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Chasser les idées noires et la baleine blanche
P.44-45

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Chasser les idées noires et la baleine blanche




Objectif

Je comprends ce qui pousse le héros à se lancer dans l'aventure.

HERMAN MELVILLE, Moby Dick

  Appelez-moi Ishmaël. Il y a quelques années (le nombre exact importe peu), alors que mon porte-monnaie était vide ou presque, et que rien de particulier ne me retenait sur la terre ferme, j’ai eu l’idée de naviguer un peu pour voir la partie maritime du monde. C’est une méthode à moi pour chasser le vague à l’âme et purger le sang. Quand je sens que la tristesse tire le coin de mes lèvres vers le bas, quand dans mon âme il bruine comme en novembre, quand je me surprends à m’arrêter devant les pompes funèbres et à emboiter le pas à tous les enterrements que je croise, et surtout quand ma déprime prend tellement le dessus que je dois me retenir de descendre dans la rue pour envoyer valser un à un les chapeaux de tous les passants, alors je comprends qu’il est grand temps de partir sur un bateau. Oui, je prends la mer, plutôt qu’une balle et un pistolet. Caton1 se jette sur son épée dans un grand geste philosophique ; moi je me contente d’embarquer tranquillement. Cela n’a rien de surprenant. Presque tous les hommes, à leur manière, ont à un moment de leur vie la même soif d’Océan que moi. Si seulement ils en étaient conscients. [...]
  Sans aucun doute, mon départ pour la pêche à la baleine faisait partie du Grand Spectacle du monde, écrit par la Providence il y a fort longtemps. […]
  L’une des raisons principales [qui me poussa à accepter ce rôle dans la grande comédie humaine], c’est l’image impressionnante de la grande baleine. Un monstre aussi menaçant et mystérieux, cela attisait ma curiosité. Et puis les mers sauvages et lointaines où il roule sa masse, grosse comme une ile, et les dangers sans nom qu’il représente et auxquels on ne peut échapper : tout cela, ainsi que les mille trésors qui émerveilleraient mes yeux et mes oreilles en Patagonie, m’incita à réaliser mon vœu. Pour d’autres, ces choses n’auraient peut-être pas eu le même attrait. Mais moi, je suis irrémédiablement attiré par le lointain. J’adore naviguer sur des mers interdites et poser le pied sur des côtes barbares. [...]
  Pour toutes ces raisons donc, la chasse à la baleine était la bienvenue. Les grandes écluses du monde des merveilles s’ouvraient en grand et, dans les mirages qui m’incitaient à suivre mon désir, il y avait des cortèges interminables de baleines qui flottaient deux par deux jusqu’au plus profond de mon âme, escortant un grand fantôme blanc, pareil à une colline enneigée dans le ciel.

HERMAN MELVILLE, Moby Dick, chap. I, 1851, traduction de Stanisław Eon du Val, 2015.

1. Homme politique romain qui s'est suicidé avec son épée.

HERMAN
 MELVILLE

HERMAN MELVILLE

(1819-1891)


HERMAN MELVILLE (1819-1891) est un auteur américain. Après avoir travaillé comme marin, il écrit des romans inspirés par ses voyages à travers le monde. Moby Dick, qui ne connut pas un succès immédiat, reste l’un des chefs-d’œuvre de la littérature américaine.

Le roman d’aventures

Comme vous l’avez vu en 6e, le roman d’aventures privilégie l’action et met souvent en scène un personnage jeune, auquel il arrive des péripéties, dans un lieu parfois exotique et dangereux. Ce genre connait un grand succès au XIXe siècle et s’inscrit dans la tradition de l’épopée antique et du roman médiéval.

100% Numérique

Retrouvez une carte avec les éléments marquants du voyage d’Ishmaël.


Lever de lune sur la mer
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Le texte

COMPÉTENCE - J'interprète des textes littéraires en percevant un effet de style

Ishmaël

1
Selon vous, où cet extrait est-il placé dans l’œuvre ? Justifiez votre réponse.



2
a) Comment se présente le narrateur de Moby Dick ? b) Est‑il aussi l’auteur du roman ?



Un animal extraordinaire

3
a) Dans le dernier paragraphe, avec quoi le narrateur compare-t-il la baleine ? b) Dans ce chapitre, retrouvez une illustration qui peut faire penser à cette comparaison.



4
Relevez une autre comparaison qui évoque la baleine dans cet extrait.



5
Selon vous, à quoi fait référence le « monde des merveilles » dont parle Ishmaël (dernier paragraphe) ?



Pourquoi partir ?

6
Quelles raisons matérielles et psychologiques poussent le narrateur à prendre la mer ?



7
Comment comprenez-vous l’expression « soif d’Océan » (premier paragraphe) ?



8
À votre avis, quel autre motif pourrait pousser une personne à tout quitter pour partir à l’aventure ?



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L’image

1
Les trois personnages sont-ils le sujet principal de ce tableau ? Expliquez votre point de vue.



2
a) Comparez les couleurs de la terre avec celles de la mer et du ciel. b) Que peut symboliser cette différence ?



3
Quels liens pouvez-vous faire entre ce tableau et l’extrait de Moby Dick ?



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