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Du voyage au récit




Thierry Vernet Istanbul

Doc. 4
Thierry Vernet, Istanbul, 1954, illustration pour L’Usage du monde, 1963, Éditions Droz.
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Doc. 4 Choisissez une illustration de Thierry Vernet dans L’Usage du monde, décrivez-la et expliquez en quoi elle complète le récit.


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Texte A
a. D’après votre lecture de l’avant-propos, Bouvier part-il en Orient pour les mêmes raisons que les Romantiques ?

b. Quel est le rôle des livres dans son voyage ?


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Doc. 3 Faites une recherche et reconstituez les trajets de Marco Polo et des Romantiques. En quoi Bouvier renouvelle-t-il le voyage en Orient ?


Nicolas Bouvier (1929 - 1998)

Nicolas Bouvier

(1929 - 1998)


◗ En 1953, Nicolas Bouvier quitte Genève pour entreprendre un voyage vers l’est avec son ami peintre Thierry Vernet, parti avant lui et qu’il retrouve à Belgrade. Tous deux rêvent de quitter leur milieu bourgeois et conformiste et de vivre une expérience radicalement nouvelle.

◗ Pendant plus d’un an, ils voyagent ensemble de la Serbie à l’Afghanistan, puis Nicolas Bouvier poursuit seul jusqu’à la frontière afghano-pakistanaise : c’est ce long périple qui est raconté dans L’Usage du monde (1963). Pendant deux ans, il traverse ensuite l’Inde, séjourne à Ceylan (Sri Lanka) et embarque enfin pour le Japon, terme de son voyage. Il évoque ces autres étapes dans deux nouveaux récits : Chronique japonaise (1975) et Le poisson-scorpion (1982).

◗ D’abord publié à compte d’auteur, L’Usage du monde connaît, à partir des années 1980, un succès important, au point que Nicolas Bouvier est maintenant considéré comme l’un des plus grands écrivains et poètes voyageurs du XXe siècle.

◗ Il meurt en 1998 après avoir voyagé toute sa vie.

Cliquez sur les différentes étapes du voyage pour découvrir un passage du récit correspondant.



Carte de l’itinéraire de Nicolas Bouvier et Thierry Vernet, en 1953 - 1954
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Doc. 3
Carte de l’itinéraire de Nicolas Bouvier et Thierry Vernet, en 1953 - 1954.


Nicolas Bouvier et Thierry Vernet au col d’Ordu, Turquie, octobre
1953, photographie, musée de l’Élysée, Lausanne, Suisse.

Doc. 2
Nicolas Bouvier et Thierry Vernet au col d’Ordu, Turquie, octobre 1953, photographie, musée de l’Élysée, Lausanne, Suisse.

Fragment du texte de Nicolas Bouvier

Doc. 1
Fragment appartenant aux textes rédigés au cours de l’hiver 1953-1954 (et sauvés de la décharge à Quetta, au Pakistan), Bibliothèque de Genève, Fonds Nicolas Bouvier, Suisse.

Ressource complémentaire

Retrouvez un dossier de la BnF consacré au voyage en Orient.
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Doc. 1 et 2 Retrouvez dans L’Usage du monde les passages correspondant au passage du col d’Ordu et à l’épisode de la décharge de Quetta, et recopiez, pour chacun, un extrait qui vous séduit.
Passage du col d'Ordu

Décharge de Quetta


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Doc. 2 L’extrait de L’Usage du monde correspondant à cette photo vous paraît-il en accord avec l’impression que dégage ce portrait des amis ? Pourquoi ?


Une tradition : le voyage en Orient

À la fin du XIIIe siècle, Marco Polo part en Chine en empruntant la route de la Soie. Au retour, il passe par Trébizonde et Constantinople. De ce voyage en Orient et en Asie, il écrira un livre : le Devisement du Monde.

Au XIXe siècle, le voyage en Orient devient une étape incontournable pour les écrivains romantiques : Chateaubriand, Lamartine, Flaubert, Nerval et Gautier traversent la Grèce, l’Empire Ottoman, la Palestine et l’Égypte, dans un trajet qu’ils perçoivent comme une quête des origines antiques et chrétiennes de la civilisation.






Couverture L'Usage du monde La Découverte

Nicolas Bouvier, L’Usage du monde, 1963, rééd. La Découverte, 2014.

Texte A
 [L’]écrivain romantique voyage en Orient avec un bagage d’idées et d’images essentiellement livresques. Toucher, sentir et voir de près ce qu’on connaît à travers une lecture, pénétrer la vérité, et/ou le mensonge du message oriental : voilà ce qui stimule un Occidental romantique, nourri d’images, de visages et de paysages que la culture gréco-romaine et judaïque lui ont légués. Il s’agit donc, en quelque sorte, de se trouver face à certains stéréotypes livresques du monde « autre ».

Barbara Sosien, « L’art de voyager selon les romantiques : Chateaubriand, Nerval et Slowacki », Folia Litteraria n°35, 1994.

Texte B
 Le nord et l’ouest et le sud volent en éclats, les trônes se brisent, les royaumes tremblent : sauve-toi, va dans le pur orient respirer l’air des patriarches1 [...].
 Là, dans la pureté et la justice, je veux pénétrer jusqu’à l’origine première des races humaines [...].

Johann Wolfgang von Goethe, « Hégire », Divan oriental-occidental, trad. de l’allemand de Jacques Porchat, 1861.

1. Ancêtres des tribus d’Israël ; par extension, ancêtres de l’humanité.

Le projet de L’Usage du monde

Nicolas Bouvier et Thierry Vernet ont d’abord eu pour ambition d’écrire un « livre du monde » qui comporterait les textes de l’écrivain, les dessins du peintre, mais aussi les nombreuses photographies prises sur la route et, enfin, les enregistrements musicaux réalisés notamment dans les Balkans et l’Azerbaïdjan iranien.

Même s’ils ont finalement renoncé à ces deux derniers aspects, L’Usage du monde se présente comme un dialogue entre les arts, qui cherche à faire voir au lecteur les pays parcourus et qui renouvelle le genre du récit de voyage.

Nicolas Bouvier a publié L’Usage du monde huit ans après son voyage, à partir des notes qui n’ont pas été détruites lors de son étape au Pakistan (► Doc. 1) : le récit est donc retravaillé et réécrit a posteriori.

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