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La pratique du vote
P.142-143

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Dossier


La pratique du vote




Compétence

Je mets en relation des documents et je les confronte à mes connaissances.

Introduction

Entre 1815 et 1870, la pratique du vote est encore nouvelle pour beaucoup de citoyens. Le nombre de votants et les conditions du vote changent selon les périodes.


Problématique

Quand et comment les citoyens français votent-ils entre 1815 et 1870 ?

Doc. 1
L'intervention du pouvoir

Après la révolution de juillet 1830, la monarchie de Juillet (1830-1848) introduit des réformes. Le cens et l’âge nécessaires pour voter sont abaissés : plus de citoyens peuvent donc voter. Mais le pouvoir intervient afin d’influencer le résultat des élections.

Il fallait s’assurer d’abord du vote des fonctionnaires publics, puis écarter des listes électorales les électeurs suspects, enfin faire inscrire tous les individus dont on regardait les suffrages comme assurés [...]. Partout où l’élection était tant soit peu douteuse, le succès ministériel devenait certain.


Gaston d’Audiffret-Pasquier, Histoire de mon temps, 1893-1895.

<stamp theme='his-green2'>Doc. 1</stamp>

Doc. 2
Première élection au suffrage universel

La Deuxième République, proclamée pendant la révolution de février 1848, rétablit le suffrage universel (brièvement mis en pratique en 1792). Le comte de Tocqueville, dans la Manche, raconte le déplacement en masse de ses villageois vers le bureau de vote pour l’élection de l’Assemblée, le 23 avril 1848.

Nous devions aller voter ensemble au bourg de Saint-Pierre, éloigné d’une lieue1 de notre village. Le matin de l’élection, tous les électeurs, c’est-à-dire toute la population mâle au-dessus de 20 ans, se réunirent devant l’église. Tous ces hommes se mirent à la file deux par deux, suivant l’ordre alphabétique [...]. Nous ne laissions derrière nous que les enfants et les femmes ; nous étions en tout 170 [...]. Je rappelai à ces braves gens la gravité et l’importance de l’acte qu’ils allaient faire ; je leur recommandai de ne point se laisser accoster ni détourner par les gens [...], mais de marcher sans se désunir et de rester ensemble, chacun à son rang, jusqu’à ce qu’on eût voté [...]. Tous les votes furent donnés en même temps, et j’ai lieu de penser qu’ils le furent tous au même candidat2.


Alexis de Tocqueville, Souvenirs de 1848, Calmann Lévy, 1893.

Doc. 3
Le système des candidatures officielles

Cette lettre est rédigée à la veille de l’élection du député de Fougères.

Monsieur le Maire, le scrutin s’ouvre demain.
J’ai l’honneur de vous rappeler que vous devez l’ouvrir immédiatement après la première messe ; que vous avez sur le bureau un certain nombre de bulletins portant le nom de M. de Dalmas1 et pas d’autres ; qu’il est important que des personnes intelligentes et sures, munies de bulletins portant le nom de Dalmas, occupent les abords de la mairie et protègent les électeurs si bien intentionnés de votre commune contre l’erreur et le mensonge. [...]. Faites voter en masse, M. le Maire, pour M. de Dalmas, candidat du gouvernement [...], vous servirez à la fois le gouvernement de l’empereur et l’intérêt du pays.


Lettre du sous-préfet de Fougères (Bretagne) aux maires de son arrondissement, 1859.

Doc. 4
Les scrutins nationaux entre 1815 et 1870

<stamp theme='his-green2'>Doc. 4</stamp> Les scrutins nationaux entre 1815 et 1870

Image interactive

Doc. 5
Un bureau de vote lors du plébicite de 1870

<stamp theme='his-green2'>Doc. 5</stamp>
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La gravure représente un bureau de vote dans le faubourg Saint-Antoine, à Paris, lors du plébiscite du 8 mai 1870.

Vocabulaire

  • Un plébiscite : vote durant lequel les citoyens expriment par « oui » ou « non » leur confiance à l’empereur sur une question précise.
  • Un suffrage : action de donner son avis, oralement ou par écrit. c’est un synonyme du mot « vote ».
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Exercice

1
Doc. 2 (⇧) et Doc. 5 (⇧) Quels sont les points communs entre le récit du vote en 1848 et la gravure de 1870 ? Quelle catégorie de la population est exclue du suffrage ?



2
Doc. 1 (⇧) et Doc. 3 (⇧) Comment le roi et l’empereur interviennent-ils dans les élections ?



3
Doc. 2 (⇧) Relevez trois expressions montrant que le vote est aussi une pratique collective.



4
Doc. 4 (⇧) Combien de scrutins ont été organisés entre 1815 et 1870 ?



5
Doc. 5 (⇧) Comment voit-on que le suffrage n’est pas totalement secret ?



6
Doc. 1 à 5 (⇧) Imaginez la journée d’un Français qui vote pour la première fois en 1848.Aide :  Inspirez-vous du doc.2Décrivez les sentiments qui l'animent (peur, joie, surprise etc.). Décrivez l'organisation de l'élection et la pratique du vote.

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