Biographies






Fille d’Henri VIII et d’Anne Boleyn, elle monte sur le trône d’Angleterre en 1558. Durant son règne, elle renforce l’anglicanisme dans son royaume tout en menant une politique de tolérance.

Menacée par les puissances européennes catholiques, elle mène ses armées face à la marine espagnole en 1588 et en sort victorieuse.

Son règne correspond aussi à un moment d’épanouissement des arts. On parle d’ère élisabéthaine.

Surnommée « la reine vierge », elle n’a pas d’enfants et la lignée des Tudors s’éteint avec elle.


Qui est-ce ?



Elizabeth 1ere

Élisabeth Ire

(1533‑1603)



Fils de tisserands génois, il s’établit au Portugal en 1476, puis en Castille en 1485 où il devient navigateur pour Isabelle de Castille et Ferdinand d’Aragon.

En 1492, il s’embarque à la tête de trois caravelles et devient le premier Européen à explorer les Caraïbes, puis, lors de sa troisième expédition en 1498, le premier à atteindre le continent sud‑américain.

Après une dernière expédition en 1502 le long des côtes de l’Amérique centrale, il rentre en Castille et meurt, persuadé d’avoir découvert une nouvelle route vers les Indes orientales.


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Christophe Colomb

Christophe Colomb

(1451‑1506)



Issu d’une riche famille athénienne, il travaille d’abord comme négociant et commerçant, ce qui lui permet de beaucoup voyager.

Élu archonte vers 594 avant J.‑C., il est chargé de la rédaction d’un Code et d’une Constitution et mène de nombreuses réformes.

Cherchant à réduire l’écart entre les plus riches et les plus pauvres, il abolit l’esclavage pour dettes, affranchit ceux qui étaient tombés en servitude pour cette raison et réforme en profondeur les institutions de la cité.


Qui est-ce ?



Solon

Solon

(vers 640 avant J.-C. - vers 560 avant J.-C.)



Initiée à la peinture par son père Louis Vigée, elle devient la peintre officielle de la reine Marie‑Antoinette, en 1778.

Celle-ci favorise son admission à l’Académie royale de peinture et de sculpture.

Très célèbres de son vivant, ses portraits recherchent une esthétique du naturel proche du rococo.

Elle s’exile en Russie pendant la Révolution.


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Élisabeth Vigée-Lebrun

Élisabeth Vigée‑Lebrun

(1755-1842)



Philosophe anglais contemporain de Descartes, il est connu de son vivant pour son œuvre majeure, le Léviathan, dans laquelle il théorise la sortie de l’état de nature et le contrat social.

Il estime qu’un pouvoir fort tenu par un seul homme peut être légitime s’il permet de maintenir l’ordre et la sécurité, mais considère également que chaque individu a le droit de se rebeller en cas de répression injustifiée.


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Thomas Hobbes

Thomas Hobbes

(1588‑1679)



Né dans une famille noble de Bordeaux, il est conseiller puis président au parlement de Bordeaux, mais se consacre peu à sa fonction et préfère voyager en Europe.

Philosophe, penseur politique et écrivain des Lumières, il publie en 1721 le roman épistolaire Les Lettres persanes, satire de la société de son temps.

Il retourne ensuite dans sa région natale pour écrire De l’esprit des lois en 1748, ouvrage à l’origine du principe de séparation des pouvoirs.


Qui est-ce ?



Montesquieu

Montesquieu

(1689-1755)



Fils de Louis VIII et de Blanche de Castille, il devient roi de France en 1226.

Son règne coïncide avec une extension du domaine royal et un renouveau économique, intellectuel et artistique.

Il mène de nombreuses réformes juridiques et fiscales dans le royaume. Dans le domaine de la politique extérieure, il dirige la septième croisade et meurt au cours de la huitième. Célèbre pour sa piété, il est canonisé en 1297.


Qui est-ce ?



Louis IX

Louis IX

(1214‑1270)



Originaire de Genève, il connaît un important succès dès 1749. Il rédige des oeuvres littéraires comme le roman épistolaire Julie ou la Nouvelle Héloïse (1761) mais aussi et surtout des écrits politiques et philosophiques.

Il expose dans des textes comme les Confessions, le Contrat social ou Émile ou de l’éducation ses thèses sur la politique, la nature humaine ou les arts.

Il est ainsi un des intellectuels les plus influents parmi les Lumières et inspire les révolutionnaires. Son corps est transféré au Panthéon en 1794.


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Jean Jacques Rousseau

Jean-Jacques Rousseau

(1712-1778)



Né dans une famille de la petite noblesse portugaise, il s’engage dans l’armée et dans la marine et sert au Maroc puis dans l’océan Indien.

En 1517, il se met au service du roi d’Espagne, Charles Quint. Il part en 1519 pour effectuer la première circumnavigation. Il traverse le détroit qui porte son nom à titre posthume en 1520.

Il meurt au cours du voyage lors d’une escale dans les Philippines mais ses vaisseaux continuent l’expédition.


Qui est-ce ?



Fernand de Magellan

Fernand de Magellan

(vers 1480‑1521)



Érudite et femme de lettres française, elle est disciple de Montaigne et publie une partie des Essais de ce dernier.

Elle milite pour l’égalité entre les hommes et les femmes et l’éducation des jeunes filles.


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