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Repères art et littérature / Théâtre


Le théâtre du XVIIIe siècle






Ce qu'il faut retenir

Repères de Théâtre - Le théâtre du XVIIIe siècle

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    Évènements

    1. 1700 - 1799 :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ"><strong class="sc-daURTG gwAwyJ">◐ THÉÂTRE DU XVIII<sup class="sc-lkqHmb bXIUiX">e</sup> SIÈCLE</strong></span> |
    2. 1725 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux, <i>L&#x27;île des esclaves</i></span> |
    3. 1730 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Pierre Carlet de Chamblain de Marivaux, <i>Le Jeu de l&#x27;amour et du hasard</i></span> |
    4. 1732 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Voltaire, <i>Zaïre</i></span> |
    5. 1757 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Denis Diderot, <i>Le Fils naturel, ou Les épreuves de la vertu </i></span> |
    6. 1773 - 1777 :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Denis Diderot, <i>Paradoxe sur le comédien </i></span> |
    7. 1775 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, <i>Le Barbier de Séville</i></span> |
    8. 1784 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, <i>Le Mariage de Figaro</i></span> |
    9. 1790 - : <span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Olympe de Gouges, <i>Le Couvent, ou les vœux forcés</i></span> |
    10. 1784 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ">⊙ Olympe de Gouges, <i>Zamore et Mirza ou l&#x27;Esclavage des Noirs</i></span> |
    11. 1777 - :<span class="sc-gojNiO eMwZLZ"> □ Jean-Baptiste Greuze, <i>La Malédiction paternelle</i></span> |
    12. 1786 - : <span class="sc-gojNiO eMwZLZ">□ Élisabeth Vigée Le Brun, <i>Madame Vigée Le Brun et sa fille</i></span> |
    Légende : Littéraire Artistique

    Élisabeth Vigée-Le Brun, Marie-Antoinette, 1783, huile sur toile, 92 × 73 cm, National Gallery of Art, Washington.

    Doc. 3
    Élisabeth Vigée-Le Brun, Marie‑Antoinette, 1783, huile sur toile, 92 × 73 cm, National Gallery of Art, Washington.

    Ressources complémentaires

    • Écoutez un reportage sur Catherine Bernard, première femme dramaturge jouée à la Comédie-Française, et qui a été effacée de l'histoire littéraire ;
    • Visionnez le film Royal Affair de Nikolaj Arcel (2012).

    Anonyme, Théâtre à la foire Saint-Laurent,
1786, aquarelle, musée Carnavalet, Paris.

    Doc. 1
    Anonyme, Théâtre à la foire Saint‑Laurent, 1786, aquarelle, musée Carnavalet, Paris.


    Le théâtre : objet de débats d’idées

    À la suite de la publication de l’article « Genève » dans l’Encyclopédie, un débat s’engage entre D’Alembert, son auteur, et Rousseau au sujet de la capacité du théâtre à proposer un enseignement moral. Rousseau condamne l’immoralité du théâtre qui encourage, selon lui, les comédiens au mensonge plutôt qu’à la vertu, et les spectateurs à des distractions futiles et dangereuses. D’Alembert réplique en défendant, au contraire, la moralité du théâtre (Texte A).

    Les modalités de représentation évoluent vers plus de réalisme : les costumes doivent correspondre à l’époque et au statut social des personnages, et le décor doit être plus réaliste. Dans le Paradoxe sur le comédien (1773-1777), Diderot réfléchit particulièrement au jeu des acteurs : selon lui, le comédien joue de façon plus naturelle s’il joue sans ressentir.

    Représenter l’individu au naturel : l’art du portrait

    Tout comme le théâtre, l’art du portrait se nourrit de la valeur nouvelle donnée à l’individu par la philosophie des Lumières : il cherche l’authenticité, le naturel.

    Ce portrait de Marie‑Antoinette fit scandale : Élisabeth Vigée Le Brun la représente dans une robe que les femmes nobles du XVIIIe siècle ne portaient qu’à l’intérieur, sans bijoux, avec un chapeau de paille.

    Découvrez une vidéo de France TV sur Élisabeth Vigée Le Brun.

    Décrire les rapports de force de la société

    Voltaire est un grand écrivain de tragédies au XVIIIe siècle. Ses pièces, comme Zaïre, obtiennent un grand succès et, à l’époque, il est plus connu comme dramaturge que comme philosophe.

    Un nouveau théâtre apparaît, caractérisé par un goût du réalisme et de la politique. Avec leurs comédies, souvent satiriques, ou leurs drames, Pierre de Marivaux, Pierre-Augustin de Beaumarchais ou Olympe de Gouges représentent les rapports de force de la société : maîtres et valets, religieux et laïcs, hommes et femmes ( voir Chapitre 7 ).

    La comédie psychologique de Marivaux utilise un langage subtil et raffiné pour parler d’amour : c’est le marivaudage.

    Dans le drame bourgeois, Diderot représente la bourgeoisie et les liens familiaux de façon réaliste, dans des pièces où la vertu triomphe ; son théâtre est moraliste.

    CARTE D'IDENTITÉ


     Origine  Le XVIIIe siècle voit l’apparition de nouveaux types de pièces, inscrites dans le contexte historique et social contemporain, qui représentent les rapports de force entre les individus.

     Où ?  En France.

     Quand ?  Pendant le siècle des Lumières, qui remet l’individu, la raison et la vertu au coeur des interrogations philosophiques.

    Querelle sur le théâtre

    Lisez la Lettre sur les spectacles (1758) de Rousseau à d’Alembert, puis la réponse complète de celui-ci, et listez les arguments de l’un et de l’autre. Selon vous, le théâtre (ou le cinéma) peut-il être dangereux pour la société ?

    Voir les réponses

    1
    Texte A
    a. Quelle est la conception du théâtre de d’Alembert ?

    b. Comparez-la avec ce que dit Molière dans le texte A p. 118.



    2
    Texte A et Doc. 2 En quoi peut-on rapprocher les propos de d'Alembert du tableau de Greuze ?


    Le théâtre : une passion populaire au XVIIIe siècle

    Deux salles officielles, l’Opéra et la Comédie-Française, accueillent les pièces de grands dramaturges comme Voltaire.

    Mais le théâtre vit surtout dans les foires. Les salles officielles craignent sa concurrence et, en 1719, la censure interdit les pièces dialoguées dans les foires. Les forains rusent alors pour continuer à faire vivre ce théâtre populaire : pantomimes, monologues, dialogues écrits sur des pancartes, marionnettes, etc.



    Jean-Baptiste Greuze, Le fils ingrat, 1777,
huile sur toile, 130 × 162 cm, musée du Louvre, Paris


    Écoutez une émission de France Culture sur ce tableau.

    Doc. 2
    Jean-Baptiste Greuze, Le fils ingrat, 1777, huile sur toile, 130 × 162 cm, musée du Louvre, Paris.


    Texte A
    Il semble donc que les spectacles, à ne les considérer encore que du côté de l’amusement, peuvent être accordés aux hommes, du moins comme un jouet qu’on donne à des enfants qui souffrent. Mais ce n’est pas seulement un jouet qu’on a prétendu leur donner, ce sont des leçons utiles déguisées sous l’apparence du plaisir. Non seulement on a voulu distraire de leurs peines ces enfants adultes ; on a voulu que ce théâtre, où ils ne vont en apparence que pour rire ou pour pleurer, devînt pour eux, presque sans qu’ils s’en aperçussent, une école de mœurs et de vertu.

    Jean Le Rond d’Alembert, Lettre de d’Alembert à M. J.-J. Rousseau sur l’article « Genève », 1759.

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