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COURS 1


1
Une démographie dynamique



En quoi la France se singularise‑t‑elle dans le paysage démographique européen ?


A
Le deuxième pays de l’UE par sa population

67 millions d’habitants. C’est la population de la France en 2018, dont 65 millions en France métropolitaine et 2 millions outre‑mer. C’est le deuxième pays le plus peuplé de l’Union européenne derrière l’Allemagne (82,7 millions d’habitants). Les femmes sont légèrement plus nombreuses que les hommes en raison d’une espérance de vie plus longue.

Une population en forte croissance par rapport à ses voisins. Alors que l’Union européenne dans son ensemble a un solde naturel négatif depuis 2016, la France est l’un des pays où il est le plus élevé : on compte 200 000 naissances de plus que de décès. Le solde migratoire joue également mais dans une moindre mesure : il y a 66 000 arrivées de plus que de départs. La population augmente d’environ 2,5 millions d’habitants tous les dix ans.

B
Une population inégalement répartie et qui évolue

Des habitants concentrés dans les agglomérations urbaines. La région parisienne concentre un sixième de la population du pays (Étude de cas 1). 60 % des Français vivent dans un pôle urbain, c’est‑à‑dire une agglomération de plus de 2 000 habitants et 1 500 emplois. 25 % vivent dans les couronnes périurbaines (les communes situées en périphérie mais dont 40 % des actifs travaillent dans le pôle urbain) et 15 % dans l’espace rural (Doc. 1). Les villes, littoraux, vallées fluviales, et les îles ultramarines sont les espaces les plus densément peuplés (Doc. 2). À l’inverse, le centre du pays, les massifs montagneux, la Corse et surtout la Guyane sont des espaces de faibles densités.

Une population qui vieillit. Comme beaucoup de ses voisins, mais dans une moindre mesure, la France est touchée par le vieillissement de la population. D’une part, on assiste à l’entrée dans le troisième âge de nombreuses personnes qui sont nées à une époque de forte natalité (le baby‑boom des années 1950). L’allongement de la durée de vie grâce au progrès de la médecine augmente le nombre de personnes âgées. Il s’est accompagné d’une baisse de la fécondité, ce qui fait diminuer la part des jeunes. Les espaces ruraux, surtout ceux qui sont éloignés des zones d’emplois, sont les plus touchés par le vieillissement. À l’inverse, les centres des grandes villes, où vivent beaucoup d’étudiants et de jeunes actifs, et les espaces périurbains, où s’installent des familles, sont en moyenne plus jeunes. Si l’Outre‑mer n’échappe pas au vieillissement, la Guyane et Mayotte restent beaucoup moins touchées.

C
Des apports migratoires

4 millions d’étrangers vivent en France, soit 6 % de la population. Cette mobilité est à double sens puisque 3,5 millions de Français vivent à l’étranger. Parmi les immigrés, personnes nées à l’étranger vivant en France, les femmes sont désormais plus nombreuses que les hommes.

La population française actuelle est le résultat de métissages successifs survenus à toutes les époques depuis l’Antiquité. Les immigrés arrivés au cours des périodes plus récentes (depuis le XIXe siècle) comme les Belges, Italiens, Algériens, Marocains, etc. et leurs descendants, ont contribué à la diversité actuelle de la population française. Ce métissage est encore plus marqué dans les territoires ultramarins où il constitue un héritage de la colonisation et de la traite des esclaves venus d’Afrique.

Chiffres-clés

67 millions

d’habitants en France

104 hab./km2

densité de population
(Outre‑mer inclus)

23 %

de moins de 20 ans

21 %

de plus de 65 ans

Vocabulaire

  • Densité de population : nombre d'habitants par km2.
  • Métissage : mélange de populations d’origines différentes.
  • Solde migratoire : différence entre le nombre de personnes qui sont entrées sur le territoire et le nombre de personnes qui en sont sorties au cours de l'année.
  • Solde naturel : différence entre le nombre de naissances et le nombre de décès enregistrés au cours d'une période. Si le solde est positif, la population augmente ; s’il est négatif, elle diminue.

Avec le Royaume‑Uni, la France est le principal contributeur de la croissance démographique européenne. Ce rôle moteur est déjà ancien, et se maintient depuis plusieurs décennies.
Observatoire des territoires, 2017


1
Habiter un espace de faible densité : le village de Saint‑Enimie en Lozère

Habiter un espace de faible densité : le village de Saint‑Enimie en Lozère
Le village de Sainte‑Enimie est situé en Lozère, un des départements les plus faiblement peuplés de France. 250 personnes vivent à l’année dans le village de Sainte‑Enimie. Les 740 autres habitants de la commune sont dispersés dans des hameaux. Le village fait partie du parc naturel des Cévennes, créé en 1970 pour freiner le déclin démographique de la région. Il vit aujourd’hui du tourisme vert.

2
La densité de population en France

fond de carte
fond de carte
très faible densité de population
faible densité de population
densité de population moyenne
forte densité de population
très forte densité de population
très grande aire urbaine
grande aire urbaine
moyenne aire urbaine
fond de carte texte

Géo-histoire

Des migrations anciennes

Nos ancêtres n'étaient pas tous gaulois

La population française n’est autre que le résultat de migrations successives qui lui ont donné son visage d’aujourd’hui. Pendant l’Antiquité, les Celtes ont occupé le territoire actuel de la France avant de le partager avec des colons romains dont la langue, le latin, a évolué vers le français actuel. Les grandes migrations des peuples venus de l’est de l’Europe (Francs, Burgondes, Wisigoths, etc.) ont laissé leur empreinte dans notre langue d’aujourd’hui, de même que les Normands (les « hommes du Nord ») qui se sont installés dans l’actuelle Normandie. Les archéologues ont aussi retrouvé en 2016 des tombes musulmanes à Nîmes datant de l’époque médiévale et moderne.
Beaucoup plus récemment, à l’âge industriel, les besoins importants en main d’oeuvre ont attiré en France des immigrés belges, italiens, polonais, venus chercher du travail ou fuyant leur pays.
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