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COURS 3


Les sociétés coloniales : perception coloniale et réalité de la ségrégation





2
L’enseignement aux colonies

École des enfants des tirailleurs indigènes au Soudan français
École des enfants des tirailleurs indigènes au Soudan français, carte postale (détail), d’après une photographie d’Edmond Fortier, 1906.

Vocabulaire

Acculturation : processus par lequel un groupe d’individus ou une société en contact avec une autre culture l’assimile partiellement.

Européocentrisme : fait d’analyser les situations exclusivement à partir du point de vue européen.

Impérialisme culturel : imposition des normes, des modes de vie, des idées des coloniaux aux colonisés.

Missionnaire : homme d’Église chargé de convertir les populations au christianisme.

Orientalisme : mouvement artistique européen né au XVIIIe siècle ; l’Orient y est source d’imagination et suscite la curiosité.

Ségrégation : processus de séparation des personnes en raison de leur race, leur ethnie, leur culture, leur sexe ou leur condition sociale.

Écho des temps

La boisson chocolatée Banania

La boisson chocolatée Banania, créée en 1914, est fabriquée avec des produits importés depuis les colonies : chocolat, sucre et poudre de banane. À partir de 1915 et jusqu’en 1977, cette boisson est représentée par un tirailleur sénégalais souriant dont le français reste très approximatif (« y’a bon »). Cette publicité, qui exploite les stéréotypes raciaux de l’époque, est reprise par la marque en 2005. À la suite d’une plainte déposée par le Mouvement contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples (MRAP), la cour d’appel ordonne à la marque de cesser la vente de produits portant ce slogan.


La domination coloniale passe également par l’imposition violente de la culture européenne. Mais cette domination rencontre des résistances.

Voir le cours 4

3
Racisme et ségrégation des sociétés coloniales

Une triple ségrégation. La ségrégation est géographique, car les colons vivent dans des quartiers séparés. Elle est également juridique : le Code de l’indigénat permet de traiter différemment Européens et indigènes. Elle est enfin sociale : les habitants des lieux sont cantonnés à des emplois subalternes avec des salaires inférieurs. Les mariages mixtes sont parfois interdits et toujours critiqués. Ce qui n’empêche pas les femmes autochtones d’être exposées à des violences sexuelles qui accompagnent la domination coloniale (doc. 3).

Des mécanismes d’infériorisation. L’idée de la supériorité de la race blanche sur les autres races est partagée par la plupart des contemporains et nourrit le développement d’un racisme scientifique (doc. 4). Elle justifie une attitude paternaliste vis‑à‑vis des colonisés et se manifeste à travers des formes variées d’impérialisme culturel.

La question de l’acculturation. Les sociétés locales sont touchées par des dynamiques d’acculturation : la langue française se diffuse dans tout l’empire. Mais la colonisation est surtout un bouleversement culturel : elle détruit les cadres traditionnels de solidarité, transforme les paysages, brise les religions locales.

4
Les races humaines

Les races humaines, Perot, illustration du livre d’Augustine Fouillée
Perot, illustration du livre d’Augustine Fouillée (sous le pseudonyme de G. Bruno), Le Tour de la France par deux enfants, édition de 1904.

Repères

Isabelle Eberhardt

Isabelle Eberhardt
(1877-1904)

D’origine russe, elle s’installe avec sa mère en Algérie en 1877. Arabophone, Isabelle Eberhardt voyage dans le pays habillée en bédouin, se convertit à l’islam et épouse un sous‑officier des spahis. Journaliste, elle collabore à La Revue blanche et à La Dépêche algérienne. Ses écrits restituent les rapports de domination, de résistance et de contact entre colons et colonisés.



3
Les femmes colonisées, une double domination

L’héroïne de cette nouvelle est une jeune bédouine. Séduite puis abandonnée par Jacques, un lieutenant français, elle se prostitue et meurt jeune.

Yasmina ne connaissait d’autres Français que ceux qui gardaient les ruines et travaillaient aux fouilles, et elle savait bien tout ce que sa tribu avait eu à en souffrir. De là, elle concluait que tous les roumis étaient les ennemis irréconciliables des Arabes. […] Yasmina entendait tous les Arabes des environs se plaindre d’avoir à payer des impôts écrasants, d’être terrorisés par l’administration militaire, d’être spoliés de leurs biens… Et elle en concluait que probablement ces Français bons et humains dont lui parlait Jacques ne venaient pas dans son pays, qu’ils restaient quelque part au loin.


Isabelle Eberhardt, Yasmina, 1902.

1
Les zoos humains

Jules Chéret, affiche pour l’exposition d’un village indigène au jardin zoologique de Paris, 1882
Jules Chéret, affiche pour l’exposition d’un village indigène au jardin zoologique de Paris, 1882, 88 x 125 cm, BnF, Paris.

Comment la domination coloniale s’exerce‑t‑elle ?


1
Le regard colonial : la fascination de l’exotisme

Un regard chargé de fantasmes. Les sociétés colonisées suscitent attraction et fascination : l’orientalisme met notamment en avant la sensualité de la femme indigène. Elles inspirent également de la répulsion : les peuples colonisés sont souvent décrits comme des sauvages. Fasciné ou dégoûté, ce regard contribue à une déshumanisation des autochtones, comme l’atteste la pratique des zoos humains (doc. 1).

Voyages et explorations scientifiques. Les ruines d’Angkor, au Cambodge, justifient l’établissement du protectorat français (1863). Le tourisme colonial se développe. La plupart de ces voyageurs, imprégnés par une vision européocentriste, ne nouent pas réellement de contact avec l’autre, même si des voix singulières émergent, comme celle d’Isabelle Eberhardt.

2
Les « missionnaires du progrès et de la civilisation »

Les missions religieuses chrétiennes. Les missionnaires – catholiques ou protestants – œuvrent à la christianisation des sociétés locales et jouent un rôle clé dans l’enseignement et la diffusion de la culture métropolitaine.

Le développement de la médecine coloniale. Des corps de santé coloniale sont chargés de campagnes de vaccination contre la variole. Des succursales de l’Institut Pasteur sont fondées outre‑mer (Saïgon en 1891, Alger en 1909).

Diffuser les savoirs et la connaissance. L’Alliance française, créée en 1883, prend en charge l’enseignement du français dans l’empire. L’éducation est pensée comme une façon de « coloniser les esprits et les cœurs » (doc. 2).
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