Séquence 6
Lecture 7/9

L'ascension se poursuit

Parcours de lecture - Émile Zola, Au bonheur des dames, 1883

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Comment Denise réagit-elle à son triomphe professionnel ?

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Objectif : étudier l'attitude de Denise face à sa nouvelle situation.
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Texte

Denise dirige désormais le rayon confection et s'occupe notamment de celui destiné aux enfants, créé spécialement pour elle par Mouret qui s'est épris de la jeune femme.

Du reste, Denise était maintenant au sommet. Sa nomination de première avait abattu autour d'elle les dernières résistances. Si l'on clabaudait1 toujours, par cette démangeaison de langue qui ravage toute réunion d'hommes et de femmes, on s'inclinait très bas jusqu'à terre. Marguerite, passée seconde aux confections, se répandait en éloges. Clara elle-même, travaillée d'un sourd respect en face de cette fortune dont elle était incapable, avait plié la tête. Mais la victoire de Denise était plus complète encore sur ces messieurs, sur Jouve qui ne lui parlait à présent que courbé en deux, sur Hutin pris d'inquiétude en sentant craquer sa situation, sur Bourdoncle enfin réduit à l'impuissance. Quand ce dernier l'avait vue sortir du cabinet de la direction, souriante, de son air tranquille, et que le lendemain le directeur avait exigé du conseil la création du nouveau comptoir, il s'était incliné, vaincu sous la terreur sacrée de la femme. Toujours il avait cédé ainsi devant la grâce de Mouret, il le reconnaissait pour son maître, malgré les fuites du génie et les coups de cœur imbéciles. Cette fois, la femme était la plus forte, et il attendait d'être emporté dans le désastre.

Cependant, Denise avait le triomphe paisible et charmant. Elle était touchée de ces marques de considération, elle voulait y voir une sympathie pour la misère de ses débuts et le succès final de son long courage. Aussi accueillait-elle avec une joie rieuse les moindres témoignages d'amitié, ce qui la fit réellement aimer de quelques-uns, tellement elle était douce et accueillante, toujours prête à donner son cœur. […] Maintenant, il lui arrivait d'avoir de longues conversations amicales avec Mouret. Quand elle devait se rendre à la direction pour prendre des ordres ou pour donner un renseignement, il la retenait à causer, il aimait l'entendre. C'était ce qu'elle appelait en riant « faire de lui un brave homme. » Dans sa tête raisonneuse et avisée de Normande poussaient toutes sortes de projets, ces idées sur le nouveau commerce, qu'elle osait effleurer déjà chez Robineau, et dont elle avait exprimé quelquesunes, le beau soir de leur promenade aux Tuileries. Elle ne pouvait s'occuper d'une chose, voir fonctionner une besogne, sans être travaillée du besoin de mettre de l'ordre, d'améliorer le mécanisme.
Émile Zola
Au bonheur des dames, chapitre 12, 1883.

1. Disait du mal.

Émile Zola, Au bonheur des dames, chapitre 12, 1883.

Crédits : Christian Gazeau / Lelivrescolaire.fr
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Images

Placeholder pour Gustave Caillebotte, Jeune homme à la fenêtre, 1872Gustave Caillebotte, Jeune homme à la fenêtre, 1872
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Gustave Caillebotte, Jeune homme à la fenêtre, 1872, huile sur toile, 117 cm x 92 cm, collection privée.
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Rue de Paris, temps de
pluie, 1877Gustave Caillebotte,
Rue de Paris, temps de
pluie, 1877
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Gustave Caillebotte, Rue de Paris, temps de pluie, 1877, huile sur toile, 212 cm x 276 cm, Institut d'Art de Chicago, États‑Unis.
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Questions

Réagir

1. a. Trouvez un adjectif dans le texte pour qualifier le triomphe de Denise.
1. b. Face à un tel succès, comment auriez-vous réagi ? Justifiez votre réponse.

Enquêter

2. À quel nouveau poste Denise a-t-elle été nommée ? Retrouvez l'expression utilisée au début de l'extrait pour décrire la nouvelle situation de Denise, et expliquez-la.
3. Comment Denise obtientelle le respect des autres employé(e)s ? Relevez ses qualités.
4. Comment réagissent les autres employé(e)s face au succès de Denise ? Justifiez en relevant un champ lexical.
5. Comment a évolué la relation entre Denise et Mouret ?
6. a. Relisez la dernière phrase de l'extrait. Expliquez sans paraphraser ce qu'elle révèle de la personnalité de Denise.
6. b. Imaginez ce qu'elle pourrait faire dans la suite du roman.

Faire le point

7. Complétez votre affiche ou carnet en expliquant la manière dont Denise vit son succès. Insistez sur le trait de caractère qui se révèle ici.

Lire une image

  • Présentez et décrivez les deux tableaux.
  • Après avoir analysé le décor et la posture du jeune homme du premier tableau de Caillebotte, dites s'il pourrait s'agir de Mouret.
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Expression

« Maintenant, il lui arrivait d'avoir de longues conversations amicales avec Mouret. » (l. 24-25) Imaginez-en une au cours de laquelle Denise veut convaincre Mouret de créer un nouveau rayon.
1. Introduisez votre dialogue en posant dans une phrase.
2. Respectez les contraintes du dialogue.
3. Trouvez au moins trois arguments pertinents et cohérents avec l'extrait.
4. Soignez et variez le lexique.

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Suppléments numériques

Parcours autonome

Comment Denise triomphe-t-elle personnellement et professionnellement ?

Élèves allophones

Donnez des mots de la même famille que « nomination » (➜ l.1).
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