraire

Une dénonciation de l’injustice

1
Quelles sont les étapes de l’argumentation d’Étienne ?



2
Relevez une phrase exprimant l’opposition de deux mondes. Pouvez-vous identifier une figure de style ?



3
Quelle figure de style est utilisée à la fin du passage à propos du capital (l. 36 « Oui ! le travail demanderait des comptes au capital » à l. 44 « gorgée de chair humaine ! ») ? Quel est l’effet produit ?



4
Comment le texte donne-t-il le sentiment d’entendre Étienne parler ?



5
Le discours d’Étienne est-il efficace ? Commentez les réactions de la foule et justifiez votre réponse en citant le texte.



Étienne, un double de Zola ?

6
Étienne dit avoir étudié les maladies des mineurs. Quel parallèle peut-on établir avec la démarche réaliste de Zola ?



7
a) Recherchez ce que signifie « germinal ». b) Quel est le sens de l’expression métaphorique « la semence germait » (l. 29-30) ? c) À quelle saison cette expression fait-elle référence ? d) Inventez une expression métaphorique illustrant cette germination à partir de votre réponse à la question précédente.



8
Lisez les deux dernières pages du roman. Que pouvez-vous dire d’Étienne ?



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Donner voix au peuple

L’écrivain réaliste a pour ambition de décrire la société dans sa totalité : haute bourgeoisie, petits commerçants, mais aussi la classe sociale qui était jusque là très peu représentée dans la littérature : le « petit peuple », celle que Victor Hugo appelait les « misérables ». Dans Germinal, Zola donne voix à la classe ouvrière, née avec la révolution industrielle et qui souffre parfois de conditions de travail inhumaines.

Étienne s’adresse à la foule des mineurs.


L'image 1 (⇧)

1
Comment Étienne se distingue-t-il de la foule ?



2
a) Recherchez qui est Renaud. Qu’est-ce qui caractérise ses chansons ? b) Que pensez-vous de ce choix de distribution pour le rôle d’Étienne ?



Voir les réponses

Étienne s’adresse à la foule des mineurs.

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