COURS 1

1
Des besoins croissants, une répartition inégale



C
L'accès aux ressources, reflet du développement

Des sociétés inégales face à l’énergie. L’énergie est un bon indicateur des inégalités de développement. Les plus fortes consommations d’énergie par habitant s’observent aux États-Unis et au Canada. Si les progrès en matière d’électrification ont été majeurs ces vingt dernières années, plus d’un milliard de personnes n’ont toujours pas accès à l’électricité dans les pays en développement et émergents (Doc. 1).

Des sociétés inégales face à l’eau. À l’échelle mondiale, une part importante de la population n’a pas accès à une eau potable, ce qui pose de graves problèmes sanitaires. Il s’agit pour l’essentiel des habitants des pays pauvres. L’importance des aménagements liés à l’eau (usines de dessalement, barrages, aménagements liés à l’irrigation, etc.) dépend du niveau de richesse et de développement du pays.


1
L'installation de panneaux solaires dans l'Inde rurale

L'installation de panneaux solaires dans l'Inde rurale

B
Répondre aux besoins croissants d’un monde en transition

Une dépendance aux énergies fossiles. Face aux grandes transformations du monde contemporain (transition démographique, urbanisation, industrialisation, augmentation des mobilités, amélioration du confort domestique), les besoins des populations augmentent. Plus de 80 % de ces besoins sont couverts par les énergies fossiles.

L’eau est utilisée de manière croissante par les activités humaines. À l’échelle mondiale, l’eau est majoritairement utilisée pour l’agriculture (70 %), dans le cadre de l’irrigation. Dans l’industrie, l’eau sert à des transformations chimiques ou à refroidir. L’eau peut également générer de l’énergie lorsqu’elle est aménagée (barrages) et servir à se déplacer notamment grâce aux fleuves. La plupart des grandes villes sont situées sur un littoral ou sur un cours d’eau majeur.

Chiffres-clés

500 %

hausse de la consommation d’énergie dans le monde depuis les années 1950

11 %

de la population mondiale (soit 844 millions de personnes) n'a pas accès à l'eau potable en 2018

1 personne sur 7

n'a pas accès à l'électricité dans le monde en 2018


Les rapports que les sociétés entretiennent à la nature sont écologiques (l’air que l’on respire), techniques (l’exploitation et l’aménagement par l’agriculture), esthétiques (l’espace et la nature sont perçus, représentés), axiologiques (ils inspirent des valeurs).
Augustin Berque, géographe

Dans quelle mesure les ressources sont‑elles inégalement réparties et valorisées ?

Vocabulaire

  • Énergies fossiles : énergies qui ne se renouvellent pas à l’échelle d’une vie humaine.

  • Ressources renouvelables : ressources qui se régénèrent à l’échelle d’une vie humaine ou moins.

2
Les fleuves, une ressource sacrée

Le Whanganui, en Nouvelle-Zélande, a désormais les mêmes droits qu’une personne. Le Parlement a accordé une personnalité juridique à ce fleuve. [...] Des dizaines de Maoris ont assisté au vote de la loi, mercredi 15 mars. Ces autochtones de Nouvelle-Zélande se battaient depuis les années 1870 pour obtenir ce texte. « Cela marque la fin du plus long litige de l’histoire » du pays, a proclamé le ministre de la justice, Chris Finlayson, à l’issue du vote : « Cette législation est une reconnaissance de la connexion profondément spirituelle entre l’iwi [la tribu] Whanganui et son fleuve ancestral. »

[...] Le fleuve est désormais mieux protégé, et des plaintes pourront même être déposées en son nom. La tribu n’est pas la propriétaire du fleuve mais son gardien, chargé de le protéger pour les générations actuelles et futures. Elle a reçu 80 millions de dollars néo-zélandais (52,2 millions d’euros) en guise de réparations financières, et 30 millions pour améliorer l’état du cours d’eau.


Caroline Taïx, « La Nouvelle‑Zélande dote un fleuve d’une personnalité juridique », Le Monde, 21 mars 2017

A
Des ressources inégalement réparties

Des ressources multiples, renouvelables ou fossiles. Les ressources sont des biens de l’environnement auxquelles une société accorde une valeur en fonction de ses besoins. L’eau et les ressources énergétiques sont des ressources essentielles à la vie et aux activités humaines. Ces dernières peuvent être fossiles (pétrole, gaz naturel, charbon) ou renouvelables (hydrauliques, solaires, géothermiques, éoliennes ou liées à la biomasse).

Des ressources inégalement réparties. Les énergies fossiles sont concentrées (six pays détiennent 82 % des réserves mondiales de charbon). Les ressources en eau douce varient selon les milieux : certains sont plus propices à son abondance (climat équatorial) ou plus contraignants (climats arides soumis à une forte évaporation). En outre, l’accès à l’eau varie : les eaux de surface, plus accessibles, expliquent en partie la localisation des foyers de peuplement mondiaux (plaine du Gange en Inde, le delta du Mékong au Viêt Nam). L’eau est une ressource renouvelable à l’échelle globale et se renouvelle par le cycle de l’eau. Certaines nappes phréatiques, dites fossiles, ne sont néanmoins plus alimentées.

Géo-histoire

Brève géo-histoire du charbon

Le charbon est l’une des plus anciennes sources d’énergie avec le bois. Le charbon a été quasiment la seule source d'énergie utilisée durant la révolution industrielle du XIXe siècle. Ce n’est qu’au milieu du XXe siècle que le charbon est remplacé par le pétrole et le gaz naturel. La production et la consommation du charbon ont marqué les esprits : les « gueules noires », victimes de silicose et des coups de grisou, sont une catégorie sociale populaire importante aux XIXe et XXe siècles. Si le charbon n’est plus beaucoup utilisé dans les pays développés, il l’est encore dans les pays en voie de développement, notamment en Chine. De nos jours, il représente plus de 25 % de l’approvisionnement en énergie primaire sur la planète. La production du charbon s’accroît depuis 2000.

Mine de charbon en Australie

Mine de charbon en Australie
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