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Quel est l'apport des fossiles dans la classification ?
P.262-263

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Activité enquête


Quel est l’apport des fossiles dans la classification ?








Calamites, un ancêtre commun fossilisé ?


Doc. 1
Un fossile de Calamites et une reconstitution artistique d’une forêt de Calamites.

<stamp theme='svt-green1'>Doc. 1</stamp> Un fossile de Calamites et une reconstitution artistique d’une forêt de Calamites.

Les roches sédimentaires contiennent des traces d’anciens êtres vivants, les fossiles, souvent confondus avec des ancêtres communs des espèces actuelles. Les Calamites forment un groupe de plantes fossiles ayant vécu il y a environ 300 millions d’années. Le dessin de droite représente la reconstitution de son milieu de vie, une forêt marécageuse semblable aux forêts tropicales actuelles. Ces forêts sont à l’origine de gisements de charbon.

Compétence

Distinguer une croyance ou une idée d'un savoir scientifique.

Votre mission

Vous êtes paléontologue, spécialiste des végétaux, et vous êtes interviewé(e) sur les connaissances apportées par ce fossile. Placez celui-ci sur un arbre de parenté des végétaux et expliquez pourquoi ce n’est pas un ancêtre commun.




Établir des parentés à l'aide d'un logiciel


Doc. 2
Utiliser le logiciel Phylogène.

<stamp theme='svt-green1'>Doc. 2</stamp> Utiliser le logiciel Phylogène.

Phylogène est un logiciel qui permet de retracer des liens de parenté entre espèces actuelles et fossiles. Il est possible d’y préciser les caractères nouveaux apparus dans un groupe. La collection « forêt houillère et actuelle » permet d’étudier des végétaux fossiles et actuels.


Doc. 3
L’arbre de parenté de quelques espèces végétales actuelles et fossiles à compléter.

<stamp theme='svt-green1'>Doc. 3</stamp> L’arbre de parenté de quelques espèces végétales actuelles et fossiles à compléter.





La comparaison de quelques espèces


Doc. 4
Des fiches d’identité de quelques espèces actuelles.

<stamp theme='svt-green1'>Doc. 4</stamp> Des fiches d’identité de quelques espèces actuelles.

Doc. 5
Quelques groupes de végétaux actuels.

Les lycophytes Les feuilles sont des écaillles et n'ont pas de nervures ramifiées.
Les euphyllophytes Les feuilles ont des nervures ramifiées.
Les sphénophytes Les tiges présentent des cannelures et portent des rameaux disposés régulièrement en cercle.
Les filicophytes Ils sont aussi appelées « fougères » et possèdent des feuilles en forme de fronde.
Les spermatophytes Ces végétaux produisent des graines et des bourgeons.
Les pinophytes Les graines sont à la surface d’écailles qui forment des cônes appelés « pommes de pin ». Les feuilles sont en forme d’aiguilles ou d’écailles.
Les angiospermes Ces plantes possèdent des fleurs qui deviennent des fruits qui contiennent les graines.




La place des fossiles dans un arbre de parenté

Doc. 6
La différence entre espèce fossile et ancêtre commun.

Sur un arbre de parenté, on place les espèces fossiles sur les branches, comme les espèces actuelles. Un fossile n’est pas un ancêtre commun, il n’est donc pas sur un nœud !
Les humains et les oiseaux ont des liens de parenté puisqu’ils ont des caractères en commun comme un squelette osseux. Il y a eu dans le passé un ancêtre commun dont certains descendants sont devenus des humains et d’autres des oiseaux. Cependant on ne peut remonter dans le temps et vérifier l’existence de cet ancêtre, il est donc hypothétique car on n’aura jamais de preuve directe de son existence. Il a très peu de chance d’être devenu un fossile. Un fossile n’est donc pas un ancêtre commun à un groupe, puisqu’il y a une preuve de son existence, mais il partage des liens de parenté avec d’autres espèces.
On ne peut savoir à quoi ressemblait exactement cet ancêtre commun, on peut seulement connaître une partie des caractères qu’il possédait.

J’ai réussi cette enquête si j’ai :

  • Utilisé l’outil numérique pour identifier des liens de parenté entre les végétaux étudiés.
  • Établi les liens de parente entre les espèces végétales actuelles et fossiles.
  • Expliqué pourquoi un fossile n’est pas un ancêtre commun.

Vocabulaire

Un ancêtre commun : individu hypothétique à l’origine d’espèces différentes.
Une forêt houillère : forêt marécageuse semblable aux forêts tropicales actuelles.
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