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La poésie du XVIIIe siècle
P.40

Repères art et littérature / Poésie


La poésie du XVIIIe siècle






CARTE D'IDENTITÉ


La poésie du XVIIIe siècle

 Origine  Durant le siècle des Lumières, la poésie se fait plus discrète. Certains poètes accompagnent le mouvement des Lumières, d’autres, au contraire, annoncent le romantisme du XIXe siècle.

 Où ?  En France.

 Quand ?  Pendant le siècle des Lumières, mais aussi parallèlement à la naissance du romantisme en Allemagne et en Angleterre à la fin du siècle.

Une poésie dans l’esprit des Lumières

Avec Voltaire, mais aussi avec André Chénier et Fanny de Beauharnais, la poésie est au service des idéaux et questionnements des Lumières, en se faisant philosophique et politique, voire révolutionnaire.

Le tremblement de terre de Lisbonne, en 1755, tue près d’un quart des habitants de la ville. Cette immense tragédie pousse les philosophes des Lumières à s’interroger sur l’origine du mal et sur le rôle de la religion. Voltaire compose à cette occasion un long poème resté célèbre (► Texte A).


Texte A

[...] Philosophes trompés qui criez : « Tout est bien » ;
Accourez, contemplez ces ruines affreuses,
Au spectacle effrayant de leurs cendres fumantes,
Direz-vous : « C’est l’effet des éternelles lois
Qui d’un Dieu libre et bon nécessitent le choix ? »
Direz-vous, en voyant cet amas de victimes :
« Dieu s’est vengé, leur mort est le prix de leurs crime ? »
Quel crime, quelle faute ont commis ces enfants
Sur le sein maternel écrasés et sanglants ? [...]


Voltaire, « Poème sur le désastre de Lisbonne », 1756.

Une poésie préromantique

Influencés par la naissance du romantisme en Allemagne et en Angleterre, certains poètes comme Évariste de Parny ou Jacques Delille écrivent des poèmes dans lesquels le lyrisme se fait plus pressant.

En 1793, c’est au poète Fabre d’Églantine qu’on demande de créer les nouveaux noms des mois du calendrier républicain : « vendémiaire », « floréal » ou « germinal » montrent la fascination pour la nature et le passage des saisons ; ils annoncent le romantisme.

Voir les réponses

Texte A
a. Par quel procédé Voltaire critique-t-il les « philosophes trompés » ?

b. Le sous-titre du poème de Voltaire est « Examen de cet axiome : Tout est bien ».
Pourquoi un tel choix, à votre avis ?


André Chénier et la Terreur

Écoutez l’émission de Guillaume Gallienne consacrée à ce poète guillotiné sous la Terreur.
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    1. 1710 - 1820 :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color"><strong class="sc-oTbqq ItYMA lls-viewer-b">◐ LA POÉSIE DU XVIII<sup class="sc-prOVx nbRcd lls-viewer-sup">e</sup> siècle</strong></span> |
    2. 1800 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">⊙ Fanny de Beauharnais, <i>L’Île de la Félicité</i></span> |
    3. 1800 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">⊙ Évariste de Parny, « Dialogue entre un poète et sa muse »</span> |
    4. 1782 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">⊙ Jacques Delille, <i>Les Jardins</i></span> |
    5. 1771 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">⊙ Philippe-François-Nazaire Fabre d’Églantine, « Sonnet à la vierge »</span> | <br data-reactroot=""/>
    6. 1767 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">□ Louis-Michel van Loo, Portrait de Denis Diderot</span> |
    7. 1782 - :<span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">□ Élisabeth Vigée-Le Brun, <i>Autoportrait au chapeau de paille</i></span> |
    8. 1752 - : <span class="sc-pZBmh dMkfOP lls-viewer-color">□ Jean-Jacques Rousseau, <i>Le Devin du village</i> (opéra)</span> |
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