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Histoire-Géographie 2de

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DOSSIER NUMÉRIQUE



L’invention des symboles nationaux






La mise en place d’un nouvel État souverain s’accompagne toujours de la création de nouveaux symboles nationaux. Dès 1776, la jeune République des États-Unis d’Amérique cherche ainsi à inventer plusieurs symboles pour exprimer l’unité du nouvel ensemble.

frise symboles nationaux américains

Comment l’adoption de symboles nationaux accompagne‑t‑elle la mise en place d’un nouveau régime politique ?


1
La Maison Blanche après l'incendie de 1814

George Munger, La Maison-Blanche après l'incendie de 1814, 1815

Construite entre 1792 et 1800, la Maison-Blanche est la résidence officielle et le bureau du président des États‑Unis. Brûlée durant la guerre angloaméricaine de 1812, elle est ensuite reconstruite. Au fil du temps, elle est devenu l'un des symboles les plus forts de la puissance politique américaine.
George Munger, La Maison-Blanche après l'incendie de 1814, 1815, aquarelle, 30 x 40 cm, Maison‑Blanche, Washington.

2
Le dollar

Le dollar

En 1792, le nouveau pays se dote d’une monnaie nationale : le dollar. Sa valeur et sa forme sont fixés par le Coinage Act. Pour se démarquer des monarchies européennes, le Congrès choisit de ne pas représenter sur les pièces les visages des dirigeants, mais plutôt des allégories et divers symboles nationaux.

3
Le Grand Sceau dans sa version finale

sceau américain
sceau américain 1776

Le sceau est notamment utilisé lors de la signature des traités. Après de nombreuses propositions, le Congrès adopte celui-ci en 1782.

À droite, une pyramide à treize étages portant la date 1776 sur sa base et menant à l’Œil de la Providence est entourée de deux devises : « Nouvel Ordre des Siècles » (Novus Ordo Seclorum) et « [Dieu] approuve cette entreprise » (Annuit Cœptis).

À gauche, un pygargue à tête blanche, symbole américain, porte le blason des Treize États sur son corps, la devise E Pluribus Unum dans son bec et dans ses serres un rameau d’olivier et treize flèches. Treize étoiles la surmontent.

4
Les drapeaux américains entre 1775 et 1795

Le Grand Union Flag

1. Le Grand Union Flag (1775-1777), attribué à Margaret Manny, est utilisé pendant la Guerre, jusqu’à la Flag Resolution. Il associe le drapeau du Royaume‑Uni, en haut à gauche, et des bandes rouges et blanches qui représentent les Treize Colonies.


drapeau Benjamin
Franklin

2. Dessiné par le général Gadsden en 1775, à partir d'un symbole forgé par Benjamin Franklin, ce drapeau représente un serpent à sonnettes avec la légende « ne me marchez pas dessus ! ».


National Flag

3. National Flag (1777-1795), réalisé par Francis Hopkinson pour le compte de la marine américaine. Il aurait été utilisé pour la première fois en août 1777 à la bataille de Fort Stanwix. Il en existe de nombreuses variantes.


Variante du National Flag

4. Variante du National Flag, sur laquelle les étoiles sont disposés en lignes et non plus en cercle. Cette version permet d’ajouter des étoiles.

5
Flag Resolution (14 juin 1777)

Alors que le Grand Union Flag est encore en usage, le Congrès est saisi par une pétition de tribus amérindiennes demandant la création d’un nouveau drapeau le 3 juin. Le 14 juin, le Congrès adopte le nouveau drapeau, mais sans les détails de son organisation, par exemple pour l’agencement des étoiles. Ce jour est connu comme le Flag Day.

Le Congrès a décidé que le drapeau des treize États américains serait composé de treize bandes alternant le rouge et le blanc ; que l'union serait représentée par treize étoiles blanches dans un champ bleu, pour représenter une nouvelle constellation.

6
La naissance du drapeau américain

Charles Weisgerber, Naissance du drapeau

Au XIXe siècle, les descendants de Betsy Ross créent une légende selon laquelle leur aïeule aurait inventé le drapeau avec treize étoiles formant un cercle. On la voit ici présentant le drapeau à George Washington.
Charles Weisgerber, Naissance du drapeau, 1893, chromolithographie, 56 x 71 cm, Library of Congress, Washington.

Questions

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Questions sur les documents

1. Relevez le nombre qui revient le plus souvent sur ces symboles : que représente-t-il ? (Doc. 2 à 4)

2. Expliquez quel rôle joue le pouvoir politique dans la création des symboles nationaux (Doc. 1 et 2)

3. Trouvez le sens de la devise « E pluribus unum » et expliquez pourquoi elle est choisie pour figurer sur le Grand Sceau (Doc. 3)

4. Montrez comment le drapeau devient un symbole national (Doc. 3, 4 et 5)


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5.
Parcours 1
En ligne, faites une recherche sur un autre symbole national américain : la devise, l’hymne national, les billets de banque ou encore le Mont Rushmore.

6.
Parcours 2
Répondez à la problématique sous la forme d’un développement construit.
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