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L’Empire carolingien sous Charlemagne
P.30-31

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Dossier


L’Empire carolingien sous Charlemagne




Compétence

J'identifie les grandes ruptures et les évolutions

Introduction

Après la fin de l’Empire romain d’Occident, en 476, plusieurs royaumes le remplacent. Le plus puissant d’entre eux, situé en Gaule, est le royaume des Francs. Son roi Clovis (481-511) se convertit au christianisme. Trois siècles plus tard, le roi des Francs Charlemagne reprend le titre d’empereur (800).

Problématique

Comment Charlemagne recrée-t-il un empire en Occident ?

Doc. 1
Le couronnement impérial

Après avoir fait des conquêtes en Germanie, en Italie et en Espagne, Charlemagne est couronné empereur des Romains par le pape le 25 décembre 800.

Il parut au pape Léon [...], ainsi qu’à tout le peuple chrétien, qu’ils devaient donner le nom d’empereur au roi des Francs, Charles, qui tenait Rome où toujours les Césars1 avaient résidé, et aussi l’Italie, la Gaule et la Germanie. Dieu tout-puissant ayant placé ces pays sous son autorité, il aurait été juste que Charles portât aussi le titre d’empereur.


Annales de l’abbaye de Lorsch, IXᵉ siècle.

1. Titre donné aux empereurs romains dans l'Antiquité.

<stamp theme='his-green2'>Doc. 1</stamp> Le couronnement impérial

Doc. 2
Reconstitution du palais d’Aix-la-Chapelle

<stamp theme='his-green2'>Doc. 2</stamp> Reconstitution du palais d’Aix-la-Chapelle

Le palais, aménagé dans les années 790-800, a été détruit, à l’exception de la chapelle. Résidence principale de l’empereur, il comprend : une salle de réception (1), une entrée sous la forme d’un arc de triomphe (2), une chapelle (3), deux nefs ajoutées après 814 (4), l’atrium, lieu de rassemblement des fidèles (5), l’habitation du roi et l’école du palais (6), les galeries de circulation rappelant un camp romain (7), des piscines (8).

Doc. 3
Les missi dominici et les comtes

Les missi dominici (ou « envoyés du seigneur ») représentent l’empereur dans les différentes régions de l’Empire carolingien.

Notre maitre nous a enjoint [...] de lui présenter au milieu d’avril un rapport fidèle sur la manière dont ont été exécutés dans son royaume les ordres qu’il a fait transmettre [...]. Employez-vous à maintenir tous les droits de l’empereur [...]. Faites pleinement et correctement justice aux églises, aux veuves et aux orphelins [...]. Si l’on refuse d’accepter les décisions que vous avez prises en conformité avec la loi ou la justice, avertissez nous.


Lettre de quatre missi dominici aux comtes de leur circonscription, vers 805, capitulaires des rois Francs.

Doc. 4
L’union de l’Empire et de l’Église

<stamp theme='his-green2'>Doc. 4</stamp> L’union de l’Empire et de l’Église
« Charles empereur auguste »
<stamp theme='his-green2'>Doc. 4</stamp> L’union de l’Empire et de l’Église
« La religion chrétienne »

Vocabulaire

  • Un comte : personne chargée par l’empereur d’administrer un comté, subdivision de l’empire carolingien.
  • Les francs : peuple germanique qui fonde un royaume en Gaule romaine. 
  • Les missi dominici : représentants de l’empereur carolingien chargés de circuler dans l’empire pour surveiller les comtes.

Doc. 5
Une renaissance culturelle

<stamp theme='his-green2'>Doc. 5</stamp> Une renaissance culturelle

Un sacramentaire est un livre avec des prières. Celui-ci montre une nouvelle écriture (en bas), nommée « caroline », dont dérive notre écriture. Charlemagne souhaite accorder plus d’importance à l’école, à l’écrit et aux arts : on parle de « renaissance carolingienne ».
Voir les réponses

Exercice 1

1
Doc. 1 (⇧) Quand et par qui Charlemagne est-il couronné empereur ?



2
Doc. 2 (⇧) Complétez le tableau suivant :

Usage politique Usage religieux Habitat et loisirs


3
Doc. 3 (⇧) Quelle est la mission des missi dominici ? Quels sont les devoirs des comtes ?



4
Doc. 5 (⇧) Pourquoi peut-on dire que ce manuscrit est une œuvre d’art ?



5
Doc. 1 à 5 (⇧) Relevez les éléments qui montrent que Charlemagne s’inspire de l’Empire romain et qu’il est en lien étroit avec l’Église.



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