Repères art et littérature / Poésie


La poésie du XVIIIe siècle





CARTE D'IDENTITÉ


La poésie du XVIIIe siècle

 Origine  Durant le siècle des Lumières, la poésie se fait plus discrète. Certains poètes accompagnent le mouvement des Lumières, d’autres, au contraire, annoncent le romantisme du XIXe siècle.

 Où ?  En France.

 Quand ?  Pendant le siècle des Lumières, mais aussi parallèlement à la naissance du romantisme en Allemagne et en Angleterre à la fin du siècle.

Texte A

[...] Philosophes trompés qui criez : « Tout est bien » ;
Accourez, contemplez ces ruines affreuses,
Au spectacle effrayant de leurs cendres fumantes,
Direz-vous : « C’est l’effet des éternelles lois
Qui d’un Dieu libre et bon nécessitent le choix ? »
Direz-vous, en voyant cet amas de victimes :
« Dieu s’est vengé, leur mort est le prix de leurs crime ? »
Quel crime, quelle faute ont commis ces enfants
Sur le sein maternel écrasés et sanglants ? [...]


Voltaire, « Poème sur le désastre de Lisbonne », 1756.

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Eras

    Évènements

    1. 1710 - 1820 :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW"><strong class="sc-gojNiO hJnaVf">◐ LA POÉSIE DU XVIII<sup class="sc-bXGyLb dNMNqR">e</sup> siècle</strong></span> |
    2. 1800 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">⊙ Fanny de Beauharnais, <i>L’Île de la Félicité</i></span> |
    3. 1800 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">⊙ Évariste de Parny, « Dialogue entre un poète et sa muse »</span> |
    4. 1782 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">⊙ Jacques Delille, <i>Les Jardins</i></span> |
    5. 1771 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">⊙ Philippe-François-Nazaire Fabre d’Églantine, « Sonnet à la vierge »</span> |
    6. 1767 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">□ Louis-Michel van Loo, Portrait de Denis Diderot</span> |
    7. 1782 - :<span class="sc-cQFLBn jBOxMW">□ Élisabeth Vigée-Le Brun, <i>Autoportrait au chapeau de paille</i></span> |
    8. 1752 - : <span class="sc-cQFLBn jBOxMW">□ Jean-Jacques Rousseau, <i>Le Devin du village</i> (opéra)</span> |
    Légende : Littéraire Artistique



    Une poésie préromantique

    Influencés par la naissance du romantisme en Allemagne et en Angleterre, certains poètes comme Évariste de Parny ou Jacques Delille écrivent des poèmes dans lesquels le lyrisme se fait plus pressant.

    En 1793, c’est au poète Fabre d’Églantine qu’on demande de créer les nouveaux noms des mois du calendrier républicain : « vendémiaire », « floréal » ou « germinal » montrent la fascination pour la nature et le passage des saisons ; ils annoncent le romantisme.

    André Chénier et la Terreur

    Écoutez l’émission de Guillaume Gallienne consacrée à ce poète guillotiné sous la Terreur.
    Rédigez sa biographie et présentez‑les caractéristiques de son œuvre.



    Une poésie dans l’esprit des Lumières

    Avec Voltaire, mais aussi avec André Chénier et Fanny de Beauharnais, la poésie est au service des idéaux et questionnements des Lumières, en se faisant philosophique et politique, voire révolutionnaire.

    Le tremblement de terre de Lisbonne, en 1755, tue près d’un quart des habitants de la ville. Cette immense tragédie pousse les philosophes des Lumières à s’interroger sur l’origine du mal et sur le rôle de la religion. Voltaire compose à cette occasion un long poème resté célèbre (► Texte A).

    Voir les réponses

    Texte A
    a. Par quel procédé Voltaire critique-t-il les « philosophes trompés » ?

    b. Le sous-titre du poème de Voltaire est « Examen de cet axiome : Tout est bien ».
    Pourquoi un tel choix, à votre avis ?


    Ce qu'il faut retenir

    FR.ReperesPoesie-7
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