Un mouvement, une œuvre


Regard sur une œuvre des Lumières




Projet de cénotaphe à Newton
de Boullée

Éclairage

Un cénotaphe est un monument funéraire qui ne contient pas de corps. Ce cénotaphe à la mémoire de Newton n’a jamais été réalisé.


Étienne-Louis Boullée

(1728‑1799)

Architecte progressiste et audacieux, lecteur des philosophes de son temps, Étienne‑Louis Boullée est convaincu que l’architecture, vouée à la formation civique des citoyens, participe à l’essor des idéaux des Lumières. À travers ce qu’on appelle « l’architecture parlante », il cherche à transmettre ces idéaux : la raison et le progrès.


Retrouvez un dossier de la BnF consacré à Étienne‑Louis Boullée.

▶▶ Parcours guidé

Voir les réponses

 1  Premier regard. Observez les dimensions du projet. Quel effet provoquerait-t-il sur le spectateur ?


 2 
a. Selon vous, que représente cette forme ?


b. Qui était Newton ? Faites une recherche.


c. Pourquoi avoir choisi cette forme pour lui rendre hommage ?


 3  Quelle est la signification métaphorique de la lumière au centre de l’oeuvre ?


 4  Est-ce un monument religieux ?


 5  En quoi rendre hommage à Newton est représentatif des idéaux des Lumières ?


 Question de synthèse 
Pourquoi peut-on qualifier ce cénotaphe d’œuvre des Lumières ? Utilisez votre analyse de l’œuvre et vos connaissances contextuelles.










Étienne-Louis Boullée, Projet de cénotaphe à Newton, vue en coupe, 1784.
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Étienne-Louis Boullée, Projet de cénotaphe à Newton, vue en coupe, 1784.


Étienne-Louis Boullée, Projet de cénotaphe
à Newton, élévation générale, 1784.

Étienne-Louis Boullée, Projet de cénotaphe à Newton, élévation générale, 1784.
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