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Histoire des arts

La synagogue de Doura Europos


Introduction

Avec la dispersion des Juifs, des lieux de culte sont aménagés.
La synagogue de Doura Europos, construite à la fin du IIe siècle après J.-C. en Syrie, comprend une salle de prière dont les murs ont été entièrement recouverts de fresques.
Comment l’art exprime-t-il les croyances monothéistes aux premiers temps du judaïsme ?
Vue intérieure de la synagogue
Vue intérieure de la synagogue
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Vue intérieure de la synagogue

1. Peinture de la niche pour recevoir la Torah, dans la synagogue de Doura Europos.

Ces fresques convergent vers la niche centrale (orientée vers Jérusalem), où la Torah était conservée. Elle représente le sacrifice d’Isaac par Abraham (1). Plusieurs symboles sacrés du judaïsme apparaissent également, dont le Temple (2) et une ménorah (3). Plusieurs niveaux de fresques sont décorés d’épisodes bibliques et historiques ou de motifs païens (animaux). Des bancs permettaient aux fidèles de s’asseoir.

2. Musée national d’Alep (Syrie).

Ces fresques convergent vers la niche centrale (orientée vers Jérusalem), où la Torah était conservée. Elle représente le sacrifice d’Isaac par Abraham (1). Plusieurs symboles sacrés du judaïsme apparaissent également, dont le Temple (2) et une ménorah (3). Plusieurs niveaux de fresques sont décorés d’épisodes bibliques et historiques ou de motifs païens (animaux). Des bancs permettaient aux fidèles de s’asseoir.
Moïse sauvé des eaux
Moïse sauvé des eaux
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Moïse sauvé des eaux

1. Représentation d’Anãhitã sur un vase du IVᵉ ou VIᵉ siècle.

2. Détail d’une fresque dans la synagogue de Doura Europos (musée national de Damas, Syrie).

Selon la Bible, la fille de Pharaon découvre le jeune Moïse abandonné dans un panier d’osier. La jeune femme est représentée comme la divinité locale Anãhitã  : «  l’Aphrodite orientale  ».
Tous les personnages sont présentés de face  : c’est la «  frontalité parthe  », technique artistique très utilisée en Orient.
Plan de Doura Europos
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Plan de Doura Europos

Vocabulaire
  • Une fresque : peinture murale réalisée sur un enduit frais qui, en séchant, fixe la couleur.
  • Une synagogue : lieu de culte et de réunion des juifs (du grec sunagôgê, « rassemblement »).
Synthèse
  • Doura Europos est une cité située aux frontières de l’empire romain. Au IIIe siècle après J.-C., de nombreux peuples s’y mélangent : des Grecs, des Parthes, des Romains et des Juifs. 
  • Les fresques de la synagogue utilisent des techniques artistiques locales et des images païennes, pour représenter les grands récits fondateurs du judaïsme. Elles constituent le premier témoignage de l’art iconographique juif.
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