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Histoire-Géographie 2de

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COURS 1


La société d’Ancien Régime : une société d’ordres





L’inégale répartition des terres

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L’inégale répartition des terres


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Une structure en trois ordres

Les trois fonctions. Juridiquement, la société d’Ancien Régime est divisée en trois ordres : le clergé, la noblesse et le tiers état. Chaque ordre a un rôle bien précis dans la société : le clergé prie, la noblesse combat et le tiers état travaille (doc. 1). Cette tripartition est héritée du Moyen Âge. Elle doit permettre la bonne harmonie dans le royaume, au sein d’une société créée par Dieu. Des représentants des trois ordres peuvent se réunir sous la convocation du roi : c’est le cas en 1614 et en 1789. On parle de réunion des États généraux.

Un ordre social figé. Cette hiérarchie est profondément inégalitaire. Le clergé et la noblesse, qui représentent environ 2 % de la population, possèdent différents privilèges et jouissent d’une grande partie des richesses (doc. 2). Dans la société d’ordres, la dignité de chaque individu ne repose pas sur ses talents personnels, mais sur sa naissance et sur la fonction qu’occupe son ordre dans la société.


La société d’Ancien Régime est structurée en trois ordres, qui se distinguent par des fonctions précises et la possession, ou non, de privilèges. Le tiers état, ordre non privilégié, est composé en grande majorité de paysans.

Voir le cours 2

Louise-Magdeleine Horthemels, Les Sœurs de l’abbaye de Port-Royal, vers 1710, gouache sur papier, 11,8x14,5 cm, château de Versailles

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Des femmes du clergé

L’abbaye de Port-Royal des Champs est une abbaye féminine, située au sud de Paris. Riche et influente, elle accueille notamment de nombreuses jeunes filles de la noblesse. Elle est démolie en 1710 et les religieuses sont expulsées. Louise-Magdeleine Horthemels, graveuse parisienne, réalise alors plusieurs dessins pour commémorer l’abbaye et l’activité des moniales.
Louise-Magdeleine Horthemels, Les Sœurs de l’abbaye de Port-Royal, vers 1710, gouache sur papier, 11,8 x 14,5 cm, château de Versailles.

Repères

Saint Vincent de Paul (1581-1661)

Saint Vincent de Paul
(1581-1661)

Né dans une famille de riches laboureurs dans les Landes, Vincent de Paul devient prêtre en 1597, puis exerce des fonctions de plus en plus importantes au sein du clergé. En 1633, il fonde la Compagnie des Filles de la Charité, qui est vouée au service des malades et au secours des pauvres. Il organise également des collectes pour venir en aide aux victimes des guerres. Vincent de Paul côtoie de nombreuses femmes de la noblesse, qu’il parvient à mobiliser pour mener des actions plus efficaces.

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La diversité du tiers état

Un ordre hétérogène. Le tiers état représente près de 98 % de la population du royaume de France. C’est un ordre extrêmement divers, qui regroupe des paysans comme des citadins et des individus au niveau de richesse très varié. Cela va du fermier aisé au petit salarié agricole, du grand banquier au domestique.

Les privilèges urbains. Au sein du tiers état, certains individus ont également quelques privilèges. Alors que les paysans paient de lourds impôts, les habitants de nombreuses villes ne paient pas la taille, comme à Paris, Bordeaux ou Rouen. On parle d’exemption.


Décentrement

Le système de recrutement des élites en Chine

Le système de recrutement des élites en Chine est bien différent de celui de la France de l’Ancien Régime. La transmission du pouvoir n’est pas aristocratique mais méritocratique. Les fonctionnaires de l’État (qu’on appelle les mandarins) sont recrutés par un concours, et non pas sur leurs origines sociales. Ce système se généralise au XIVe siècle et il connaît son apogée au XVIIIe siècle. Les candidats au concours doivent réaliser des dissertations et les corrections se veulent les plus objectives possibles : par exemple, les candidats sont identifiés par un numéro et non pas par leur nom. Ce système facilite les ascensions sociales, et les voyageurs européens ont souvent salué ce mode de recrutement qui leur paraissait équitable.

Vocabulaire

Clergé : ensemble des responsables du fonctionnement d’une religion.

Dîme : impôt sur les récoltes prélevé par l’Église (environ 10 % de la récolte).

Exemption : fait d’être dispensé d’une obligation.

Office : poste dans l’administration, la finance ou la justice royale, acheté par un individu et transmissible à ses héritiers. Certains offices prestigieux permettent de devenir noble.

Ordre : groupe social distinct des autres par ses fonctions et ses privilèges.

Privilège : avantage accordé à un individu ou un ensemble d’individus.

Taille : principal impôt direct du royaume, payé surtout par les paysans.

Comment s’organise la société d’ordres ?


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La justification de la société d’ordres

Il faut qu’il y ait de l’Ordre en toutes choses, et pour la bienséance, et pour la direction de celles-ci. [...] Car nous ne pourrions pas vivre ensemble en égalité de condition, ainsi il faut par nécessité, que les uns commandent, et que les autres obéissent. [...] Ainsi par le moyen de ces divisions et subdivisions multipliées, il se fait, de plusieurs ordres un ordre général, et de plusieurs États un État bien réglé, auquel il y a une bonne harmonie et consonance, et une correspondance et rapport du plus bas au plus haut, de sorte qu’enfin par l’ordre un nombre innombrable aboutit à l’unité. [...] C’est un corps à plusieurs têtes, on le divise par Ordres, états ou vacations particulières. Les uns sont dédiés particulièrement au service de Dieu ; les autres à conserver l’État par les armes ; les autres à le nourrir et maintenir par les exercices de la paix. Ce sont nos trois ordres ou États généraux de France : le clergé, la noblesse et le tiers état.

Charles Loyseau, Traité des ordres et simples dignités, 1610.

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Les ordres privilégiés : le clergé et la noblesse

Le clergé. À la veille de la Révolution française, le clergé rassemble environ 130 000 hommes et femmes (doc. 3). Les membres du clergé, dispensés par privilège de l’impôt direct (la taille), sont également de grands propriétaires terriens : ils possèdent environ 10 % des terres du royaume. Ils bénéficient du revenu de la dîme. En échange, le clergé prie pour le salut de la population et effectue certains services publics, comme l’enregistrement des naissances et des décès. De plus, de grandes figures du clergé, comme saint Vincent de Paul, fondent des congrégations religieuses qui viennent en aide aux pauvres.

La noblesse. Les nobles constituent le second ordre de la société, et représentent 300 000 à 400 000 personnes. Ils sont eux aussi exemptés de la taille. De plus, ils jouissent de privilèges honorifiques, comme celui de porter l’épée, et possèdent des privilèges juridiques. La noblesse n’est pas un ordre homogène. On distingue la noblesse d’épée, au service des armées royales depuis des générations, et la noblesse de robe, composée d’individus récemment anoblis, souvent par l’achat d’un office.
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