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Le mythe de la fondation de Rome
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Dossier


Le mythe de la fondation de Rome




Compétence

J'explique un document et je perçois son point de vue (image, texte, carte)

Introduction

D’après le mythe, Rome est fondée en 753 avant J.-C. dans la plaine du Latium. Les Romains se présentent comme les descendants de grands dieux et du héros troyen Énée. Les textes qui racontent cette légende sont écrits à la fin de la République, au Ier siècle avant J.-C., soit près de 700 ans plus tard.

Problématique

Comment les Romains racontent-ils la fondation de Rome ?

Doc. 1
Les ancêtres mythiques des Romains

<stamp theme='his-green2'>Doc. 1</stamp> Les ancêtres mythiques des Romains

Les Romains inventent une généalogie qui les rattache à la mythologie grecque ainsi qu’à leurs dieux.




Doc. 2
Jupiter annonce la fondation de Rome

<stamp theme='his-green2'>Doc. 2</stamp> Jupiter annonce la fondation de Rome

Jupiter, père de tous les dieux, est le dieu romain de la Terre et du Ciel. Il est le père de Mars et Vénus. Il correspond au dieu grec Zeus.

Doc. 2
Jupiter annonce la fondation de Rome

Jupiter s’adresse à sa fille, la déesse Vénus. 

Ton fils Énée mènera en Italie une grande guerre, vaincra des peuples fiers. Il établira pour son peuple des lois et des murailles et règnera pendant trois années. Alors son fils Ascagne1 règnera pendant trente années. Il déplacera sa capitale à Albe la Longue, qu’il munira de puissants remparts. C’est là que pendant trois cents ans la royauté sera aux mains des descendants d’Énée, jusqu’au jour où Ilia2, fille d’un roi et prêtresse de Mars, aura deux fils jumeaux, Romulus et Remus. Bien nourri sous la protection d’une louve, l’un d’eux, Romulus, prendra en charge la nation, fondera les murailles de Mars et désignera de son nom les Romains. À ceux-là, je leur ai donné un empire sans fin [...]. Un Troyen paraîtra, d’une lignée bénie, César, pour étendre leur empire jusqu’à l’Océan. Il sera Julius3



Virgile (poète romain, 70-19 avant J.-C.), Énéide, chant I.

Doc. 3
La légende de la louve

Les jumeaux Romulus et Remus sont jetés dans le fleuve Tibre.

Selon la légende, une louve [...] accourut en entendant les cris des nouveau-nés. [...] Le berger du roi [...] la trouva en train de les lécher. Il les emmena à la bergerie et les donna à élever à sa femme Larentia ; selon d’autres, Larentia était une prostituée et les bergers l’auraient surnommée « la louve »1 : ce serait l’origine de ce récit merveilleux. 



Tite-Live (59-17 avant J.-C.), Histoire Romaine, Livre I.

Doc. 3
Romulus et Remus

<stamp theme='his-green2'>Doc. 3</stamp> Romulus et Remus

Doc. 4
Romulus fonde Rome

Adultes, Romulus et Remus décident de fonder une ville.

Comme ils étaient jumeaux et qu’on ne pouvait les départager en fonction de l’âge, les jeunes gens voulurent que les dieux protecteurs des lieux désignent par le vol des oiseaux celui qui donnerait son nom à la ville nouvelle et qui règnerait sur la ville une fois qu’elle serait fondée ; pour observer les oiseaux, Romulus se plaça sur le Palatin1, Rémus sur l’Aventin1.

D’après la tradition, Rémus fut le premier à constater un signe : six vautours ; la nouvelle se répandait déjà quand le double d’oiseaux se montra à Romulus et chacun fut salué par ses partisans du titre de roi. [...] Ils en virent à se disputer, la colère monta et le sang coula. Dans la bagarre Rémus tomba, mortellement blessé. Il existe une autre version des faits, plus répandue : par dérision, Rémus aurait franchi les limites que son frère venait de tracer. Romulus l’aurait tué sous le coup de la colère [...] : « Qu’il en soit de même à l’avenir pour tout homme qui franchira mon enceinte ! » C’est ainsi que Romulus régna seul ; la ville une fois fondée prit le nom de son fondateur.


Tite-Live, Histoire Romaine, Livre I.

Doc. 5
Les traces archéologiques

<stamp theme='his-green2'>Doc. 5</stamp> Les traces archéologiques

Lors de fouilles archéologiques, on a retrouvé des traces des premières habitations sur le site de Rome, au VIIIe siècle avant J.-C.

Voir les réponses

Exercice 1

1
De quels dieux les Romains seraient-ils les descendants ?



2
D’après ce récit, dans quelles circonstances Rome est-elle fondée ?



3
Quand Virgile écrit-il son récit ?



4
Quelles sont les deux versions de l’adoption des jumeaux rapportées par Tite-Live ? Laquelle se rapproche le plus d’un mythe ?



5
Pourquoi Romulus règne-t-il seul ?



6
Quels éléments du récit de fondation sont confirmés par l’archéologie ?



7
Rédigez un texte expliquant la fondation de Rome.



Voir les réponses

Vocabulaire

  • Le Latium : petite plaine d’Italie centrale, parcourue par le Tibre. 
  • Un mythe : récit inventé par les hommes pour expliquer le monde qui les entoure.
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