DOSSIER 1



Les Bonnaffé, riches négociants de Bordeaux au XVIIIe siècle






Au XVIIIe siècle, l’essor du commerce colonial permet le développement de grands ports de la façade atlantique, comme Bordeaux. Des hommes d’affaires s’insèrent avec habileté dans ces nouveaux marchés. C'est le cas de François Bonnaffé, fils d’un marchand du Languedoc qui devient en quelques décennies l’un des négociants les plus riches de Bordeaux. Avec l’aide d’un clan familial solide, l’enjeu est de se faire une place dans l’élite bordelaise, composée de puissantes familles nobles.

Comment se déroule l’ascension sociale dans la société d’ordres ?



Des stratégies de mariage

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Des stratégies de mariage


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Vivre noblement

Un plaisir nouveau et fort agréable pour moi a été de voir la maison de M. Bonnaffé. [...] La maison est fort belle ; elle donne sur trois rues et est entourée d’un balcon. Près de l’entrée, au bas de l’escalier, on trouve une jolie statue. L’escalier, d’une belle évolution, monte dans toute sa largeur jusqu’au troisième étage. Après un élégant vestibule, tout pavé de marbre, nous arrivâmes dans une grande pièce où Madame Bonnaffé, ses trois charmantes filles, et deux ouvrières, cousaient de la toile à demi blanchie entassée autour d’elles. Le coup d’œil était si attrayant que je regrettais presque la politesse qui les obligeait à se lever pour me recevoir. Et, comme ces charmantes personnes me semblaient travailler avec une expression joyeuse, je leur demandais ce qu’elles faisaient. Elles me dirent qu’elles étaient en train de marquer sur la toile l’initiale de leur plus jeune frère, pour son navire. [...] Leur toilette était blanche, pleine de grâce.

On nous conduisit dans une pièce voisine fort élégante, et, de là, dans un grand salon tout à fait à mon goût, noblement décoré d’une boiserie sculptée par un artiste.[...] La cheminée de marbre blanc est garnie de vases de bronze et d’une pendule de grand prix. [...] Du balcon on aperçoit le port et une partie de la Garonne, le théâtre si grandiose et qui surpasse les trois plus beaux théâtres de Paris.

Sophie de la Roche, Journal d’un voyage à travers la France, 1785.

Questions

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Analyser des documents

1. Expliquez les étapes de la construction de la fortune de François Bonnaffé. (Doc. 1)

2. Montrez quelle est la place des femmes dans cette ascension sociale. (Doc. 2 et 3)

3. Identifiez les signes extérieurs de richesse de la famille. (Doc. 3 et 4)

4. Que signifie l’expression de Turgot « il n’est aucun homme riche qui, sur-le-champ, ne devienne noble » ? (Doc. 5)


Question de synthèse

5. Décrivez les stratégies mises en place par la famille Bonnaffé pour s’intégrer à l’élite sociale bordelaise.


La fortune de la famille Bonnaffé (en livres tournois)

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La fortune de la famille Bonnaffé (en livres tournois)


François Bonnaffé (1723-1809)

François Bonnaffé
(1723-1809)

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La place des « nouveaux riches » dans la société d’ordres

Au moyen de la facilité qu’on a d’acquérir la noblesse à prix d’argent, il n’est aucun homme riche qui, sur-le-champ, ne devienne noble ; en sorte que le corps1 des nobles comprend tout le corps des riches, et que la cause du privilégié n’est plus la cause des familles distinguées contre les roturiers, mais la cause du riche contre le pauvre.

Turgot, Observations de Miromesnil et réponses de Turgot, 1776.

1. L’ensemble social.


Simon-Bernard Le Noir, François Bonnaffé et sa famille, huile sur toile, 175 x 152 cm, 1781, collection famille Bonnaffé

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L’image d’une famille aisée

En 1781, Le Noir, peintre parisien, se rend à Bordeaux et fait le portrait de plusieurs riches familles négociantes. Sur ce tableau, centré sur la mère de famille, on peut voir François Bonnaffé (en habit rouge), sa femme Jeanne vêtue de satin blanc, et leurs sept enfants.
Simon-Bernard Le Noir, François Bonnaffé et sa famille, huile sur toile, 175 x 152 cm, 1781, collection famille Bonnaffé.
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