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La biodiversité actuelle et passée
P.70-71

Activité 1

La biodiversité actuelle et passée





L’exposition permanente du Musée des Confluences, à Lyon, présente un buisson du vivant. Chaque branche terminale représente une espèce. Il s’agit d’une représentation de la biodiversité et de son évolution. L’ancêtre commun à tous les organismes a été nommé LUCA. Dans la photo ci-dessous, la ligne en bleu permet de repérer l’évolution jusqu’à l’espèce humaine actuelle.

un buisson du vivant

Que sait-on de la biodiversité passée par rapport à la biodiversité actuelle ?

La diversité passée et actuelle des insectes


Variation du nombre de genres d’insectes au cours des temps géologiques

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Variation du nombre de genres d’insectes au cours des temps géologiques.

Les données prennent en compte l’âge du plus ancien fossile connu d’un genre donné d’insecte.

Arbre phylogénétique simplifié des insectes

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Arbre phylogénétique simplifié des insectes.

Ceux-ci représentent plus de la moitié des espèces terrestres décrites actuellement, avec plus d’un million d’espèces identifiées.

Une libellule fossilisée

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Une libellule fossilisée.

Cet échantillon est daté de 150 millions d’années. Certaines espèces du Carbonifère mesuraient jusqu’à 70 cm d’envergure ! L’étude des fossiles permet d’identifier une partie de la biodiversité du passé et d’estimer la date d’apparition de certains groupes actuels.

Cliquez ici pour découvrir l’impressionnante collection des insectes actuels du Muséum national d’histoire naturelle.

La diversité passée et actuelle des dinosaures


Relations de parenté entre les principaux groupes de dinosaures et variation de taille au cours du Mésozoïque

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Relations de parenté entre les principaux groupes de dinosaures et variation de taille au cours du Mésozoïque (- 245 à - 65 millions d’années).

Cet arbre de parenté a été établi par comparaison des squelettes fossiles. Certains caractères pertinents pour le regroupement d’espèces sont indiqués en rouge. On estime qu’il aurait existé environ 2 000 espèces de dinosaures.

Un fossile de Serikornis sungei
Un fossile de raptor
Un fossile de raptor

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Un fossile de Serikornis sungei (à gauche) et de raptor (à droite) datés du Jurassique supérieur découverts en Chine.


Vocabulaire

  • Genre
    : niveau de classification regroupant des espèces très proches.

Cliquez ici pour découvrir la grande diversité du vivant et les liens de parenté entre espèces.

Pistes d'exploitation

Voir les réponses
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Doc. 1 à 3. Comparez la diversité des espèces actuelles et des espèces fossiles d’insectes.

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Doc. 4 et 5. Justifiez que les fossiles découverts en Chine sont des dinosaures.

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Répondre à la problématique. Montrez que la biodiversité actuelle, bien que grande, n’est qu’une petite partie de la biodiversité passée.

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