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Fiche lexique

8 - Étymologie et néologie

DYS

a. Étymologie

  • Le mot étymologie vient du grec étymon, « le vrai sens » et logos, « la science ». C’est donc la science qui recherche l’origine et le premier sens des mots.
  • De nombreux mots de la langue française viennent du grec et du latin ; connaitre ces racines permet de mieux comprendre le lexique français.
    > Compatir, du latin cum, « avec » et patior, « souffrir », signifie « être touché par les malheurs d’autrui ».
    > Un pyromane, du grec pyro, « le feu », et mane, « la folie », est quelqu’un qui met le feu sous le coup de la folie.

b. Préfixes latins à connaitre

PréfixesSensExemples
ad- (ac-, ar-, af-,al-, a-)versaccourir
anté-avantantérieur
bis-, bi-deuxbicolore
co-, col-, com-, con-aveccoéquipier
dé-, dés-, dis-1. séparation
2. au contraire de
déterrer, désarmer
ex-, extra-hors, loin deexpatrier, extraordinaire
in-, im-, il-, ir-1. dans
2. au contraire de
infiltrer,
impossible
inter-entreinterligne
intra-dedansintramusculaire
multi-nombreuxmulticolore
post-aprèspostérieur
pré-devant, avantpréhistoire
r(e)-, re-à nouveaurouvrir
sur-, super-, supraau-dessussupermarché

c. Préfixes grecs à connaitre

PréfixesSensExemples
a-préfixe négatifaphone
anti-contreantipathique
auto-soi-mêmeautocritique
hyper-au-dessushypermarché
hypo-en dessoushypothermie
ortho-droitorthographe
para-contre, le long deparavent
péri-autourpérimètre
poly-plusieurspolythéiste
télé-loin detélévision

d. Quelques radicaux latins à connaitre

RadicauxSensExemples
aquaeauaquarium
audientendreaudition
ducconduiregazoduc
voremangeromnivore
fèreportersomnifère
cidetuerherbicide

e. Quelques radicaux grecs à connaitre

RadicauxSensExemples
anthropêtre humainphilanthrope
biblilivrebibliothèque
bioviebiographie
chronotempschronologie
cratopouvoirdémocratie
géoterregéographie
graphécriregraphologie
hippochevalhippodrome
logieétudemétéorologie
pathsouffrance psychopathe
phagemangeur bactériophage
philamour philosophe
phobpeur phobie
phonparole aphone
théodieumonothéisme
thermchaleurisotherme

f. L'évolution des mots, du latin au français moderne

  • Le français a tendance à raccourcir les mots. Par exemple, à l'oral, le ne de la négation est souvent supprimé :
Je ne sais pas : J’sais pas.
  • Les mots latins étaient plus longs : la dernière syllabe a souvent disparu avant le Moyen Âge, pour créer les mots français.
Companionem : compagnon
> Mercedem : merci
  • Les voyelles finales des mots latins ont disparu, sauf le a qui devient e.  
Hora : heure
Un exemple d’évolution de la prononciation d’un mot : le mot cheval vient du latin caballum.    
> Latin : [Kaballoum] ;
Ier siècle avant J.-C. : [kaballou] ;
Ve siècle : [tchyaballo] ;
VIe siècle : [tchévallo] ;
XIIIe siècle : [cheval]

g. La néologie

  • La néologie consiste à créer de nouveaux mots, qu’on appelle « néologismes ». Elle permet donc d’enrichir la langue, pour pouvoir formuler de nouvelles idées ou parler de nouveaux objets.
  • Les néologismes sont souvent formés à partir de racines anciennes plutôt que créés de toutes pièces.
> Ordinateur vient du latin ordinator : « celui qui met de l’ordre ».
Cinéma est la forme raccourcie de cinématographe, mot composé à partir des radicaux latins ciné, « mouvement » et graph, « écriture ».
  • Certains néologismes viennent aussi de noms propres.
> Le mot pantalon vient d’un personnage de la comédie italienne du XVIe siècle appelé Pantalone, qui portait des pantalons.
> Le néologisme googliser est formé sur le nom propre Google.
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