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Repères histoire - Le Moyen Âge : l'unification d'une société chrétienne
P.14-15

Repères histoire


Le Moyen Âge : l’unification d'une société chrétienne





Du latin au français

Au IXe siècle, les classes populaires ne comprennent plus le latin classique car le latin parlé a beaucoup changé.

Il évolue différemment suivant les pays et le premier texte en ancien français date de 842 : ce sont les Serments de Strasbourg, un texte d’alliance politique (► Texte A).

Des chants religieux et des textes littéraires sont peu à peu écrits dans cette nouvelle langue qui englobe en réalité une multitude de langues régionales. On divise le territoire en deux espaces selon le mot utilisé pour dire « oui » : « oc » dans le Sud, « oïl » dans le Nord.

En 1539, l’ordonnance de Villers-Cotterêts impose le français, dialecte d’Île-de-France, comme langue du droit et de l’administration : le territoire français commence son unification linguistique.

Carte des langues et parlers régionaux (IXe - XIIIe siècles).

Texte A
Pro Deo amur et pro christian poblo et nostro commun saluament, d’ist di in auant, in quant Deus sauir et podir me dunat, si saluarai eo cist meon fradre Karlo et in aiudha et in cadhuna cosa [...].

Traduction : Pour l’amour de Dieu et pour le salut commun du peuple chrétien et le nôtre, à partir de ce jour, autant que Dieu m’en donne le savoir et le pouvoir, je soutiendrai mon frère Charles de mon aide et en toute chose [...].

Serments de Strasbourg, 842.


Une société très hiérarchisée


Enluminure, Gilles de Rome, Le régime des princes, XVe siècle
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Cliquez sur les bulles bleues pour faire apparaître les légendes.


L’unification progressive autour des rois chrétiens

Le royaume se définit par son identité chrétienne à partir du baptême de Clovis en 496. Mais les rois français sont souvent en opposition avec la papauté, car ils souhaitent contrôler le clergé du royaume : c’est le gallicanisme. Les chansons de geste entretiennent le mythe de Charlemagne victorieux, convertissant les Sarrasins, c’est-à-dire les musulmans. Du XIe au XIIIe siècle, les rois participent aux croisades en Orient, qui se soldent par des échecs cuisants.

L’enjeu majeur de la royauté est de fédérer autour d’elle les grands seigneurs, qui ont le pouvoir sur leur domaine. À l’extinction de la lignée des Carolingiens, Hugues Capet, comte de Paris, est élu roi. Afin d’obtenir une légitimité face aux autres seigneurs, il se fait sacrer par le pape.

Bible Maciejowski, feuillet 23, vers 1250.



Le clergé, gardien des savoirs

Les membres du clergé sont lettrés. Les prêtres parlent et écrivent le latin, ce qui leur permet de connaître les textes antiques et religieux.

L’Église est la principale commanditaire des artistes : la plupart des œuvres (littéraires, artistiques, architecturales) sont religieuses.

Pour enseigner l’histoire religieuse, l’Église recourt aux images (vitraux, bibles illustrées, livres d’heures). C’est le cas de ce livre d’heures (► Doc. 4) qui privilégie l’image par rapport au texte.

La première université ouvre ses portes à Paris au XIIIe siècle. Le cursus des étudiants, de jeunes nobles, comprend les sept arts libéraux : grammaire, dialectique et rhétorique forment le Trivium, et arithmétique, astronomie, géométrie et musique le Quadrivium. La théologie est l’aboutissement des études.

Maître de Bedford (enlumineur), Livre d’heures du duc de Bedford, vers 1430.


Miniature de l’Annonciation et scènes de la vie de la Vierge Marie.



1
Au Moyen Âge, parle-t-on la même langue partout en France ?


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Texte A
Quels mots reconnaissez-vous facilement ?


3
Rédigez une synthèse sur le rôle de l’Église au Moyen Âge, sur le plan politique, militaire et culturel.


Plus proche qu’on ne le pense

Consultez le site actuelmoyenage.wordpress.com, qui fait des liens entre notre actualité et la vie au Moyen Âge.

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