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Étude de cas 1


La Soufrière : un milieu volcanique entre protection et valorisation





La Soufrière est un volcan actif guadeloupéen, situé à l’ouest de l’île de Basse-Terre. Ce volcan est de type explosif. Il fait partie du Parc national de la Guadeloupe (premier Parc national créé en Outre-mer) en raison de la biodiversité exceptionnelle présente sur ses versants. Il est donc à la fois protégé et mis en valeur.

Guadeloupe

Guadeloupe
  • Superficie : 1 628 km2
  • Population : 49 000 hab.
  • Ville principale : Pointe‑à‑Pitre
  • Chef Lieu : Basse‑Terre

Quels sont les enjeux de la protection et de la valorisation d’un milieu à risque ?

A
La mise en valeur d'un milieu volcanique et tropical


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Un volcan entouré d’une forêt tropicale
 

Un volcan entouré d’une forêt tropicale
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2

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Le sommet du volcan et ses fumerolles

Le sommet du volcan et ses fumerolles
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Le Parc national de la Guadeloupe : une mise en valeur du milieu

Parc national de la Guadeloupe est composé de 21 communes. 15 communes ont une partie de leur territoire en cœur de parc, 16 ont adhéré à la charte.

Résultat de la volonté d'un certain nombre de naturalistes et de scientifiques désireux de protéger et de mettre en valeur les sites les plus prestigieux du massif forestier de la Basse‑Terre, le Parc national de la Guadeloupe [...] assure aujourd̕hui la préservation d'écosystèmes extrêmement diversifiés. [...]

Les îlets et la barrière récifale abritent une faune corallienne d'un grand intérêt écologique. Autour de la baie du Grand Cul‑de‑Sac marin, les côtes présentent plusieurs formations littorales humides essentielles au maintien des équilibres naturels. La forêt tropicale de la Basse‑Terre est l'une des mieux conservées des Petites Antilles. Véritable château d'eau, sa protection est primordiale pour le maintien de la qualité de vie des habitants. Sur le toit de l'île se développe une végétation robuste mais sensible. Ces milieux sont le refuge d'une faune rare.


Extrait du site internet du Parc national de la Guadeloupe, 2019

B
Protéger le milieu pour permettre sa valorisation


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Plantation sur l’île de Basse‑Terre

Plantation sur l’île de Basse‑Terre
Les terres volcaniques sont plus fertiles. La côte au vent (à l’est) est plus humide et moins abrupte que la côte sous le vent (à l’ouest).

5
Valoriser le milieu pour le mettre en tourisme

La Soufrière, ou « la vieille dame » selon le surnom que lui a laissé la population locale, est l’un des sites guadeloupéens les plus visités [...]. C'est le point culminant des Petites Antilles avec ses 1 467 mètres d’altitude. Une petite route à partir de Saint‑Claude vous conduira jusqu’au départ du chemin forestier qui mène à l’ancien, devenu inaccessible après le séisme de 2004 (éboulements d’une partie du piton Tarade sur la route). De son sommet, appelé La Découverte, vous pouvez admirer l’un des plus beaux paysages des Antilles, avec au nord la chaîne montagneuse de Basse‑Terre, à l’est Grande‑Terre et tout autour l’ensemble des îles et îlets encerclant la Guadeloupe.


Extrait du site internet de La Soufrière, 2019

6
Promouvoir le tourisme à Basse‑Terre

Office de tourisme de Guadeloupe

Office de tourisme de Guadeloupe.

Questions

1. Décrivez le milieu en indiquant les différents éléments naturels qui composent les paysages. (Doc. 1 et 2)

2. Quels critères ont été retenus pour justifier la création du Parc national ? (Doc. 3)

3. Quelle activité est présentée ici ? Pourquoi les abords du volcan sont-ils prisés ? (Doc. 4)

4. Quels sont les éléments mis en avant pour favoriser ou justifier le tourisme ? (Doc. 5 et 6)

5. Comment l’agriculture et le tourisme sont-ils conciliés dans le Parc national ? (Doc. 4 à 6)

Changer d'échelle

6. Du local au régional. Citez un autre risque qui pèse sur la Guadeloupe. (voir doc. 1 p. 36)

7. Du local au national. Quels sont les autres milieux ultramarins protégés ? (p. 88‑89)

C
Quand la protection n’est pas conciliable avec la valorisation

Carte interactive
Téléchargeable ici.

7
Le bassin du risque

Fond de carte
Fond de carte
Faible
Modéré
Fort
Très fort
Le bassin du risque est un ensemble géographique soumis à un même phénomène naturel, ici le volcanisme.

8
Une nouvelle éruption imminente ?

Un frisson parcourt la Soufrière, depuis le lundi 12 novembre 2018 [...]. On le sait : une éruption majeure peut se déclencher à tout moment. Face à cette menace, des scientifiques, de mieux en mieux armés en outils de détection de la moindre activité, veillent au grain et sauront, en temps utile, prévenir les populations du Sud-Basse-Terre les plus exposées... a priori plusieurs semaines avant que le danger soit réel. C’est la tâche des acteurs de l’OVSG-IPGP, l’Observatoire volcanologique et sismologique de la Guadeloupe – Institut de physique du globe de Paris. Le fait est que des fumerolles s’échappent des cheminées du sommet. Elles sont chimiques et potentiellement dangereuses...

Sur le bord du cratère, on peut distinguer des étendues de terre nue ; l’œuvre des agents toxiques (gaz carbonique et sulfure d’hydrogène), qui brûlent la végétation, toxiques pour les humains, particulièrement les enfants en bas âge. Faute d’information et de signalétique, le tout public peut se promener au sommet du volcan. Ils sont 200 000 à le faire, chaque année. Une fréquentation plus que problématique. L’intoxication dépend de l’orientation du vent, de la dispersion des substances dangereuses et du bon sens des badauds.


Ronan Ponnet, « Soufrière : respecter un périmètre de sécurité ? », Guadeloupe 1ère, 14 novembre 2018

9
L’éruption de la Soufrière en 1976

L’éruption de la Soufrière en 1976

Questions

8. Quels sont les espaces les plus exposés au risque volcanique ? (Doc. 7)

9. Quels risques la Soufrière représente-t-elle pour les populations ? (Doc. 8 et 9)

10. Quels dispositifs ont été mis en place pour prévoir le risque ? (Doc. 7 et 8)

Changer d'échelle

11. Du local au national. Dans quelles autres régions françaises le risque volcanique est-il présent ?
12. Du local au national. Donnez des exemples de limites à la protection et à la valorisation du milieu.
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