Histoire-Géographie-EMC 6e
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Histoire
Thème 1 : La longue histoire de l'humanité et des migrations
Ch. 1
Les débuts de l'humanité
Ch. 2
Les hommes au Néolithique
Ch. 3
Premiers États, premières écritures
Thème 2 : Récits fondateurs, croyances et citoyenneté dans la Méditerranée antique au Iᵉʳ millénaire avant J.-C.
Ch. 4
Le monde des cités grecques
Ch. 5
Rome, du mythe à l'histoire
Ch. 6
La naissance du judaïsme
Thème 3 : L'Empire romain dans le monde antique
Ch. 7
L'Empire romain
Ch. 8
Des chrétiens dans l'empire romain
Ch. 9
Les relations de l’empire romain avec les autres mondes anciens
Géographie
Thème 1 : Habiter une métropole
Ch. 10
Les métropoles et leurs habitants
Ch. 11
La ville de demain
Thème 2 : Habiter un espace de faible densité
Ch. 12
Habiter un espace à fortes contraintes
Ch. 13
Habiter un espace agricole
Thème 3 : Habiter les littoraux
Ch. 14
Habiter un littoral industrialo-portuaire ou touristique
Thème 4 : Le monde habité
Ch. 15
La répartition de la population mondiale
Ch. 16
Les formes d’occupation spatiale dans le monde
EMC
Dossiers EMC
Annexes
Chapitre 8
Histoire des arts

Les débuts de l'art chrétien

J'exprime mes sentiments et mes émotions face à une oeuvre d'art.

Introduction

Jusqu'à l'édit de Constantin, en 313 après J.-C., les premiers chrétiens n'ont pas le droit de se rassembler publiquement ni d'avoir des lieux de culte. Leur seul droit est d'enterrer leurs morts : l'art des premiers chrétiens est donc d'abord un art funéraire. À partir du IIIe siècle après J.-C., les chrétiens créent de plus en plus d'images, puis des lieux de culte officiels.
En quoi l'art des premiers chrétiens est-il un art original ?

Doc. 1
Les catacombes et les fresques et décors chrétiens

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Crédits : Photo Scala, Florence
Les catacombes de la via Latina, IVᵉ siècle après J.-C. (Rome).

Les premières communautés chrétiennes se réunissent dans des maisons particulières. Les chrétiens inhument leurs morts dans les catacombes, où ils peuvent décorer les tombes de motifs chrétiens et prier.

Doc. 2
Les symboles des premiers chrétiens

sarcophage gravure
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Crédits : clio 20/Wikimedia
Sarcophage, VIe siècle après J.-C. (musée du Louvre, Paris).
stèle funéraire
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Stèle funéraire, IIe siècle après J.-C. (musée de la Civilisation romaine, Rome).

Les premières lettres de « Christ » en grec, chi (X) et rho (P) forment le chrisme (1). La première lettre (alpha) et la dernière lettre de l'alphabet grec (oméga) signifient que Jésus est le début et la fin de tout (2). Le poisson (3) se dit ichtus en grec, mot dont chaque lettre forme l'expression Iesus Christos Theou Uios Sôter, qui signifie « Jésus Christ fils de Dieu Sauveur ». C'est un des signes de reconnaissance des premiers chrétiens.

Doc. 3
Les basiliques chrétiennes

Le lieu de culte chrétien est avant tout un lieu de rassemblement de la communauté [...]. Il n'est pas question de suivre le modèle des temples païens, où le bâtiment n'abrite que les statues divines et les prêtres initiés [...]. Les chrétiens se sont principalement inspirés de modèles de l'architecture civile [notamment] des basiliques.
Claire Sotinel,
Revue de l'histoire des religions, 2005.
<stamp theme='his-green2'>Doc. 3</stamp> Les basiliques chrétiennes
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Plan de la basilique Saint-Jean- de-Latran à Rome, construite en 324 après J.-C.

1. L'abside, espace sacré dans lequel se trouve l'autel pour célébrer la messe.
2. La nef, lieu de rassemblement des fidèles.

Doc. 4
La création de thèmes nouveaux

fresque murale
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fresque murale
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Fresque murale, IIIᵉ siècle après J.-C., Doura-Europos (Syrie actuelle).

La maison de prière de Doura Europos date du IIIe siècle après J.-C. Les deux fresques représentent des scènes des Évangiles : à gauche, la guérison du paralytique ; à droite, Simon-Pierre et Jésus marchant sur l'eau.

Vocabulaire

  • Une basilique : vaste bâtiment à fonctions économique et judiciaire pouvant accueillir une grande assemblée. 
  • Une catacombe : galerie souterraine qui sert de cimetière chrétien et de lieu de culte pendant les persécutions.

Synthèse

  • L'art des premiers chrétiens est discret, dans des maisons ou dans les catacombes de Rome. Des symboles montrent leur croyance. 
  • Les représentations sont inspirées de la culture gréco-romaine. Les chrétiens représentent des scènes de la vie de Jésus et, plus tard, Jésus lui-même. 
  • Les premières églises s'inspirent des bâtiments romains qui se prêtent le mieux à accueillir une grande assemblée : les basiliques (lieux administratifs romains).

Questions

1
Doc. 1, doc. 2, doc. 3 et doc. 4 Identifiez les œuvres picturales :

Doc. 1Doc. 2Doc. 3Doc. 4
Lieu et date
Technique
Description
Thème et inspiration

2
Doc. 1 Qu'est-ce qu'une catacombe ? Quels symboles y trouve-t-on ?

3
Doc. 3 Pourquoi les chrétiens ont-ils copié les basiliques plutôt que les temples romains ?

4
Doc. 1, doc. 2, doc. 3 et doc. 4 Vous êtes un citoyen romain polythéiste et vous découvrez l'art des premiers chrétiens. Décrivez vos impressions.


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