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L’Union européenne face aux défis de la cohésion territoriale
P.238-239

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COURS 2


L’Union européenne face aux défis de la cohésion territoriale




Comment l’UE relève-t-elle les défis de la cohésion ?


A
Des inégalités territoriales encore fortes

Certains territoires européens restent marginalisés. Plus on s’écarte de la dorsale européenne et moins les espaces sont intégrés aux dynamiques européennes. Les territoires situés aux confins de l’UE, comme les pays dʼEurope de l’Est et les territoires ultramarins (qui ont le statut spécifique de régions ultrapériphériques), sont marginalisés. Les périphéries méridionales sont d’autant plus fragilisées qu’elles sont confrontées aux problématiques migratoires et deviennent les symboles d’une Europe forteresse.

Les poches de pauvreté constituent un défi commun. Aux échelles nationale et locale, les pays de l’UE doivent faire face aux mêmes problématiques : les États membres cherchent à relever le défi de l’intégration des marges rurales (le sud de l’Italie, par exemple) et des marges urbaines (les quartiers nord de Marseille, par exemple).

B
La politique régionale au cœur de la cohésion

Avec sa politique de cohésion, l’UE cherche à réduire les inégalités. Elle redistribue une partie des richesses des régions les plus dynamiques vers les régions les plus pauvres. Différents instruments financiers, comme les fonds structurels du Fonds social européen (FSE), qui favorisent la création d’emplois, ou le Fonds européen de développement régional (FEDER), qui cherche à corriger les déséquilibres, ainsi que le Fonds de cohésion ou la Banque européenne d’investissement, ont été développés depuis 1975 afin de renforcer convergence, compétitivité régionale et coopération territoriale.

Ces fonds sont attribués aux régions les moins développées. Les pays d’Europe orientale, moins développés, mais aussi des régions d’Europe occidentale plus en difficulté comme l’Allemagne de l’Est ou l’Italie du Sud, sont les plus soutenus. Les régions ultrapériphériques, correspondant aux territoires ultramarins, reçoivent de nombreuses aides afin d’y encourager le développement économique et social.

Des régions transfrontalières naissent de la politique de cohésion. Les eurorégions sont des espaces moteurs de l’intégration sur lesquels s’appuient les acteurs européens. L’objectif est que les projets culturels, sociaux et économiques mis en place fassent tache d’huile sur le reste du territoire. Créée en 2010, la Grande Région qui regroupe des territoires français, belges, luxembourgeois et allemands, sert de modèle.

C
Les nouveaux objectifs des politiques européennes

Les nouveaux axes de la politique régionale ont été fixés pour la période 2021-2027. Tous les 6 ans, l’UE révise son budget par rapport à sa situation économique et ses objectifs. Pour la prochaine période, la politique régionale devrait représenter encore 30 % du budget et se concentrera sur 5 des 11 axes prioritaires de la période précédente (2014‑2020) : l’innovation, la transition énergétique, une meilleure intégration des réseaux de transports et de communication, la baisse des inégalités sociales et la démocratisation européenne.

Le Pacte vert européen fixe l’objectif d’une Europe neutre en carbone en 2050. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a lancé cette nouvelle orientation des politiques européennes en 2019. À travers la promotion de l’excellence écologique, ce pacte cherche à faire de l’écologie un des axes pour promouvoir la compétitivité de l’UE à l’échelle mondiale.

Chiffres-clés

168,7 milliards

d’euros de budget de l’Union européenne (2020) (+ 1,5 % par rapport à 2019).

Pour la période 2021-2027,

442 milliards

dʼeuros ont été attribués à la politique de cohésion, soit 1/3 du budget européen

Vocabulaire

  • Convergence : rattrapage des régions en retard de développement.

  • Eurorégion : structure de coopération transfrontalière entre plusieurs États européens.

  • Fonds structurels : ensemble des aides visant à permettre aux pays membres dʼêtre solidaires tout en restant compétitifs. On distingue FSE, FEDER, FEADER et FED.

  • Politique de cohésion : politique qui vise à réduire les inégalités de richesses entre les régions de l’UE.

  • Région ultrapériphérique (RUP) : territoire de lʼUE situé en dehors du continent européen et bénéficiant dʼaides spécifiques.

 Grâce aux fonds structurels de l’UE, des pays comme l’Irlande sont passés d’un statut de pays rural à celui de « tigre irlandais ». 
Sylvain Kahn, géographe et historien, spécialiste des questions européennes.

Corpus documentaire


1
Réduire les inégalités à travers le financement de projet

Financement européen Malte

2
Davantage d’égalité en termes d’alimentation grâce à l’UE

Se dirige-t-on vers la fin de l’inégalité des consommateurs entre l’ouest et l’est de l’Union européenne ? En septembre 2018, le Parlement européen a approuvé le rapport de l’eurodéputée croate Biljana Borozan sur le double niveau de qualité des denrées alimentaires commercialisées sur le marché intérieur de l’UE. Distribués avec le même emballage, sous la même marque, les produits vendus en Croatie, en République tchèque, en Hongrie, en Pologne et en Lituanie étaient pourtant de moindre qualité qu’ailleurs. Ils incorporaient des ingrédients moins chers, d’une valeur nutritionnelle inférieure. [...] Cette pratique commerciale a longtemps été tolérée pour refléter la diversité des préférences gustatives régionales. [...] La Commission européenne a annoncé l’élaboration d’une directive visant à réglementer la qualité des produits alimentaires à l’échelle de l’Union. « Il n’y a plus d’Est ni d’Ouest, nous sommes une seule Europe », a commenté Biljana Borozan.

« L’UE améliore déjà la vie des citoyens », Courrier international, avril 2019.

3
La répartition des fonds de la politique de cohésion

La répartition des fonds de la politique de cohésion

Numérique

Pour en savoir plus sur la politique spécifique de lʼUE dans les régions ultrapériphériques, cliquez ici.

Questions

Parcours 1

1. Doc. 1 (⇧). Montrez que la politique régionale et sociale européenne concerne tous les pays de l’UE.


2. Doc. 2 (⇧). Quel est lʼimpact de la mesure présentée sur la vie quotidienne des citoyens européens ?


3. Doc. 3 (⇧). Quels sont les domaines dʼaction privilégiés par la politique de cohésion ?


Parcours 2

À partir de l’analyse des documents, vous montrerez comment la politique régionale européenne atténue les inégalités.
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