EN THÉORIE


La sélection adverse, vue par George Akerlof





Doc. 1

The market for lemons : le marché des voitures d’occasion



George Akerlof
George Akerlof, lors d'une cérémonie consacrée au travaux de Janet Yellen.

L’exemple des voitures d’occasion permet de saisir le problème dans son principe. […] Supposons […] qu’il n’y ait que quatre types de voiture : les voitures neuves et les voitures d’occasion, les voitures de bonne qualité et les voitures de mauvaise qualité (qu’aux États-Unis nous désignons par lemons). Une voiture neuve peut être une bonne voiture ou un lemon et, bien entendu, il en va de même pour les voitures d’occasion. […] Sur ce marché, les acheteurs acquièrent une automobile neuve sans savoir avec certitude que l’engin est une bonne voiture ou un lemon. […]

Cependant, après avoir été en possession d’une voiture donnée pendant un certain temps, son propriétaire peut se faire une bonne idée de sa qualité. […] Cette nouvelle estimation est plus juste que l’estimation initiale. Apparaît donc une asymétrie par rapport à l’information disponible sur le marché de l’automobile, car les vendeurs possèdent désormais davantage de renseignements sur la qualité des voitures que les acheteurs. Cependant, puisque, au moment de la transaction, l’acheteur est incapable de distinguer entre une bonne et une mauvaise voiture, les voitures, bonnes ou mauvaises, se vendent au même prix. […] [La] plupart des voitures échangées seront des lemons tandis que les bonnes voitures risquent de ne plus être mises sur le marché. Les « mauvaises » voitures ont tendance à chasser les bonnes.

George Akerlof, « The market for « lemons » : Quality, Uncertainty and the Market Mechanism », 1970, traduction parue dans Idées, n°130, décembre 2002.

Qui est-ce ?

George Akerlof (né en 1940) est un économiste américain, enseignant à Berkeley. Il a reçu le prix Nobel d’économie en 2001 en compagnie de Joseph Stiglitz et de Michael Spence, pour ses travaux sur les défaillances du marché et les asymétries d’information. Il publie en 1970 un article qui devient un classique des sciences économiques, où il met en avant le risque de sélection adverse à la suite d’une situation d’asymétrie d’information sur un marché. En 1986, avec sa compagne Janet Yellen, qui est devenue en 2014 la première femme à diriger la FED, la Banque centrale américaine, ils mènent des recherches sur le salaire d’efficience (salaire permettant la plus grande productivité des travailleurs) sur le marché du travail. Il a écrit avec Robert Shiller deux ouvrages montrant les limites de la rationalité et des marchés.

Eras

    Évènements

    1. 1966 - :Doctorat au MIT |
    2. 1970 - :Article « The market for lemons » |
    3. 1986 - :Article sur le salaire d’efficience |
    4. 2001 - :Prix Nobel d’économie |
    5. 2009 - :<i data-reactroot="">Les esprits animaux</i> | (avec R. Schiller)
    6. 2016 - :<i data-reactroot="">Marchés de dupes</i> | (avec R. Schiller)
    Voir les réponses

    Questions

    1. Pourquoi est‑il difficile pour un acheteur de connaître la qualité d’une voiture d’occasion ?

    2. Comment cette difficulté conduit‑elle à une asymétrie d’information sur ce marché ?

    3. Pourquoi les voitures se vendent‑elles au même prix quelle que soit leur qualité ?

    4. Que doivent faire, alors, les vendeurs de bonnes voitures ?

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