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Un mouvement, une œuvre


Regard sur une œuvre classique




Éliézer et Rébecca
de Poussin



Nicolas Poussin, Éliézer et Rebecca, 1648, huile sur toile,
118 × 199 cm, musée du Louvre, Paris.

Nicolas Poussin, Éliézer et Rebecca, 1648, huile sur toile, 118 × 199 cm, musée du Louvre, Paris.



Nicolas Poussin, Éliézer et Rebecca, version lignes

Éclairage

Éliézer est un serviteur qu’Abraham envoie à la recherche d’une épouse pour son fils Isaac. Dieu lui indique que la femme qu’il cherche lui offrira à boire. Arrivé près d’un puits, toutes les femmes l’ignorent sauf Rebecca.


Voir ci-dessous le passage biblique auquel se réfère ce tableau.

◈ Ressource complémentaire


La rencontre d'Éliézer et de Rébecca


Voici le passage de la Bible qui relate l'épisode présenté dans le tableau.

Le serviteur prit dix chameaux parmi les chameaux de son seigneur, et il partit, ayant à sa disposition tous les biens de son seigneur. Il se leva, et alla en Mésopotamie, à la ville de Nachor.
Il fit reposer les chameaux sur leurs genoux hors de la ville, près d’un puits, au temps du soir, au temps où sortent celles qui vont puiser de l’eau.
Et il dit : Éternel, Dieu de mon seigneur Abraham, fais-moi, je te prie, rencontrer aujourd’hui ce que je désire, et use de bonté envers mon seigneur Abraham !
Voici, je me tiens près de la source d’eau, et les filles des gens de la ville vont sortir pour puiser l’eau.
Que la jeune fille à laquelle je dirai : Penche ta cruche, je te prie, pour que je boive, et qui répondra : Bois, et je donnerai aussi à boire à tes chameaux, soit celle que tu as destinée à ton serviteur Isaac ! Et par là je connaîtrai que tu uses de bonté envers mon seigneur.
Il n’avait pas encore fini de parler que sortit, sa cruche sur l’épaule, Rebecca, née de Bethuel, fils de Milca, femme de Nachor, frère d’Abraham.
C’était une jeune fille très belle de figure ; elle était vierge, et aucun homme ne l’avait connue. Elle descendit à la source, remplit sa cruche, et remonta.
Le serviteur courut au-devant d’elle, et dit : Laisse-moi boire, je te prie, un peu d’eau de ta cruche.
Elle répondit : Bois, mon seigneur. Et elle s’empressa d’abaisser sa cruche sur sa main, et de lui donner à boire.
Quand elle eut achevé de lui donner à boire, elle dit : Je puiserai aussi pour tes chameaux, jusqu’à ce qu’ils aient assez bu.
[…]
Quand les chameaux eurent fini de boire, l’homme prit un anneau d’or, du poids d’un demi-sicle, et deux bracelets, du poids de dix sicles d’or1.
Et il dit : De qui es-tu fille ? dis-le moi, je te prie. Y a-t-il dans la maison de ton père de la place pour passer la nuit ?
Elle répondit : Je suis fille de Bethuel, fils de Milca et de Nachor.
Elle lui dit encore : Il y a chez nous de la paille et du fourrage en abondance, et aussi de la place pour passer la nuit.
Alors l’homme s’inclina et se prosterna devant l’Éternel, en disant : Béni soit l’Éternel, le Dieu de mon seigneur Abraham, qui n’a pas renoncé à sa miséricorde et à sa fidélité envers mon seigneur !


Genèse, 24, 10-27, trad. de Louis Segond (1874-1880).

1. Le sicle est une ancienne unité de poids, utilisée par les Hébreux.

Nicolas Poussin

Nicolas Poussin

(1594-1665)

À travers ses oeuvres classiques, Nicolas Poussin cherche à représenter les liens entre l’héritage antique et la tradition chrétienne.







▶▶ Parcours guidé

Voir les réponses

 1  Premier regard. Ce tableau dégage-t-il une impression de clarté ou de désordre ? Justifiez en analysant les lignes directrices.


 2  Qui sont les deux personnages principaux du tableau ? Comment le déduisez-vous ?


 3 
a. Quel personnage nous regarde ?

b. Où est-il placé par rapport aux lignes de tiers ?


 4  À quelles autres scènes bibliques ce tableau peut-il faire penser ? (voir Baroque et classicisme p. 38 )


 Question de synthèse 
En quoi ce tableau est-il représentatif de l’esthétique classique ?


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