POINT DE PASSAGE 2
DIFFÉRENCIATION



Au Brésil et dans les îles caribéennes, la naissance de l’économie sucrière et de l’esclavage





3
L'arrivée du sucre dans les Caraïbes

Il n’y en avait pas un qui savait ce que c’était, jusqu’à ce que Gonzalo de Velosa y amenât les maîtres du sucre […]. Avec grand travail, il fit un pressoir et fut le premier à faire du sucre en cette île. […] Certains des [engins nécessaires à la fabrication du sucre] coûtent dix à douze mille ducats d’or et plus avant qu’ils ne soient en état de moudre, parce qu’il faut qu’il y ait continûment quatre-vingts à cent Maures1 […] pour être bien ordonnés et servis, et un troupeau ou deux de deux ou trois mille boeufs et vaches pour les nourrir […]. Outre cela, il faut donner de bons gages aux manoeuvriers et maîtres qui font le sucre et avoir des chariots pour transporter et mener le bois à ceux qui cuisent le pain, qui nettoient et arrosent les cannes, ou font autre chose […]. Cet engin fut donc le premier qui ait jamais été en cette île. Avant qu’il n’y eût des sucres, les navires retournaient en Espagne vides ; mais maintenant ils y retournent plus chargés des dits sucres qu’ils n’étaient à l’arrivée, et avec une cargaison plus profitable.

Gonzalo Fernandez de Oviedo y Valdés, L’Histoire naturelle et générale des Indes, 1535.

1. Le terme désigne des populations originaires du Maghreb ou plus généralement d’Afrique.

Théodore de Bry, America, 1594, gravure (coloriée plus tard), BnF, Paris

6
Le fonctionnement des plantations

Théodore de Bry, America, 1594, gravure (coloriée plus tard), BnF, Paris.

5
Les plantations vues par un jésuite

Dans chacune [des plantations], il y avait généralement six, huit ou plus de foyers de blancs, et au moins soixante esclaves, nécessaires pour le service quotidien, mais la plupart ont cent à deux cents esclaves de Guinée et du pays. […] L’ouvrage est généralement commencé à minuit et se termine le lendemain vers trois ou quatre heures de l’après-midi. […] Le travail est insupportable, les serviteurs toujours à l’ouvrage, et par conséquent de nombreux esclaves en meurent.

Fernão Cardim, Traité sur le pays et les habitants du Brésil, début du XVIIe siècle.


Le climat chaud et humide des îles caribéennes et du Brésil les rend propices au développement de l’agriculture sucrière, à une époque où le sucre est un produit de luxe, donc très rentable. Après l’extermination des Amérindiens, les Européens se tournent dès le début du XVIe siècle vers des esclaves africains. Dans les plantations, les conditions de travail génèrent une forte mortalité, nécessitant un apport constant d’esclaves. La mise en place de cette économie prédatrice entraîne le développement de la traite atlantique : environ 13 millions d’Africains sont conduits de force en Amérique entre le XVIe et le XIXe siècle.

Schéma d’une plantation

4
Schéma d’une plantation

BAC
Analyse de documents

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Doc 2. Présentez le document et montrez la place qu’occupent les Africains à São Tomé.

Questions

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1. Expliquez le fonctionnement d’une plantation sucrière. (Doc. 2, 3, 4 et 5)
2. Qui travaille sur les plantations sucrières aux XVe et XVIe siècles ? (Doc. 1, 2 et 5)

3. Présentez les conditions de travail sur les plantations sucrières. (Doc. 2 et 6)


Question de synthèse

4. Réalisez une synthèse sur l’esclavage dans les plantations sucrières :

Parcours 1
sous la forme d’un développement construit d’une dizaine de lignes.


Parcours 2
sous la forme d’une carte mentale, à partir des mots « économie », « traite atlantique », « conditions de travail ».
Vous pourrez utiliser mindomo.com pour créer votre carte mentale !


1
La traite atlantique dans l’histoire de l’esclavage

La traite atlantique dans l’histoire de l’esclavage

Comment le développement d’une économie sucrière entraîne-t-il la systématisation de l’esclavage africain ?


Au Brésil et dans les îles caribéennes, la naissance de l’économie sucrière et de l’esclavage, dates

2
Esclaves et sucre à São Tomé

Cette île […] lorsqu’elle fut découverte n’était qu’une épaisse forêt […], une partie importante a été déboisée […]. Ceux qui naissent dans cette île sont blancs comme nous. Mais il arrive parfois que ces marchands, lorsque leurs femmes blanches meurent, en prennent des noires […]. Ceux qui sont issus de ces négresses sont de couleur basanée et sont appelés mulati.

La ressource principale des habitants est le sucre qu’ils vendent aux navires qui viennent chaque année en prendre livraison […]. Chaque habitant achète en Guinée, au Bénin et au Manicongo des esclaves noirs avec leurs femmes qu’ils amènent ici pour travailler la terre et faire du sucre. Certains sont très riches et possèdent jusqu’à 150 et 200 voire 300 nègres et négresses, qui sont contraints à travailler toute la semaine pour leur patron, à l’exception du samedi où ils travaillent pour se nourrir. […] On a fabriqué 60 moulins environ actionnés par l’eau : on y broie et on y presse la canne. Le suc exprimé est versé dans de très grands chaudrons, puis bouilli, puis versé dans des moules en forme de pain de sucre.

Navigation de Lisbonne à l’île de São Tomé par un pilote portugais anonyme, v. 1545.
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