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L'ATELIER DE CLIO


Les apports de l’archéologie





L'enjeu

La quasi-totalité des textes historiques sont aujourd’hui connus et étudiés. L’archéologie est donc la source principale fournissant aux historiens de nouveaux indices pour reconstituer le passé de manière plus précise. Longtemps considérée comme une « science annexe » de l’histoire, l’archéologie est aujourd’hui reconnue comme une discipline scientifique à part entière.

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Le site archéologique du ribât de Guardamar (Espagne)


Le site archéologique du ribât de Guardamar (Espagne)
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Le site archéologique du ribât de Guardamar (Espagne)
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Clé de lecture

Le ribât est un bâtiment et une institution servant aux musulmans du Moyen Âge pour défendre une frontière et organiser des opérations régulières de pillage sur le territoire ennemi, afin de l’affaiblir. C’est à la fois une forteresse, un lieu de vie communautaire et une exploitation agricole. Les individus qui y vivent, parfois quelques jours dans l’année, parfois toute leur vie, viennent pour y faire le djihad. Le ribât de Guardamar, en Espagne, est fondé en 944 et abandonné au milieu du XIe siècle. Il est composé d’une vingtaine de chambres qui comportent leur propre niche à prière (mihrab) et d’une mosquée centrale, pour la prière collective.

Le site est fouillé par des archéologues entre 1984 et 1992. À l’heure actuelle, seule la moitié du ribât a été fouillée : l’autre partie reste encore sous terre, en attendant que des financements permettent de le dégager entièrement et de préciser nos connaissances historiques.

L’œil de l’historien

Alain Demurger, Moines et guerriers : les ordres religieux-militaires au Moyen Âge, Paris


Dans le Coran, ribât désigne le lieu où l’on rassemble les montures en vue d’une expédition armée ; cela est lié aux guerres tribales et à la lutte de Mahomet, depuis Médine, contre l’aristocratie de La Mecque, qui le poussa à mener un djihad. Par extension, le ribât est devenu un établissement militaire et religieux – une sorte de couvent-forteresse donc – installé aux frontières de l’Islam pour protéger ses frontières et lancer des raids en territoire infidèle en vertu du devoir de djihad. Les hommes du ribât, les murabitun, sont des volontaires qui viennent faire temporairement retraite et servir militairement ; ce service est méritoire. Le ribât est doté par des aumônes et par le butin.

Dès le VIIIe siècle […] on connaît des ribâts aux frontières orientales du monde musulman, en Khorasan, mais aussi sur les côtes tunisiennes (Monastir, Sousse). La fréquence de termes comme rabida, arrabida en Espagne et au Portugal laisse à penser qu’il y avait de nombreux ribâts en al-Andalus. Le nom des conquérants almoravides1, à la fin du XIe siècle, vient du mot ribât. Les Almoravides, al murabitun, étaient des hommes du ribât. Rien d’impossible dès lors à ce que les combattants chrétiens de la Reconquista en Espagne (mais aussi en Sicile), ou même les croisés en Orient, aient été influencés par cette institution musulmane [pour fonder les ordres de moines-chevaliers tel que l’ordre du Temple]. […]

Le cas de Guardamar en Espagne, mais aussi ceux, mieux connus, de Sousse et de Monastir en Tunisie montrent que, aux IXe-Xe siècles, des édifices spécifiques – des ribâts au sens de couvents-forteresses – avaient été construits. […] À défaut de devenir le modèle de l’ordre militaire (ce que je ne crois pas), cela a pu influer sur certaines formes de la réaction chrétienne à l’offensive musulmane : je pense naturellement au développement très important de ces groupes de confrères associés aux ordres religieux-militaires présents en Espagne (le Temple ou l’Hôpital).


Alain Demurger, Moines et guerriers : les ordres religieux-militaires au Moyen Âge, Paris, Seuil, 2002, p. 294-297.

1. Dynastie contrôlant une partie du Maghreb et de l'Espagne entre 1085 et 1147.


MÉTHODE

1. L’archéologie se subdivise en plusieurs branches, selon la période ou la nature des fouilles effectuées.

Les archéologues fouillent le sous-sol, mais travaillent également sur les constructions du passé, plus ou moins bien conservées. On parle alors d’archéologie du bâti.


2. Les archéologues fouillent souvent des vestiges plus ou moins bien conservés. Les fouilles permettent d’établir des plans, voire de proposer des reconstitutions.

On voit ici les principales étapes du travail des archéologues : la fouille permet de dégager des structures 2; on dresse alors un relevé 1, qui permet d’imaginer à quoi ressemblait le bâtiment à l’époque 3.


3. La forme d’une pièce ou d’un bâtiment permet souvent aux archéologues de déterminer sa fonction.

Le ribât est fortifié comme le montrent l’épaisseur des murs et l’étroitesse des portes. Il a donc une fonction défensive.


4. Les détails architecturaux sont souvent des éléments particulièrement importants.

La présence d’un mirhab (niche indiquant la direction de La Mecque) dans l’un des murs permet de penser qu’il s’agit d’une mosquée.

Questions

Voir les réponses
1. Où est situé ce ribât ? Quels rôles joue-t-il dans cet espace ?

2. D’après Alain Demurger, quelle influence ont eu les ribâts sur la naissance des ordres religieux-militaires chrétiens ?

3. Montrez que les recherches archéologiques et l’étude des textes anciens sont complémentaires pour la connaissance des ribâts.

4. Quels célèbres lieux de fouilles archéologiques connaissez-vous ? Qu’ont-ils permis de découvrir ? Vous pouvez vous aider d’une recherche en ligne.

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