Séquence 6
Lecture 6/9

La revanche

Parcours de lecture - Émile Zola, Au bonheur des dames, 1883

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Comment Denise vit-elle le retournement de sa situation ?

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Objectif : montrer que Denise prend sa revanche au Bonheur des Dames.
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Texte

Après bien des batailles et un départ provisoire du Bonheur des Dames, Denise prend sa revanche d'une manière inattendue à son retour dans les rayons de la célèbre enseigne.

C'était une victoire inespérée : Denise avait enfin conquis le rayon. Après s'être jadis débattue pendant près de dix mois, au milieu de ses tourments de souffre-douleur, sans lasser le mauvais vouloir de ses camarades, elle venait en quelques semaines de les dominer, de les voir autour d'elle souples et respectueuses. La brusque tendresse de Madame Aurélie l'avait beaucoup aidée, dans cette ingrate besogne1 de se concilier les cœurs ; on racontait tout bas que la première était la complaisante2 de Mouret, qu'elle lui rendait des services délicats ; et elle prenait si chaudement la jeune fille sous sa protection, qu'on devait en effet la lui recommander, d'une façon spéciale. Mais celle-ci avait également travaillé de tout son charme pour désarmer ses ennemies. La tâche était d'autant plus rude, qu'il lui fallait se faire pardonner sa nomination au poste de seconde. Ces demoiselles criaient à l'injustice, l'accusaient d'avoir gagné ça au dessert3, avec le patron ; même elles ajoutaient des détails abominables. Malgré leurs révoltes pourtant, le titre de seconde agissait sur elles, Denise prenait une autorité qui étonnait et pliait les plus hostiles. Bientôt, elle trouva des flatteuses, parmi les dernières venues. Sa douceur et sa modestie achevèrent la conquête. Marguerite se rallia. Et Clara seule continua de se montrer mauvaise, risquant encore l'ancienne injure de « mal peignée », qui maintenant n'égayait4 personne. Pendant la courte fantaisie de Mouret, elle en avait abusé pour lâcher la besogne, d'une paresse bavarde et vaniteuse ; puis, comme il s'était lassé tout de suite, elle ne récriminait5 même pas, incapable de jalousie dans la débandade galante de son existence, simplement satisfaite d'en tirer le bénéfice d'être tolérée à ne rien faire. Seulement, elle considérait que Denise lui avait volé la succession de Madame Frédéric.
Émile Zola
Au bonheur des dames, chapitre 10, 1883.

1. Travail.
2. Qu'elle faisait preuve d'une indulgence coupable.
3. Ici, grâce à ses charmes.
4. N'amusait.
5. Protestait.

Émile Zola, Au bonheur des dames, chapitre 10, 1883.

Crédits : Christian Gazeau / Lelivrescolaire.fr
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Images

Placeholder pour Denise au début de la saison 1 de la série britannique The Paradise, 2012.Denise au début de la saison 1 de la série britannique The Paradise, 2012.
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Denise au début de la saison 1 de la série britannique The Paradise, 2012.

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Denise dans la saison 2 de la série britannique The Paradise, 2013.
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Suppléments numériques

Découvrez la de la série adaptée du roman de Zola.
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Questions

Réagir

1. Quel poste Denise occupe-t-elle désormais ? La situation de Denise dans cet extrait vous surprend-elle ? Pourquoi ?

Enquêter

2. Observez la première phrase du texte. L'auteur s'appuie sur un champ lexical : lequel ? Quelle image veut-il créer ?
3. a. Comment réagit Madame Aurélie ? Relevez l'expression utilisée et expliquez-la.
3. b. Comment s'appelle cette figure de style ? Que nous apprend-elle du caractère de Madame Aurélie ?
4. Comment réagissent les autres employées ? Quelle rumeur font-elles circuler ?
5. Langue. Justifiez l'emploi du pronom « on » dans l'extrait souligné. Qui désigne-t-il ?

Faire le point

6. Complétez votre affiche ou carnet en racontant comment a évolué la personnalité de Denise face à sa nouvelle situation (que vous préciserez).

Lire une image

Décrivez et comparez les deux photogrammes. Comment illustrent-ils l'évolution de Denise ?
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Expression

Un journal parisien souhaite que Denise témoigne de sa nouvelle situation. En binômes, imaginez l'entretien.
1. Préparez à l'écrit cinq questions à poser à Denise sur ce qui lui a permis de persévérer et de progresser.
2. Distribuez les rôles : un(e) journaliste et Denise.
3. Jouez l'interview et .
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Suppléments numériques

Parcours autonome

Dans quelles conditions Denise fait-elle son retour au grand magasin du Bonheur des Dames ?

Élèves allophones

Repérez dans l'extrait les mots commençant par « in- », expliquez leur construction et trouvez trois antonymes.
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