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La difficile conquête de la Bretagne
P.130-131

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Dossier


La difficile conquête de la Bretagne




Compétence

J'explique un document et je perçois son point de vue (image, texte, carte)

Introduction

La Bretagne antique correspond à la Grande-Bretagne actuelle. Elle est conquise sous l’empereur Claude (41-54 après J.-C.) et devient une province romaine. Mais les Romains ne contrôlent jamais toute l’ile.

<stamp theme='his-green2'>Doc. 6</stamp>

Problématique

Comment la conquête de la Bretagne se déroule-t-elle ?

Doc. 1
La conquête romaine

image-ajout

Doc. 3
La révolte de Caratacus

En 50 après J.-C., le chef breton Caratacus prend la tête d’une révolte dirigée contre les Romains.

On marcha ensuite contre les Silures1, qui joignaient à l’esprit guerrier qui leur est propre la confiance dans les forces de Caratacus, chef que beaucoup de dangers et beaucoup de succès avaient élevé au-dessus de tous les autres généraux bretons [...]. [Au moment de livrer bataille] Caratacus volait partout à la fois, protestant que ce jour, que cette bataille, allait inaugurer l’affranchissement2 de la Bretagne ou son éternel asservissement ; il invoquait aussi par leurs noms les ancêtres qui avaient repoussé le dictateur César3.


Tacite, Annales, XII, 33-34, Iᵉ siècle après J.-C.

Doc. 2
La conquête racontée par Suétone

Au IIe siècle après J.-C., Suétone écrit l'histoire de douze empereurs. Il raconte la conquête de la Bretagne, même s'il n'a jamais connu l'empereur Claude.

L’empereur Claude ne fit qu’une seule expédition militaire et elle fut peu considérable. Le Sénat lui avait décerné les ornements du triomphe1. Mais, trouvant que c’était trop peu pour la majesté de son rang, il voulut un triomphe complet, et choisit pour le champ de ses exploits la Bretagne, qui n’avait pas été attaquée depuis Jules César, et qui se soulevait à l’occasion de quelques transfuges2  qu’on n’avait pas rendus [...]. Là3 , sans combat et sans effusion de sang, il reçut en très peu de jours la soumission de l’ile, revint à Rome six mois après son départ, et triompha avec le plus grand appareil.


Suétone, Vie des douze Césars, 17, IIᵉ siècle après J.-C.

Doc. 2
La conquête racontée par Suétone

<stamp theme='his-green2'>Doc. 2</stamp> La conquête racontée par Suétone

La monnaie représente sur l’avers (1) l’empereur Claude coiffé de la couronne de la victoire et sur le revers (2) le char du triomphe.

Doc. 4
La romanisation

Agricola1 voulait les2 habituer à vivre paisiblement et à occuper agréablement le temps libre. Il aidait à édifier des temples, à aménager des places publiques, à construire de vraies maisons. [...] Eux qui naguère méprisaient notre langue, ne désiraient-ils pas maintenant, à tout prix, la parler couramment ? Par la suite, cela fit bien de s’habiller comme nous et beaucoup adoptèrent la toge. Peu à peu, les Bretons se laissèrent aller [...] dans les thermes et le raffinement des festins.


Tacite, Vie d’Agricola, 98 après J.-C.

Doc. 5
Les vestiges du mur d'Hadrien

<stamp theme='his-green2'>Doc. 5</stamp> Les vestiges du mur d'Hadrien

Seule la moitié sud de la Bretagne est contrôlée par les Romains et romanisée. En 122 après J.-C., l’empereur Hadrien lance la construction d’un mur pour protéger la frontière.

Vocabulaire

  • Une province : région soumise à l’autorité de Rome située en dehors de la péninsule italienne.
  • La romanisation : diffusion du mode de vie, des croyances et de la langue des romains dans les provinces de l’empire. 
  • Un triomphe : cérémonie durant laquelle un général romain victorieux défile dans Rome à la tête de ses troupes.
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Exercice 1

1
Pourquoi Claude veut-il conquérir la Bretagne ?



2
D’après Suétone, cette conquête est-elle difficile ? Son récit vous semble-t-il fidèle à la réalité ?



3
Qui est Caratacus ? Que veut-il ?



4
Relevez les pratiques romaines adoptées par les Bretons.



5
Pourquoi les Romains construisent-ils un mur ?



6
Racontez la conquête de la Bretagne, en complétant le tableau.

Étapes 1res expéditions Conquête Pacification
Dates
Chef romain Claude et ses successeurs
Moyens Expéditions maritimes et terrestres
Effets Influence romaine




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